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La Guía del Perro

Episodio 17 Eso es quien él era

Arco IXX: Cosas llamadas recuerdos

Episodio 17 Eso es quien él era

«¿Incluso le diste a ‘él’ el título de Duque?»

“Si te refieres a ‘esa persona’…”

“Hablo de ese ayudante de Elpasa. No puedo recordar tu nombre».

«Si, se trata de Gilbert Logan, lo he hecho Marqués como prometiste».

«Escuché que hubo un motín allí».

“Aunque Gilbert Logan fue agredido por los aldeanos, no tiene que preocuparse. No parece una rebelión contra el Imperio. Tampoco hay problema con los impuestos”.

Duncan asintió con la cabeza ante las palabras, probablemente su gente tenía un resentimiento vivo hacia el Primer Ministro que traicionó al Reino, y con calma volvió a mirar la carta.

Su siguiente tema fue que debería usar el impuesto recaudado sobre el patrimonio para continuar adecuadamente con la operación del orfanato que acababa de comenzar. Le dijo que le dé ventajas fiscales a los que sí dirigen orfanatos por sobre los aun no lo hacen, en lugar de hacer que el impuesto sea más estricto en nombre del tratamiento de posguerra.

Dijo que la participación voluntaria de los señores permitiría que la guardería de niños huérfanos definitiva funcione correctamente. Y le dijo que no solo se debe cuidar el funcionamiento de la guardería, sino también la educación posterior.

Recuerde que el bienestar es una inversión para el futuro, no un gasto. Los nobles del Imperio tienen muy poca demanda. Ahora que la guerra ha terminado, la mayoría de ellos son esclavos, y después de una generación se convertirán en plebeyos y pagarán impuestos al Imperio.

“La inversión es fácil de decir. Todas estas personas mayores son un problema, pero el mayor problema es hablar demasiado”.

Y lo que siguió fue suficiente para despertar su ira.

Soy muy consciente de que la familia Graham quiere vivir diariamente durante diez mil años, pero la cantidad de esclavos y plebeyos en el Imperio ya supera el 90%.

Por favor deja en tu diario tu linda ilusión de que la aristocracia nominal de tu dictadura militar perdurará para siempre, y por favor cuida las cosas que quedarán registradas en la historia.

«¡Cómo mantuve vivo a este viejo senil!»

Duncan golpeó el escritorio con el puño y arrugó la carta con un gemido.

Tragó el agua fría colocada a su lado, empapó su garganta ardiente y se lavó la cara seca con las manos. No quería leer más de esas letras indiscretas que secretamente le rascaban las entrañas.

«Pero solo Joachim Carlsberg puede decir algo como esto».

Además, fue su maestro político y, aunque no consanguíneamente, su tío materno. Duncan, que una vez había confiado en él como su padre, recordaba al Duque de Carlsberg de rostro generoso.

«Haaa».

Con un largo suspiro, Duncan apenas reprimió su ira y volvió a abrir la carta arrugada.

No midió las cosas que había estado diciendo como si fuera  un cosquilleo en la oreja, y la cara de cólera de Duncan aún brillaba.

¡Ese fue el final de todas las guerras! ¡Es un anciano obstinado que no sabe nada sobre la guerra, la unificación y el ejército!

Cuando Duncan terminó de leer su carta con cara de enojo, su cabeza se quedó en blanco como si alguien le hubiera golpeado la nuca. Fue por las últimas palabras del Duque de Carlsberg.

La nueva historia del Imperio unificado comienza ahora.

«Mmm.»

Aunque no se convirtió en Emperador, la posición era suya y puede ascender si quiere incluso ahora. No quería nada más. Logró más de lo que jamás había soñado. La unificación del continente fue la primera en la larga historia de un Imperio.

«Pensé que la unificación de los continentes sería el final».

Pero no había terminado. El continente, que sufrió la guerra durante 10 años, tenía muchas heridas y magulladuras por todas partes. ¿No lo vio con sus propios ojos?

No había duda de que el Imperio le pertenecía, pero también había un lado oscuro que desconocía. Y apareció como una pesadilla toda la noche y tocó mi conciencia en nombre de la culpa.

La historia del Imperio unificado comienza ahora.

De ahora en adelante.

«Este es el comienzo…»

¿Cómo será el Imperio en el futuro? ¿Es él la persona adecuada para el nuevo comienzo del Imperio?

‘Un respetado monarca…’

El actual Emperador es Graham. Por lo que el próximo Emperador también será un Graham. No puede quitar lo que ha logrado. Pero sabía muy bien que aunque todos le temían, no lo respetaban.

Esa fue la razón por la que no ascendió al trono.

Pero no Alexandro.

Su hijo era un hombre sin mancha, respetado por todos. Entonces el estigma sucio y los dedos acusadores deberían terminar contigo.

Tenía una cara seria. Joachim Carlsberg fue el único que siempre dijo que no a lo que tenía razón. Pero esta vez fue diferente.

“… Si le pidiera al Duque de Carlsberg que regresara al Palacio Imperial, ¿vendría?”

Humphrey miró a Duncan, sorprendido por el comentario inesperado. ¿No era el Duque de Carlsberg alguien que odiaba ver?

“Es difícil decirlo con certeza, pero parece posible”.

En la memoria de Humphrey, el Duque de Carlsberg era un hombre muy apasionado. Asistió a todas las reuniones en el Palacio Imperial, y fue el primero en ir a la biblioteca y el último en irse.

«Probablemente… Creo que necesito más de su consejo».

Odio admitirlo, pero el Duque de Carlsberg sería un buen consejero. Aunque siempre fue una opinión disidente, sabía que esos ojos apasionados nunca pertenecieron a un mentiroso.

«Tendrá que decir muchas cosas que odie escuchar».

Duncan escribió una respuesta, rogándole que fuera a la capital y compartiera su sabiduría para reorganizar el Imperio.

“Verifique si hay un horario de reunión de oración en el templo”.

Moviendo su mano sosteniendo la pluma, Duncan ordenó en un tono tranquilo.

«¿Sí? Oh, ya veo».

Era una reunión de oración, y las palabras que nunca parecían salir de su boca salieron de su boca, y Humphrey estaba desconcertado.

Duncan despreciaba los templos y tomaba a la religión muy a la ligera. Además, el poder del templo se estaba atenuando ya que fue debilitado por la guerra durante más de 10 años.

«¿Adónde fueron los Caballeros ahora?»

Y ante la siguiente pregunta no anunciada, Humphrey se estremeció. Por alguna razón, se desviaron del camino de la ceremonia y llegaron a la finca del Duque Antenor, que ahora era la finca del ex duque McCowell.

‘A Su Majestad no le gustaría saberlo’.

Cuando no hubo respuesta de inmediato, Duncan levantó la cabeza y miró a Humphrey. Al ver sus ojos incitadores, Humphrey respondió con los ojos cerrados.

«Se dice que ahora está en la finca del Duque de Antenor».

Entonces una voz sorprendida preguntó.

«¿Qué?»

«Es decir…»

Como era de esperar, su ira estalló.

«¿Por qué visitaron la propiedad de McCowell?»

“El Comandante Graham… Dijeron que cambiaron su horario de repente. Se quedarán allí durante una semana.”

La boca de Duncan se abrió como un redondo plato.

¿Por qué diablos Alexandro hizo algo así?

Tenía muchas cosas que le había estado ocultando a su hijo. Cosas que no necesitaba saber. También había cosas que no podía permitirse el lujo de decir.

‘Pero los McCowell están todos muertos.’

El instinto de no querer ser despreciado por su único hijo, incluso por su única familia, lo hizo cobarde.

«Ya veo… Cuando llegue una carta a Alexandro, asegúrate de traérmela».

Duncan miró fijamente al techo con una expresión desconcertada en su rostro.

«… Si entiendo.»

Pero como respondió Humphrey, se mostró escéptico.

A Alexandro no le gustaba su padre. Ya sea que estuviera gravemente herido o victorioso en el campo de batalla, nunca lo contactó primero.

‘¿Estás preocupado por lo que te enviará el Príncipe Graham?’

Aunque también vivía en la capital, solo había ido a ver a su padre una vez. La vez que le había anunciado a Duncan que cancelaría el matrimonio concertado. Al final, Duncan no lo escuchó.

«No habrá rastro de los McCowell allí, Humphrey».

«Para nada, mi señor.»

Duncan dejó escapar un largo suspiro después de escuchar las palabras de Humphrey. Aun así, estaba preocupado. Tenía demasiados secretos consigo mismo. Él era así, si tuviera que disculparlo lo perdería para siempre.

La conclusión era la misma, había muchos Duques en el Imperio.

Una familia campesina era un lugar donde todos sus miembros tenían que controlarse constantemente por sobrevivir. Así que quería pasarle a su hijo un poder que no se podría comparar con ningún otro Duque. La siguiente posición después del Duque en el Imperio fue la del Emperador. Solo por esto a Duncan no le importaba hacer nada sucio por él.

‘Estaba tratando de darte un mundo perfecto’.

Pero su hijo no lo quería. Su propio hijo era muy ingenuo y no tenía sed del agua que tenía para darle de bebe ni del poder.

Así que Duncan estaba aterrorizado. Sabía bien por qué Alexandro no quería meterse en un ruedo político lleno de intrigas y traiciones.

Su propio hijo odiaba a los que harían cualquier cosa para obtener el poder. Sabía muy bien lo que pensaba Alexandro de aquellos que viven sin propósito para satisfacer su codicia.

‘Si descubres la verdad, ¿me perdonarás?’

Un humilde humano lleno de codicia, traición e intriga.

Eso es quien él era.

***

Los caballeros que abandonaron la finca del Duque de Antenor tuvieron que pasar a la siguiente finca a toda prisa. De hecho, la finca del Duque de Antenor no era la ruta por la que originalmente pretendían pasar. Como se desviaron del camino, el grupo tuvo que caminar más tiempo.

La mañana en que dejó la propiedad del Duque, Chloe se sentía cansada como si le doliera todo el cuerpo, a pesar de que aparentemente había dormido cómodamente en la cama.

Masajeando su cuello y espalda para nada, mientras salía de la puerta del castillo, miró al Archiduque caminando frente al grupo.

Como revisó su mente, no pudo evitar ser consciente de la forma en que él la estaba mirando. También le preocupaba que Alexandro la atacara frente a todos.

Y, como era de esperar, Chloe siempre sentía su mirada en dondequiera que estuviera. Entonces, cuando sus ojos se encontraron, se sintió extraña. 

Pensando que los dos compartíamos algo sin el conocimiento de la gente que nos rodeaba, la mirada de Alexandro era diferente. Chloe desvió la mirada para cubrir su rostro sonrojado.

‘¿Los ojos del Archiduque siempre fueron así? ¿O solo se ve así de diferente en mis ojos?’

Chloe ni siquiera sabía que sería difícil pensar en Alexandro, que siempre la observaba durante la marcha rápida.

Su corazón se aceleró al pensar en su mirada. Era lo primero que había experimentado. Por supuesto, nunca lo había hecho antes de morir.

El hombre que conoció en su vida anterior era alguien con aproximadamente los mismos antecedentes financieros y educativos que conoció en una cita a ciegas. Era el tipo con el que vio una película y cenó algunas veces en un restaurante acogedor y luego solo la llevó a casa.

Pero luego se dijo: ‘Oh, qué buen tipo.’ Simplemente era un buen hombre así. Su corazón no tembló como ahora. Originalmente, la mayoría de las mujeres conocían a otros pretendientes porque sus amigas decían que no podían estar 100% satisfechas con un solo hombre.

Pero con solo mirar a Alexandro, su corazón latió con fuerza y ​​sintió un escalofrío en los dedos de los pies. Chloe recordó el día que Alexandro se confesó una vez más.

“Te amo.”

Realmente nunca soñé que recibiría una confesión de amor de alguien. Además, de Alexandro. Chloe dudaba que estuviera caminando en este momento sobre sus pies.

‘¿Es esto realmente un sueño?’

Pero era la realidad. Su confesión y la carta de Julia. Su carta quedó como una espina en el rincón del corazón de Chloe.

Aunque estaba latiendo por culpa de Alexandro, de vez en cuando me venía a la mente el impactante contenido de la carta que Julia McCowell me envió. 

Fue entonces cuando escuchó el sonido de un cuerno sonar. Por la tarde había llegado la hora de montar el campamento. Chloe ayudó a montar el cuartel de Alexandro. Ambos comenzaron a ordenar su cama en el cuartel terminado.

Era hora de terminar de hacer la ropa de cama. De repente, sintió una gran mano cubriendo sus ojos. Cegada, Chloe se estremeció por un momento, pero pronto alcanzó una gran mano que cubría la mayor parte de su rostro. Lo tenía claro, era Alexandro.

‘¿Son sus manos así de grandes?’

Era alto y su cuerpo grande, por lo que sus manos no podían ser pequeñas, pero era una sensación nueva. Trazó aproximadamente el dorso de su mano, y cuando llegó a la punta de sus dedos, pudo sentir las articulaciones alargadas y huesudas de sus manos. Mientras buscaba a tientas su mano, escuchó un pequeño suspiro desde atrás.

«Haaa… No puedo.»

Luego soltó la mano que cubría los ojos de Chloe. Mirando hacia atrás, la cara de Alexandro estaba un poco roja.

‘¿Hace tanto calor afuera?’

Chloe estuvo a punto de preguntar, pero su expresión era tan seria que no dijo nada. Inmediatamente se sentó en la cama, tomó su mano y sentó a Chloe a su lado.

No dijo lo que estaba pensando. Alexandro miró a Chloe en silencio y dejó escapar un pequeño suspiro una vez más.

“¿Fue bien la reunión?”

Fue a la reunión de los Caballeros Templarios y de alguna manera parecía lleno de angustia. Alexandro negó con la cabeza levemente en lugar de responder. Chloe de alguna manera sintió que su figura era la de un perro grande afligido.

«¿Tienes hambre?»

Luego volvió a negar con la cabeza. Chloe parecía que estaba a punto de reírse.

Él nunca le mostrará esto a nadie. Fue desgarrador pensar que este era su verdadero yo que nadie más podía ver, que solo ella podía conocer. Ella también fue la primera para él. Chloe, que sentía que Alexandro era de alguna manera lindo, quería ver más de este lado suyo.

«¿Qué pasa entonces?»

Alexandro tomó una de las manos de Chloe y la colocó sobre la suya. En comparación, fue una mano realmente grande. Era más grande que un solo dedo suyo.

«Es algo de mucha importancia.»

Alexandro dijo con una voz muy seria. Luego tomó su mano y la llevó al área izquierda de su pecho. Chloe, que lo miraba en silencio sin saber qué decir, se dejó llevar en cuanto él le agarró la mano.

“Solo sostener tu mano hace que mi corazón lata así… Creo que voy a morir pronto a este paso».

Una sonrisa imparable se extendió por el rostro de Chloe cuando escuchó sus dulces susurros. Ella no podía creerlo.

‘Él no era como este tipo de hombre en absoluto’.

De cualquier manera, no pude acostumbrarme. Después de confesársele, Alexandro parecía mostrar una apariencia diferente cada minuto, cada segundo. Cada vez que lo veía así, Chloe se echaba a reír. Su tosco primer encuentro y sus primeras impresiones no podían relacionarse con él en absoluto.

Después de mirar a Alexandro por un momento, dijo.

“… Soy sincero.”

Chloe se quedó sin palabras ante su respuesta un poco contundente.

Alexandro, todavía sosteniendo su mano contra su corazón como si lo sintiera, parecía reacio a soltarla.

«Entonces tendré más cuidado en el futuro».

Chloe dijo juguetonamente siguiendo su ritmo. Luego sacó la mano agarrada. Entonces Alexandro rápidamente tomó su mano nuevamente.

“No, era una broma. ¿Por qué eres tan cruel conmigo?”

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