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La Guía del Perro

 Episodio 2 Soy feliz

Arco IX: Un día inolvidable

Episodio 2 Soy feliz

Pronto cumplirá veintiséis años, además de que tiene veinticinco, ella incluso nació unos meses antes que él.

«De verdad. Todos los que se parecen a mí se ven jóvenes».

Dijo como si estuviera acostumbrada a ese tipo de mirada. Observando a Chloe, quien lo miraba patéticamente, como pidiéndole que confiara en ella, con una cara inexpresiva Alexandro se volvió y dijo.

«Tenemos que salir de este bosque primero».

«¡Sí!»

Afortunadamente, pareció dejarlo pasar esta vez también. Además, se encontraban en el bosque, por lo que, por supuesto, él debía conocer la salida.

Pero parecía estar preocupado por algo, cuando miró varias veces hacia atrás en el bosque oscuro. Chloe mostró una expresión de preocupación. Todavía sin moverse, le dijo.

«¿Sabes el camino de regreso?»

Ella se sobresaltó.

‘¿De verdad no conoce el camino?’

“No lo sé, porque estaba perdida y vagando… ¿Acaso se perdió el Archiduque?”

Chloe preguntó con cautela. Por favor, será muy malo si él no conoce el camino.

“Yo también estaba buscando una manera de regresar”.

Pero su respuesta fue decepcionante.

«Ugh.»

No creía eso de que el Archiduque estaba perdido, pero al ver su actitud preocupada, parecía sincero.

‘¿Qué diablos estaba haciendo el Archiduque aquí?’

Chloe estaba realmente molesta. Las dos personas perdidas se quedaron allí, incapaces de decidir en qué dirección ir.

Alexandro, mientras tanto, estaba conteniendo su sonrisa. Al escuchar la respiración sobresaltada de Chloe, parecía estar bastante avergonzada. Volvió a hablarle con voz seria.

«Una vez que dejemos este bosque, decidiré el castigo apropiado para ti».

«… Sí.»

El Archiduque dijo que la castigaría, pero ella no tenía nada más que decir a eso. Chloe puso cara de disgusto. Luego comenzó a seguirlo mientras la guiaba. El Archiduque caminaba tranquilamente por el bosque. Tanto si conocía el camino como si no, Chloe tenía que seguirlo.

‘¿Es este el camino correcto?’

A pesar de sus dudas, iba tan confiado de sus pasos que Chloe no pudo decir nada para corregirlo. Además, tenía que confortarse primero a sí misma.

‘Recibiré un castigo.’

Ni siquiera podía imaginar qué castigo le infligiría. Atrapó a una esclava que corría por el bosque en medio de la noche, así que sin duda le iba a dar un gran castigo.

Pero al mismo tiempo, pensé que el Archiduque no me castigaría tan severamente. Era una persona muy generosa.

En el bosque oscuro, solo se podía escuchar el sonido de pasos. Chloe caminaba por el sendero invisible, apoyada en la ancha espalda del Archiduque. Mientras recorría el camino invisible confiando únicamente en él, Chloe sintió que su corazón se alivió sin darse cuenta.

«Si no estabas huyendo, ¿qué estabas haciendo aquí?»

Chloe se sintió extrañamente relajada al escuchar de nuevo la voz del Archiduque.

La única persona en la que podía confiar era él. Y si el Archiduque la salvó aquella vez, la salvaría nuevamente, ella sentía que nunca dañaría a nadie sin un motivo mayor.

Los alrededores estaban, sobre todo, tan oscuros que no sintió miedo en absoluto cuando hizo contacto visual con él antes.

Así que la conversación de Chloe con él en este momento fue, irónicamente, la más cómoda que jamás había pasado con el Archiduque. Y tal vez ella tampoco lo haya escuchado, hasta ahora, hablar tanto…

‘Tu voz es realmente buena’.

Su voz era serena. También era lo suficientemente confiable como para pensar que se podía confiar en todo lo que decía el Archiduque. Su voz grave le sentaba muy bien.

“Me gustan las hierbas y cosas así. Así que como no hice nada especial hoy… Miré a mi alrededor y continué hasta que vi que había llegado hasta aquí”.

Chloe se encontró respondiendo cómodamente al Archiduque.

La atmósfera del bosque, pensó, la hacía sentir más cómoda con él.

«Debo haberte dejado demasiado desocupada».

«No más que eso…»

Eso era cierto. Probablemente seas la más relajada de toda la ceremonia. Al Archiduque le gustaba hacer las cosas por su cuenta, por lo que Chloe no tenía nada de qué preocuparse excepto asistirlo al comer y limpiar su armadura.

Chloe temía el castigo del Príncipe, pero sabía que él nunca la mataría ni la expulsaría de la ceremonia.

Ella también había sentido el favor del Archiduque. Por esto no se la castigará tan severamente.

Mientras Chloe contemplaba sus intenciones, el Archiduque hizo otra pregunta.

«¿Por qué estás tan interesada en esas cosas?»

Chloe se estremeció por un momento, ya que su pregunta estaba estrechamente relacionada con el entorno en el que se crió. Pero su rostro no era visible, por lo que pudo responderle mucho más cómodamente que de costumbre.

«¿Las hierbas medicinales?»

«Sí.»

“Yo… Me crié en una farmacia en Elpasa.”

Chloe hizo una pausa por un momento y miró en dirección a los ojos del Archiduque. No podía ocultarle lo que algunas otras sirvientas ya sabían. Pero por suerte o por desgracia, no mostraba ningún signo de parecerle extraño, como si pudiera creerle. Confiada en su actitud inmutable, Chloe continuó.

“Y viví allí durante mucho tiempo. Eso es lo que vi y aprendí…  Y saber sobre las hierbas puede ayudar a alguien cuando lo necesite”.

No puedo contarte sobre mi vida pasada, pero respondí con la mayor honestidad posible. Y mirándolo a los ojos, Chloe se apresuró a agregar, como si la espoleara con una palanca para que siguiera hablando.

«O eso es lo que me gustaría, Nací esclava y crecí esclava. Por supuesto que la gente no querrá mi ayuda”.

Chloe lo miró con sus propios ojos y dijo, pero para Alexandro, que ya sabía su secreto, los otros hechos que dijo le parecieron aún más extraños.

Así fue como aceptó el hecho de que era una esclava con tanta calma. Chloe dijo ese hecho con demasiada claridad. Así que se quedó perplejo al escucharlo.

«Deben haber habido momentos en los que deseaste vivir tan cómodamente como los miembros de la familia real».

Sus dudas se amplificaron aún más por la respuesta posterior de Chloe.

“No realmente. Estoy feliz de poder hacer lo que amo”.

Dudó de sus oídos. Tenía una expresión extraña en su rostro, como si hubiera escuchado algo insólito. Por supuesto que no podía ver la expresión de Chloe detrás de él. Por lo que le preguntó de nuevo.

«¿Dices que eres feliz…?»

Y Chloe habló sin dudar, como quien responde a algo demasiado obvio.

«Sí.»

Alexandro se detuvo en el acto. Pero Chloe, caminando detrás de sus pasos, no se dio cuenta a tiempo de esto.

«¡Ay!»

Se detuvo sin previo aviso y ella se estrelló contra su espalda.

Chloe se recompuso rápidamente y dio dos rápidos pasos hacia atrás cuando él de repente se dio la vuelta y ella se dio cuenta de que estaban demasiado cerca. De repente tuvo miedo, sin saber por qué él estaba haciendo esto.

‘¿Viste un tigre? Incluso si es un tigre, parece ser capaz de lidiar con él solo si se trata del Archiduque. ¿Trajo una espada con él?’ 

Chloe, que solo había tenido al Archiduque Graham de compañía en este bosque oscuro, se quedó sin palabras por el pánico repentino.

Pero lo que escuchó fue la voz del Archiduque, diciendo algo nunca esperó.

“¿Cómo puedes ser feliz?”

Era la primera vez que su voz sonaba así. Habló de repente, como si escupiera. Sonaba más como un gemido sin sentido, ¿cómo pudiste lograr eso? en lugar de una pregunta, sonaba más como un reproche.

«¿Cómo es posible que…»

No pudo ocultar su sinceridad en todo este tiempo. No, ni siquiera quería ocultar la verdad. Estaba realmente desconcertado.

Alexandro sabía muy bien que era un hombre muy desafortunado. Toda su familia también estaba descontenta. Y la mayoría de la gente a su alrededor se sentía de igual manera.

La gente feliz que conocía sólo existía en los libros que leía con frecuencia. Es por eso que a menudo lee libros. Quería ser feliz como los personajes de un libro. Se dijo que los personajes de ficción son felices incluso cuando no tienen nada, y que son felices incluso cuando deberían ser infelices.

‘No tiene sentido.’

Está descontento consigo mismo, él que lo tiene todo, ¿cómo puede ser feliz ella que no tiene nada?

No podría haber hecho eso en la vida real que conocía. En primer lugar, los Graham, que tenían la mayor riqueza y poder del Imperio, no estaban nada contentos.

Y la Princesa Beatrice, quien él pensaba, era una persona que debería haber sido mucho más miserable, dijo que lo era.

No podía entender del todo.

¿Cómo demonios podía ser feliz?

La Princesa Beatrice era una hija ilegítima de una esclava extranjera. Ella no tenía el cabello rubio platino y los ojos azules que significaban la legitimidad de la realeza de Elpasa, por lo que probablemente habría sido abandonada.

Dado que su madre era una esclava, como ella dijo, nació y creció como esclava, y solo por el hecho de que se casó con Gilbert, su padre el Rey la había traído tardíamente a la familia real. Vivió como esclava por el resto de su vida, y cuando fue reconocida como parte de la familia real, su esposo la traicionó, el país se derrumbó y el Rey murió.

Ella fue la única sobreviviente, y fue llevada a la esclavitud y vivió una vida pobre y miserable.

Entonces como diablos…

‘¿Puedes decir que eres feliz contigo misma así?’

Los nobles que conocía eran celebridades que gobernaban el Imperio. Pero pocos de ellos parecían felices, incluidos sus propios padres.

Tenía mucha curiosidad. ¿Cómo puede asegurar que es feliz?

Para él, la «felicidad» era algo que necesitaba desesperadamente y siempre se le escurría entre los dedos, por encima de todo, era algo que ni siquiera podía compensar con mentiras ni libros.

Desde muy joven, fue después de darse cuenta de que la existencia de una madre, a la que no había podido llamar así, de la que siempre recibió rudeza, era en realidad la persona con la que debía estar más cerca.

Deseaba ser una persona capaz de dormir cómodamente aunque sea por un solo día, soñar sin pesadillas y vivir agradecido por la existencia de una familia que todos tienen.

Chloe se puso nerviosa por un momento ante la voz del Archiduque que preguntaba tan en serio. Era como si solo el sonido de la respiración del Archiduque pudiera escucharse en el bosque silencioso. Parecía haber sólo luz de luna y oscuridad, el Archiduque y ella misma en el mundo.

No parecía tener que apresurarse ni exigir la respuesta de Chloe como de costumbre, pero ella tenía más miedo de su silencio. Además, lucía demasiado serio. Entonces pensó que sería grosero si no respondía honestamente.

“Yo… No tengo nada. Nada que perder… Entonces, mientras vivas, seré feliz. Además, puedo hacer lo que amo, así que no hay motivo para no serlo”.

Pero él no pudo entender completamente su respuesta. Ella vivió una vida real llena de pesares más que de dichas.

«Pero ahora eres una esclava, ¿no tienes envidia de los nobles?»

Tan pronto como Chloe terminó de hablar, volvió a preguntar. De hecho, quería preguntarle si era feliz a pesar de que antes vivía como una Princesa y se convirtió en esclava nuevamente, pero rápidamente cambió la pregunta para adaptarla a la situación de ella.

De hecho, ella no podía responderle tan fácilmente.

‘¿Por qué estás preguntando sobre esto?’

Justo en frente de ella, él era un noble, de gran estatus.

«Está bien, dime».

Cuando Chloe mostró una pizca de vacilación, Alexandro agregó rápidamente.

«Habla.»

«En realidad no… No tengo envidia».

«¿Por qué?»

La principal razón por la que Chloe no estaba feliz como miembro de la familia real era su matrimonio con Gilbert. Cuando era esclava, al menos estaba soltera, pero no fue vendida a una pareja de una noche. Fue gracias a su aspecto no tan llamativo, pero incluso estaba agradecida por eso.

Sin embargo, las niñas nobles estaban obligadas a casarse y la mayoría no era su elección.

Después de pensar por un momento, ella respondió honestamente.

“Las mujeres según sus familias… Tienen que casarse por arreglo. Hay demasiadas limitaciones para lo que pueden hacer”.

Él entendió lo que Chloe estaba diciendo. La ocupación de las mujeres nobles era simplemente ‘ser esposas’. Las mujeres no eran respetadas por sus opiniones, ya que vivían una vida de ser vendidas de un lado a otro con la propiedad familiar.

Incluso los pasatiempos tenían que seguir las modas del mundo social. Sin embargo, estaban contentas con esa vida y siempre lucharon por ser vendidas a los rangos más altos de la nobleza. Era normal en esta sociedad.

Se rió a carcajadas con las palabras de Chloe.

‘De todos modos, creo que eso es mejor que ser una esclava’.

Ninguna chica noble querría despreciarse a sí misma por su condición y convertirse en esclava.

«Entonces, ¿eso significa que es mejor ser un esclavo?»

Chloe reflexionó por un momento, pero decidió responder honestamente.

«Es mejor que eso… Realmente no quiero vivir así. Hay demasiadas dificultades».

Se me ocurrió que esta no debería ser la respuesta para él en su estatus de noble, pero sintió que el Archiduque querría su propia respuesta más sincera.

“Y tuve suerte. Era una esclava, pero podía hacer lo que quisiera”.

Si se hubiera convertido en una esclava sexual, o si hubiera sido una pobre esclava que tuvo que pasar toda su vida en una mina de carbón, probablemente también querría ser aristócrata.

Pero a pesar de que nació esclava, podía vivir como una humana. Tan pronto como nació se quedó sola, pero fue criada por otros esclavos.

Al recordar su vida pasada, aprendió las letras más rápido que los demás y, como el destino, creció en una farmacia. Ella misma sabía bien que tenía suerte.

Recordó lo afortunada que era ahora, especialmente cuando recordó su encuentro con Leo, el caballero extraño que había conocido antes de partir al Imperio.

La vida de esclava que vivía Chloe era más libre que la de la Princesa Beatrice.

“Tuve mucha suerte. Incluso… conocí a un buen amo.”

Después de terminar sus palabras, Chloe miró nuevamente a los ojos del Archiduque. Debe haber sonado como una adulación vacía, pero al Archiduque no parecía importarle en absoluto.

Pero ella era sincera.

Por el conocimiento que poseía, desde cómo la trataban bien como esclava, hasta lo generoso que era como amo Alexandro.

Pero su vida en su palacio fue terrible. No se le permitió entrar y salir del Palacio Real, y ni siquiera podía imaginar tocar las hierbas cubiertas de tierra. Estaba encerrada y tenía que permanecer en el interior del Palacio Real. Al ser una media Princesa era una completa desconocida en el Palacio.

Entonces pensó que sería mejor para ella desear su bienestar en esclavitud que volver a casarse con un hombre como Gilbert. Es por eso que, incluso cuando los Caballeros Imperiales atacaron el Palacio Real, ella tranquilamente ofreció su vida a ellos.

«Pero si eres un noble, puedes disfrutar de la riqueza y el poder».

“No estoy interesada en la riqueza o el poder”.

‘He vivido así en mi vida anterior, pero cuando mueres, no queda nada’.

En su vida anterior, la riqueza y el poder significaron un ascenso en el estatus social. Estudió toda su vida, esperando solo eso.

‘Pero los arrepentimientos que tuve antes de morir fueron mayores que eso’.

No fue el dinero o un mejor trabajo lo que pasó por su cabeza justo antes de su muerte.

‘No podía hacer lo que quería hacer’.

Fue solo eso. Lo más lamentable fue que no estaba satisfecha con lo que tenía y no podía vivir una vida feliz a causa de su mal enfoque.

Entonces, Chloe eligió ser feliz sin ser codiciosa si solo se le concediera la oportunidad de una nueva vida, estaría apegada a vivir satisfecha en la vida presente. Cuando supo que nació esclava, no había nada que pudiera hacer de todos modos. Estar satisfecha consigo misma y aceptarlo era la forma de ser feliz.

Se dio cuenta de que su felicidad no le llegó de repente un día, sino que siempre estuvo a su lado.

‘¿Respondí con demasiada franqueza?’

Incluso después de que Chloe lo dijo, rápidamente agregó algo más en caso de que ofendiera las intenciones del Archiduque.

“Por supuesto, es bueno tener riqueza y poder. Pero prefiero una vida en la que pueda hacer lo que quiera”.

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