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La Guía del Perro

 Episodio 19 Quiero ser perdonado

Arco XIII: Donde sus ojos se encuentran

Episodio 19 Quiero ser perdonado

La voz de Chloe sonó brillante como si nada hubiera pasado. Él la miró y también tenía una sonrisa en su rostro. Parecía un poco emocionada ante la idea de pedirle un deseo. También era la prueba de que no se arrepentía de estar con él a pesar del caso de ser encerrada en el establo, pero no le importaba lo que Chloe pensara de él.

Estaba avergonzado consigo mismo de haberlo hecho.

‘¿Cómo pude hacer eso?’

¿Cómo llegó a tratar tan despiadadamente a una mujer tan pequeña y delicada como los caballos en un establo?, quería aferrarse a su yo pasado y reprenderlo con fuerza si pudiera.

¿Era un hombre que se atrevía a tratar así a las mujeres?

Su ceño se frunció agradablemente. Su reproche a sí mismo fue cálido de nuevo por su inocente pregunta, y estaba avergonzado incluso de mirarla.

De hecho, fue un hombre que trató a mujeres y hombres sin distinción, pero no se dio cuenta de estas contradicciones.

“Ahora solo queda una pregunta. ¿Puedo preguntar primero?”

«… Sí.»

«¿Por qué de repente querías hacer esto?»

Alexandro se quedó sin habla de nuevo. Chloe solo preguntaba por curiosidad y por diversión, pero le resultaba difícil responder.

Ninguna de las preguntas que había pensado originalmente sobre Alexandro Graham surgió. Hizo preguntas fáciles, pero embarazosas. Se sentía como si nunca hubiera estado tan expuesto antes.

Alexandro rápidamente enderezó su expresión.

«Porque hay algo que quiero preguntarte».

Alexandro puso una mirada severa en su rostro. Probablemente era demasiado tarde, pero Chloe lo entendió de inmediato. Ella pareció sorprendida al escuchar su respuesta. Sorprendida, Chloe se quedó sin habla y sin poder decir nada. La miró a los ojos y dijo.

“Tú también… ¿Tienes algún secreto que no puedas contar?”

Chloe seguía sin responder. Parecía sorprendida por el repentino ataque. Alexandro agregó rápidamente.

«Está bien. No tienes que contarme un secreto».

Sin dejar de mirar a Chloe con cara de preocupación, Alexandro dijo como si estuviera poniendo una excusa.

«Te he contado muchas cosas, así que tengo curiosidad por saber si también tienes algún secreto».

Chloe tragó saliva involuntariamente. Sí, si el Archiduque hubiera sabido quién era, no habría ocultado que lo sabía. Y, como dijo, Alexandro me confió muchos secretos. Desde el hecho de que es sodomita, hasta el insomnio.

Como Comandante de los caballeros, como hombre en la posición más alta del Imperio, apodado héroe, él creía y me confiaba cosas mortales. Así que se preguntará si tengo un secreto o no.

En lugar de una respuesta fácil, Chloe decidió darle una respuesta que pudiera consolarlo.

«Esta pregunta no puedo responderla, así que ganó el Archiduque».

Y decidió darle la oportunidad de pedir un deseo también.

“¿Pero hay algún deseo que pueda hacer realidad?”

Chloe estaba preocupada por él primero, a pesar de que estaba en una posición en la que tenía que conceder su deseo. Tenía mucho, podía hacer lo que le dijera, pero ella no tenía nada. Me pregunté si había algo que él quisiera de mí.

«Dime tu deseo primero».

«Um, yo…».

Chloe en realidad quería pedirle una cosa. Siempre estuvo en su mente. Esa fue la razón por la que cuanto más lo hacía, más agobiante era.

Sintiéndose culpable de haberlo engañado, se arrepintió de haber recibido los favores que Alexandro quería hacerle.

Al principio evitó el nombre aristocrático de ‘Beatrice’ porque no quería llamar la atención de todos para no volver a encontrarse con el caballero loco, que se burlaba de ella por ser media Princesa. Aunque él no sabía que era esa misma Princesa, ‘Beatrice’ era un nombre noble sin importar quién lo escuchara.

‘Y no quiero vivir con ese nombre. Nunca más.’

Pero se encontró de nuevo con el Archiduque y Evan, contrariamente a lo que esperaba, a quienes pensó que nunca volvería a ver. Y ya había llegado demasiado lejos para decir que ella era la Princesa Beatrice. Chloe se sintió frustrada como si le hubieran puesto una piedra en el pecho.

Ella estaba planeando confesarse con él algún día. Él le abría su corazón por sí mismo y le hacía bien, cuanto más lo hacía, más ella lo lamentaba. Pero tenía miedo de que él se ofendiera porque lo había engañado todo este tiempo.

Además, confesarse con él significaba que todos los caballeros lo sabrían. El Archiduque no fue el único al que engañó. Evan, Trigger, Thomas, Heidi y muchos otros que la recibieron con una sonrisa… Al pensar en la traición que sintieron, quiso llorar. Ahora, todavía no tenía el coraje.

«Más tarde… … Si te ofendo, por favor perdóname».

Pero tan pronto como escuchó las palabras de Chloe, respondió.

“No me enfadaré contigo. Así que dime otro deseo”.

‘Él no sabe nada.’

«Aun así, podrías estar enojado».

«No.»

Habló con mucha firmeza. Era una voz llena de convicción, como si tal cosa nunca sucedería.

«No estaré ofendido por lo que digas. Lo prometo».

Sus ojos, mirándola, no vacilaron. Él era sincero. Chloe parecía creer todo lo que había dicho el Archiduque. Ella sabía que él no es de los que prometen falsamente.

«Entonces… Por ahora, pondré mi deseo en espera. ¿Me escucharás más tarde?”

«Sí.»

Cuando Chloe lo escuchó así, sintió que tenía un lado muy fuerte. Sus palabras la consolaron. Todavía tenía que confesar la verdad, y ya sentía que se estaba dejando llevar.

Chloe estaba muy agradecida con el Archiduque. Así que ella le ha dicho un deseo que él podía conceder, lo hizo y deseó ayudarla. Tal como él había hecho por ella, quería concederle su deseo.

“Di tu deseo, Archiduque. Si hay algo que pueda hacer, lo escucharé”.

«Hay algo que solo tú puedes hacer».

Habló como si hubiera estado esperando este momento al terminar las palabras de Chloe.

“Es algo que solo tú puedes hacer”, ¿existe tal deseo en el mundo? Chloe, curiosa por lo que iba a decir, esperó en silencio a que dijera su deseo.

«Yo…»

No podía hablar con facilidad. Chloe lo miró vacilante, extendiendo el tiempo. El rostro del Archiduque parecía lleno de emociones muy complejas.

De repente se dio cuenta de que Alexandro había cambiado mucho.

¿Cuándo diablos el Archiduque se volvió tan tartamudo?

Era un hombre que no tenía nada que temer en el mundo. Chloe todavía recordaba la hoja que atravesó el cuerpo de la Princesa Alicia. Así que tenía miedo incluso de enfrentarse a Alexandro y fingió estar dormida antes de la hora de la cena en los establos.

Después de convertirse en su sirvienta, siempre miraba al suelo esperando por sí podía pedirle algo más. No solo ella se sentía de ese modo, era un hombre que hacía temblar a otros caballeros por igual.

‘Pero, ¿cuándo cambió este hombre así?’

«También te pido… quiero ser perdonado».

Luchó por lograr decir estas palabras. Chloe, que esperaba nerviosa su deseo, ni siquiera se rió de su ridículo pedido.

“¿Dónde en el mundo existe un Archiduque que es absuelto por un esclavo? ¿Cómo me atrevería a perdonar al Archiduque?”

Entonces, agregó rápidamente por si cambiaba de opinión.

“Incluso si mi deseo no se cumple, he sido escuchada. Las indulgencias ya se han expuesto, por lo que no hay resentimientos del pasado. Entonces no hay nada que perdonar.»

Después de terminar sus palabras, Chloe miró al Archiduque y sonrió. Esto es lo que pidió de deseo. Ella aceptó conceder cualquier solicitud del Archiduque, pero en primer lugar la apuesta ya estaba absolutamente en su contra.

¿Por qué tiene que pedirle perdón? Estaba en condiciones de hacer lo que quisiera.

Fue esa clase de poder la que recibió al nacer como un noble.

Pero él sonrió brillantemente como si hubiera sido salvado por sus palabras. Era una sonrisa que parecía demostrar realmente felicidad, como si estuviera aliviado. Se quedó sin palabras por un momento. Y dijo suavemente con voz apretada.

«Gracias.»

Al ver su brillante sonrisa, el rostro de Chloe se puso rojo de nuevo. Era como si pudiera oír los latidos de su corazón en sus oídos.

‘Calma Chloe, de todos modos el corazón de este tipo solo está dirigido a los hombres guapos’.

El sonido de mis latidos fue tan fuerte que me avergoncé de que pensar que el Archiduque los escuchara.

«Je je».

Alexandro seguía sonriendo alegremente. Se sentía como si hubiera estado sentado en el remordimiento todo este tiempo. De hecho, Alexandro no se sintió consolado por las indulgencias que ella dijo que había obtenido a través de este juego de palabras.

En realidad, estaba encantado de haber tenido la oportunidad de confesarle las cosas terribles que le había hecho.

No se convirtió en caballero porque tuviera grandes intenciones. Pero a través de las guerras por las que había pasado, el Imperio finalmente encontró la paz y la gente lo llamó unilateralmente héroe.

‘Maté a mucha gente’.

Las alabanzas de los demás no podían enorgullecerlo de sí mismo. Pero al menos podía inventar excusas de tener que luchar para proteger el Imperio.

Pero la Princesa Beatrice, que perdió todo por su culpa, no es una mala persona. Ella no merecía ser castigada por ningún crimen. Ella no hizo nada malo. La Princesa Beatrice fue una víctima. De Gilbert, del Rey de Elpasa, de él mismo…

Viéndola de cerca, su vida era lamentable y triste. Por eso era tan amable con ella. Ella era pequeña y miserable.

Y sin embargo, nadie más que él se podía comparar a ella, quien siendo una persona brillante, podía ver mejor la desgracia que le sobrevino.

Pensó, ‘unas pocas palabras de disculpa no bastarán para  perdonarme por las heridas que le hice’.

Pero obtuvo la oportunidad de disculparse. Para Alexandro, eso era suficiente ahora. Ahora él puede decirle que lo siente, y que lo siente de verdad.

***

Humphrey siguió a su amo a toda prisa. Su maestro, Duncan Graham, estaba furioso y se dirigía a su estudio en lo profundo del Palacio Imperial. Humphrey había estado con Duncan durante tanto tiempo que podía saber cómo se sentía con solo escuchar sus pasos.

‘Esa actitud no se ve tan sucia. Se rumoreaba que permaneció callado entre los demás aristócratas, ¿no escuchó hablar de esa actitud por sus fuentes? Seguramente no fue su intención molestar deliberadamente a Su Majestad Graham’.

Pero Duncan dijo que era culpable de traición. 

Es poco probable que el Duque hiciera algo como eso con un sentimiento tan atrevido en mente, pero a veces los rumores eran ciertos, sobre todo de que no importa lo que le pase a cualquiera que haga que Duncan Graham se sienta incómodo, es verdad que desaparecerás por su mano.

«Las cosas han cambiado mucho en estos días».

Hoy en día, no hay tanta sangre ni viento en el Palacio Imperial como solía ser antes. De hecho, la razón más precisa era que ya no había nadie que pudiera ir en contra de las intenciones de Duncan dentro y fuera del Palacio Imperial.

“¡Humphrey!”

«¡Sí!»

“Comience la auditoría fiscal de Snubburn ahora mismo”.

Duncan dijo sin mirar atrás. El Duque Snubburn era una familia prestigiosa que se había mantenido como alto noble durante varias generaciones. El Duque Snubburn también era famoso por ser escurridizo. Eran los Snubburn los que siempre estaban al lado del poder cada vez que cambiaba el Emperador. Fueron tan astutos como las serpientes, por lo que realizar una auditoría fiscal no sería diferente a vociferar que iba en su contra. Pero Duncan no tenía miedo. Después de todo, si bien los Duques de Snubburn eran las personas más influyentes del Imperio junto con los Duques de Bandoras, no estaba mal para él comprobar de vez en cuando sus finanzas.

“Pero el Duque Snubburn nunca ha sido objeto de una auditoría fiscal. Podría ser una gran agitación para ellos”.

Duncan que iba apresuradamente se detuvo en seco tan pronto como Humphrey terminó de hablar.

 “No importa cuánto trabajen juntos todos los Duques del Imperio, no se atreverían a ir en contra de los Graham. ¡Hablas demasiado, haz lo que digo!»

Las criadas ni siquiera pudieron levantar la cabeza ante los fuertes gritos. El tranquilo Palacio Imperial volvió a estar patas arriba. El causante nuevamente fue Duncan Graham.

«Si entiendo.»

De hecho, las palabras de Duncan eran ciertas. Los Duques de Kufihit, Carlsberg y Bandoras, que tenían el segundo mayor poder después de Graham, eran fuertes aliados de Graham. Además, tenían a los Caballeros del Imperio, así que Duncan tenía toda la razón. Pero la preocupación de Humphrey era otro asunto. 

‘Has tenido muchos altibajos estos días…’

Los altibajos emocionales de Duncan en estos días no eran menos diferentes que los de una mujer embarazada. Daba órdenes, pero rápidamente se reprendía a sí mismo y a menudo se retiraba sin razón. Como era de esperar, pronto el sonido de los pasos de Duncan mientras caminaba nuevamente por el largo pasillo del Palacio Imperial disminuyó gradualmente. ¿Qué estaba pensando ahora para sí mismo?, se detuvo de nuevo.

Luego, como si estuviera preocupado, envolvió su mano alrededor de su frente.

“En realidad…”

Humphrey llegó a pensar que estaba sobrellevando los peores días estos días. Ciertamente el Imperio estaba en paz, disfrutando de la paz que había llegado por primera vez en 10 años. Sin embargo, el Palacio Imperial permanecía tan desafiante como caminar sobre un trozo de hielo delgado. Fue por Duncan Graham, el dueño del Palacio Imperial. Frecuentemente se molestaba y estallaba en ira. Humphrey no pensaría que era extraño si solo se hubiera enojado, pero hizo algunas cosas realmente extrañas posterior a esos arranques.

«Lo siento.»

Humphrey se estremeció ante el sonido de la voz de Duncan en sus oídos. Otra vez.

“Haz lo que te ordené. Tienes razón. No hay necesidad de amenazar al Duque por nada”.

Duncan, él… Se disculpó hoy. Cuando las primeras palabras de disculpa salieron de la boca de Duncan, Humphrey dudó de sus oídos. ¿Quieres decir que tales palabras pueden salir de la boca de Duncan Graham? ¿Qué quiere decir con ese ‘lo siento’? ¿Tiene algún otro significado que desconozco?

Era un humano despiadado que vivió toda su vida gobernando y manipulando a otros. Era el dueño de sus servicios, pero Humphrey pensó objetivamente que iría al infierno cuando muriera. Él, por supuesto, tendría que ir a su lado como uno de los suyos.

Por eso Duncan no tenía religión. Ha hecho demasiados males para rogar por el perdón divino, y tendrá que vivir con penitencia el resto de su vida.

«Rowen Snubburn, lo que parece estar haciendo con esa actitud y fingiendo ser ignorante, sin duda está tratando deliberadamente de ofenderme».

Humphrey entendió sus palabras cien veces. Incluso si no se llamara Duncan Graham, estaría muy enojado con Rowen Snubburn.

Rowen Snubburn se atrevió a llevar a su nieto de un año a almorzar con Duncan. Luego puso a su nieto en su regazo y actuó como si fuera la más lindo y adorable de este mundo.

En realidad, el bebé era muy lindo. Era cierto que Duncan también se sentía atraído por el bebé.

Pero… Duncan estaba tan enojado con Rowen que ya estaba al tanto de su situación personal y actuó así, por lo que no pudo soportarlo.

Ese hermoso bebé… Él no podría haber tenido ese hermoso nieto. De hecho, ese era el hecho más insoportable. No pudo encontrar a su alrededor bebés bonitos, ningún nieto o nieta, para transmitir su sangre.

“Heh heh, ¿su Majestad le daría un abrazo también?”

Duncan lo toleró bien durante un tiempo, pero se levantó de su asiento ante las últimas palabras de Rowen Snubburn. Y salió del comedor apresuradamente. Detrás de Duncan, quien audazmente abandonó su asiento, Rowen Snubburn actuó de manera abominable, diciendo que no entendía su actitud distante.

“Ya, ya. No es tu culpa, mi lindo nieto. Ese anciano que está obsesionado con el mal humor está siendo castigado estos días. je je je”

Las últimas palabras de Rowen Snubburn fueron tan pequeñas que solo su pequeño nieto pudo oírlas.

‘Bueno, ¿quién fue el que se atrevió a rechazar a mi hija? Si se hubiera casado con ella en silencio, habría sido un niño nacido a través de la sangre del Archiduque. Es una pena para ti, Duncan Graham.’

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