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La Guía del Perro

Episodio 36: Secreto

Arco VIII: Princesa Beatrice

Episodio 36 Secreto

«Tal vez… Sería más seguro vivir como un señor de tierras lejanas solo pagando impuestos».

Gilbert fue un ex primer Ministro. Su codicia por ocupar un lugar en el Palacio Imperial desapareció rápidamente ante las palabras del Marqués Burnett. No estaría mal simplemente pasar el rato con sus esposas aquí.

«¿No quieres ser un señor con caballeros a su mando?»

Pero fuera lo que fuera lo que estaba pensando, el Marqués Burnett hizo una dulce propuesta en la que no había pensado. Pero no podría tener soldados rasos ni porque quisiera. Provenía de un país abolido, y era justo que se sospechara de era portador de una semilla de traición que provocaría una guerra civil en el Imperio si insistía en el tema. Es por eso que el Palacio Imperial no le permitió reunir soldados en primer lugar. En cambio, le había enviado un grupo de mercenarios manejado por el propio Duncan.

«No puedo entrenar soldados privados en absoluto».

Habló con una cara preocupada, pero la voz que salió estaba llena de arrepentimiento. Por supuesto, el número de hombres a su mando era limitado, al igual que los demás señores. Incluso los señores no podían reunir más que un cierto número de hombres alistados.

Pero a Gilbert no se le permitió en absoluto. Ni un solo soldado alistado podría tener. Así, hasta el guardaespaldas que custodiaba su dormitorio era un caballero de Duncan. La ansiedad que lo dominaba era indescriptible. Nunca sabría cuándo Duncan haría que lo mataran.

Eso era lo que más temía. Además de él mismo, sus hijos y nietos también eran escoltados por estos caballeros. Su dormitorio y su vida privada estaban en manos de Duncan.

Gilbert volvió la mirada hacia el Marqués Burnett y negó con la cabeza. Todos los días sentía que su corazón latía con fuerza al pensar que su vida, la de sus hijos y la de sus nietos estaban siendo amenazadas. Hasta cierto punto lo había esperado, pero no consideró que llegara tan lejos como para patrullarlo…

Después de verlo, Burnett apenas retuvo las comisuras levantadas de su boca. Parecía que estaba a punto de estallar en carcajadas.

‘Vale la pena orar a Dios’.

Después de verlo quemarse, sumido en sus pensamientos, se acercó de nuevo a su pequeño cuerpo y le susurró en secreto.

“Si alguien te dijera que no hagas tal cosa, ¿no te daría eso más ganas de hacerlo?”

***

Chloe, que tiene que levantarse temprano gracias a su amo que despierta primero entre todos los del grupo, frunció el ceño ante el extraño ruido que escuchó a estas horas de la madrugada.

«… Uhhh, Ugh… «.

Parecía el llanto de una mujer.

‘¿Quién llora tan temprano en la mañana?’

Chloe durmió debajo de un árbol, no cerca de la hoguera, que es el lugar preferido de todos, pero cuando abrió los ojos y miró a su alrededor, todos en el grupo permanecían cerca de la hoguera. Una espalda familiar estaba agazapada en la dirección del sonido, entre los matorrales.

“¿… Heidi?”

Cuando la llamaron por su nombre, tiritó como si estuviera siendo cubierta de agua fría. Heidi, que se había cubierto la cara con las manos y le devolvió la mirada, se veía extraña.

No importa las veces que recientemente no se han llevado bien o no coman juntas, es la primera persona que le habló en la ceremonia. Chloe se levantó de su asiento y se acercó a ella.

«¿Qué estás haciendo allí?»

Chloe se sorprendió al descubrir que la mujer siempre confiada estaba en cuclillas y llorando. Cuando pregunté con cuidado, Heidi me abrazó con fuerza. Como si estuviera a punto de llorar en serio, Chloe sintió que su cuello se humedecía por sus lágrimas.

‘¿Es por haber sido intimidada?’

Aunque no tenía razón de hacerlo, Chloe se sintió culpable por no haber estado más tiempo con Heidi recientemente. Ella conoce la sensación de comer sola mejor que nadie, pero para Heidi debe haber sido doloroso haber estado sola.

Además, Heidi era del tipo de persona orgullosa que nunca expresaba sus sentimientos, por lo que Chloe le dio palmaditas en la espalda en lugar de preguntarle por qué lloraba. Empezó a sollozar sin pronunciar palabra y luego, lentamente, empezó a secarse las lágrimas de la cara con las manos. Luego, mirando involuntariamente el rostro de Heidi, se sobresaltó.

«¿Eh?»

Su rostro estaba lo suficientemente hinchado como para notar sus mejillas hinchadas, quienquiera que fuera lo notaría de inmediato.

«¿Estás bien? ¿Quién fue?»

Tal vez fueron otras doncellas las que intimidaron a Heidi, pero no eran lo suficientemente inmaduras como para dejar tal marca visible. Mientras derramaba lágrimas sin obtener respuesta, Chloe decidió no hacer más preguntas.

“Espera un minuto, hay hierbas que ayudan a que la hinchazón baje rápidamente. Te recogeré algunas rápidamente».

Chloe se levantó de su asiento, acarició la espalda de Heidi una vez más y le apartó con suavidad el cabello de la cara.

«Vuelvo enseguida».

Chloe, que trajo las hierbas tan pronto como prometió, las aplastó y las pegó en la cara de Heidi.

“Si no quieres hablar, no tienes que hacerlo. Llevaré el desayuno al Archiduque, y vendré a buscarte».

Chloe se levantó de su asiento y rápidamente se dirigió al cuartel del Archiduque. Había estado haciendo ejercicio desde la mañana, por lo que la parte superior de su cuerpo estaba empapada de sudor. Mientras se limpiaba con una toalla humedecida en agua fría, pidió el desayuno cuando llegó Chloe y encontró su extraño su comportamiento. Rápidamente le preparó el desayuno como siempre y se lo sirvió con cuidado, pero estaba preocupada por Heidi y ansiosa de regresar lo más pronto posible a su lado.

Alexandro se fijó en Chloe, que estaba inquieta como un perro desesperado por salir a hacer caca. Miraba con ansiedad hacia la entrada del cuartel, y sus manos parecían más inquietas hoy.

Tomó un trago de su bebida refrescante preferida y la dejó ir.

“Ve a desayunar”.

«Gracias.»

Él dijo que estaba bien, así que Chloe asintió sin decir una palabra y salió del cuartel. La espalda de Chloe mientras salía lentamente de la tienda parecía bastante urgente. Pensó en su comportamiento y luego volvió a mirar su comida.

‘Todo porque esa niña originalmente me tiene miedo’.

La mayoría de las personas que no lo conocen se sienten incómodas estando a solas con él. No tenía esas intenciones específicas, pero su aura abrumaba a la gente. Los rumores también influyeron, pero Alexandro nunca se sintió incómodo por sus comportamientos obvios.

Pero no era del todo cómodo para la doncella que estaba más cerca de él le temiera más de lo necesario.

***

Tan pronto como salió Chloe, buscó a Heidi, pero no pudo descubrir a dónde se había ido. Buscó por si estaba entre los demás sirvientes preparando el desayuno, pero tampoco estaba allí.

“Oye, ¿ya has desayunado?”

Thomas, que estaba preparando la comida de Evan, la vio y la saludó calurosamente.

«Aún no. Acabo de servir la comida del Archiduque».

«¿Ya? Eres realmente diligente».

Thomas, que llevaba la leche mientras sacudía la cabeza, le dijo.

«¿Puedes ayudarme a mover esto?»

Lo que sacó fue una tetera con agua caliente. Iba a esperar a Thomas para el desayuno de todos modos, así que no se quedó quieta cuando él le pidió ayuda. Chloe sonrió en silencio y tomó la tetera que Thomas le había ofrecido.

Era como un lindo hermanito. Es popular entre las personas que lo rodean, incluso si no actúa para ganarse el favor de los demás. Thomas era una de esas personas.

Así que siempre había mucha gente a su alrededor. Era principalmente amistoso con los cocheros y otros sirvientes. Aunque Thomas era amigo de las doncellas, no permanecía cerca de ninguna. Quizás ella es la mejor amiga de Thomas.

Chloe, que llegó al cuartel de Evan, dudó por un momento si debía seguir a Thomas hasta el interior. Era una carga para ella encontrarse con Evan con demasiada frecuencia.

Hubo momentos en los que sintió la mirada escrutadora de Evan mientras la miraba, aunque muy raramente. Se preguntó si podría haberla reconocido, pero se dijo que, de ser así, ¿por qué no habría tomado acción antes?

Al enterarse de que la princesa de un país derrotado se ha convertido en la doncella del Archiduque, que es el más poderoso del Imperio, inmediatamente intentaría deshacerse de Chloe por la seguridad de su Comandante.

‘No estoy aquí porque quiera’.

Estaba avergonzada, pero esa era la situación en que se hallaba. Debería haber permanecido callada mientras servía a los Caballeros Imperiales, pero de alguna manera la trajeron aquí en esta ceremonia.

Entró en silencio y dejó la tetera en la mesa junto a él cuando de repente escuchó la voz de Evan.

«¿Ya ha terminado su comida el Archiduque?»

Se estremeció ante su repentina pregunta, pero Chloe inclinó la cabeza y respondió con calma.

«Sí.»

Evan le hizo señas para irse como si entendiera y miró la espalda de Chloe mientras salía del cuartel.

‘¿Por qué esa niña todavía usa ese clase de atuendo? No es un niño’.

Cada vez que Evan veía a Chloe, experimentaba una extraña sensación de déjà vu. Pero por más que buscaba no habían esclavos de pelo negro en su memoria.

‘Tal vez no lo recuerdo.’

¿Cuántos esclavos ya había en el Imperio?

Y la doncella dijo que trabajaba en el departamento de enfermería, así que tampoco la vería muy a menudo. Además, los Caballeros de la Capital Imperial no podían permitirse el lujo de hacerse cargo de todos los negocios relacionados con Elpasa.

Evan, pensando que podría haber sido una esclava que había estado trabajando con Elpasa antes de perder su trabajo por la caída del reino, se volvió hacia el desayuno que le sirvió Thomas.

Es una pena, pero ya pensaba que no tenía que preocuparse por ser la doncella del Archiduque. Además, al Archiduque parecía gustarle bastante su doncella. Originalmente, no ocultó su favor a sus compañeros caballeros, camaradas y subordinados. Aunque es contundente en sus expresiones, es famoso por cuidar bien a su gente.

Tal vez sintiendo la mirada de Evan mientras seguía la espalda de Chloe cuando salía del cuartel, la criada que estaba limpiando el cuartel regañó a Thomas como si quisiera que Evan la escuchara.

“¿Por qué la llamaste? Quiero decir, es un poco extraña».

Era un sonido pequeño, pero Evan podía escucharlo lo suficiente. Él, naturalmente, escuchó las palabras de su doncella.

«¿Qué sucede contigo? Se asea todos los días. Ni siquiera huele mal».

Thomas asintió como si fuera un ignorante. Era una voz contundente, como si no quisiera hablar más con la sirvienta, pero ella soltó sus palabras apresuradamente como si no tuviera otra opción que hacerlo.

“¡Es un esclavo de guerra de Elpasa!”

Por un momento, los ojos de Evan se abrieron con sorpresa. Dijo que era un esclavo cautivo de Elpasa. Evan, pensó por un momento que había oído mal. Entonces le preguntó a su doncella.

«¿Eso qué dices ahora, es cierto?»

Afortunadamente, el encuentro con los bandidos parecía haber llegado a su fin. La marcha se reanudó a salvo. Después de pasar por los campos, era de nuevo un jardín de juncos. Tal vez fue levantado así a propósito, o el campo de juncos en realidad era interminable.

El cielo estaba despejado sin una sola nube, y había un viento agradable que sacudía suavemente los juncos. Mientras caminaba, parecía como si el terrible incidente que había ocurrido ayer nunca hubiera sucedido. Era la paz misma. Pero Chloe seguía pensando en la terrible escena de ayer. Parecía ser por el campo de juncos en el fondo.

‘Ojalá pudiera salir de aquí pronto’.

Chloe caminó y caminó sin decir una palabra.

Una mirada no se apartó de ella. Chloe no se dio cuenta en absoluto, pero era Evan quien la observaba. Ha estado siguiendo a Chloe de cerca desde esta mañana.

‘Era una esclava prisionera de guerra’.

Evan le preguntó a su doncella qué había sucedido.

La doncella que era la más cercana al Comandante de los Caballeros Imperiales era una esclava de un país derrotado. Nunca podría creer que así lo fuera.

Pero parecía ser cierto. Cuando Thomas y el caballero Rohan cayeron en gravedad de salud, la sirvienta que los cuidaban era la sirvienta de Evan.

Chloe dijo que conocía una hierba medicinal por un nombre que solo era común en Elpasa, y más tarde ella misma dijo que era de Elpasa.

Los traídos como esclavos por los Caballeros del Imperio desde un país derrotado eran limitados. Eran los que se rebelaron, los que sirvieron al Rey en el palacio Real, o los caballeros de guerra. Para obtener información sobre el país derrotado, traían principalmente a aquellos a quienes valía la pena mantener con vida o que tenían tendencia a la rebelión. Y fueron enviados principalmente a minas de carbón o campos de trabajo.

Sin embargo, hubo casos en los que a veces se le fueron asignados a los Caballeros Templarios.

‘Un bailarín en el palacio real, o un campesino con destrezas inigualables’.

Los que se traían para el entretenimiento de los caballeros a menudo se asignaban a los Caballeros Templarios. Pero Chloe no parecía una bailarina o una campesina en absoluto. En primer lugar, parecía demasiado joven, y también influía su aspecto diferente.

‘Espera un momento.’

Evan sintió que se estaba perdiendo de algo importante. De repente sus ojos se agrandaron.

Volvió a mirar a Chloe. Vio que sus piernas se movían vigorosamente como si tratara de mantener el ritmo. La ropa se veía muy vieja y gastada, pero no hasta el punto de parecer sucia.

Y pude ver la espalda y los hombros que la hacían lucir empequeñecida. Como si de pronto tuviera sed, sacó una botella de agua que parecía costosa y comenzó a beber de ella. Sus manos que sostenían la botella de agua eran pequeñas y se veía tan blanca y suave que no podía creer que se hubieran bronceado al sol. Cada vez que bebía agua, su cabeza se movía con unos pequeños movimientos muy delicados.

Evan se sintió realmente confundido.

‘¿Cuándo traje a un esclavo pelo negro de Elpasa…?’

***

Chloe hoy también estaba almorzando junto al Archiduque.

El almuerzo fue solo un bocado rápido y tuvo que tomarse en medio del camino, por lo que no se preparó un cuartel ni mesas, todos simplemente se sentaron y lo resolvieron por su cuenta. La razón por la que Chloe almorzó con el Archiduque fue simple.

Porque él le dio una parte de su comida. Las comidas que los sirvientes comían en el almuerzo de paso eran realmente malas.

Pan duro que es difícil de masticar si no se humedece ya que así se puede almacenar durante mucho tiempo. Pero para los caballeros de alto rango como el Archiduque las comidas eran diferentes. Durante su viaje, se les proveyó con algo lo suficientemente decente como para llamarlo «comida».

El Archiduque le dio a Chloe un trozo de carne picada, queso y verduras frescas entre las hogazas blandas que le habían dado. Por supuesto, Chloe no quería aceptarlo, pero no podía ignorar su imprudente mano extendida.

‘¿Por qué sigues siendo tan amable conmigo Archiduque?’

Chloe estaba desconcertada cuando recibió lo que él le había ofrecido.

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