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La Guía del Perro

 Episodio 2 Su rechazo

Arco XVI: Arrepentimiento tardío

Episodio 2 Su rechazo

«No lo sé. Realmente nunca había pensado en eso, así que ¿por qué preguntas eso de repente…?»

Chloe preguntó con cautela por qué. Ella nunca antes había hablado con él sobre este tema, por lo que también tenía curiosidad.

“No, uno de mis amigos tiene una chica que le gusta estos días. Pero él me pregunta qué tipo de chicos les gustan a las chicas, ¿cómo lo podría saber?”

Escupió una mentira.

«Como sabes, solo he estado en el campo de batalla durante más de 10 años».

Chloe asintió cortésmente con la cabeza.

«Correcto.»

De hecho, Chris solo estaba buscando otro tema para fastidiar a Alexandro. Vivía por la diversión de ver a su amigo celoso en estos días.

Chloe reflexionó un momento después de recibir la pregunta de Chris y decidió ser honesta. Pensé que tal vez la mayoría de las mujeres se sentirían de la misma manera.

“Honestamente, mmm. Me gustan los hombres guapos…”

Luego abrió los ojos y volvió a preguntar.

«¿Hombres guapos?»

«Sí.»

Chris estaba preocupado. Era una respuesta diferente a la que había esperado. Pensó que el ideal de Chloe sería un hombre tan enano como ella. Los hombres del Imperio solían ser una cabeza más grandes que Chloe. Incluso comparada con las mujeres del Imperio, ella era más enana que el promedio.

“¿Pero no sería mejor no ser demasiado alto? Eres demasiado pequeña.»

«No, me gustan los chicos altos».

“Entonces, ¿qué pasa con el físico? ¿No es un poco agobiante tener los músculos que se han fortalecido en todo el cuerpo a través del ejercicio?” dijo Chris, frunciendo el ceño exageradamente, como si no le importara. Chloe respondió con una sonrisa graciosa, ante su ridícula apariencia.

«Que tenga buenos músculos…».

Chloe naturalmente pensó en Alexandro. El cuerpo que describió Chris era exactamente como él. Sin embargo, era un hombre con una apariencia hermosa como un noble. Además, no se veía descuidado, por donde viera tenía un físico robusto y masculino.

«¿Y su personalidad? ¿No es bueno un hombre varonil con una personalidad ardiente que es reticente y muestra acciones en lugar de palabras?”

Chris dijo lo que pensaba de la personalidad de Alexandro. El Alexandro que había visto en el campo de batalla, era así. Definió a su amigo como un hombre de mal genio y con un empuje extraordinario que nunca dudó en tomar decisiones y actuar.

Por otro lado, Chloe, que estaba preocupada, se detuvo en la palabra ‘varonil’. Era una expresión aterradora que podría justificar su naturaleza violenta si se hacía mal.

Chloe estaba mucho más segura en las relaciones con los hombres. Fue por su experiencia con Gilbert. El hecho de que su propia situación fuera de una esclava donde a menudo la golpeaban también influyó.

«Bueno… Me gusta un hombre que es amable y gentil conmigo».

Ella realmente lo sentía así. Pensó que sería genial si fuera un hombre que expresara amor con todo su cuerpo. Que le gustara preocuparse por ella, o hacer que su corazón palpitara haciéndole saber porque le gustaba de mí y lo que no.

Ha experimentado innumerables desamores por eso mismo en esta y su vida anterior. Por eso a Chloe le gustaban los hombres puros.

Chris sonrió ampliamente ante su respuesta, luego se detuvo de nuevo. El Alexandro que conocía era un chico atractivo y varonil, pero era un asunto diferente cuando trataba a Chloe.

‘Creo que es amable con ella.’

De hecho, Chris nunca había visto a Alexandro tratando con mujeres. Así que estaba confundido. Contemplando, Chris inclinó la cabeza. Luego llegó a sus conclusiones fácilmente.

“Tienes gustos muy extraños.”

“Son una relación para toda la vida”, murmuró en voz baja Chris, que había perdido su fuerza inicial.

Sin duda Alexandro siempre trató a su criada como a un pollito desvalido.

“Um, ¿tu amigo también es un caballero?”

«No.»

Chris pensó por un momento y luego respondió.

«Él es un granjero.»

Chloe estaba desconcertada por la respuesta inesperada, pero no la expresó.

«Ah, ya veo».

Fue sorprendente que tuviera un amigo granjero lo suficientemente cercano como para preguntarle a Chris, un noble y caballero, sobre su relación con una mujer. Chris agregó con una cara seria.

“Así que solo apalea todos los días”.

Ella asintió con la cabeza con seriedad, y tan pronto como la línea de espera se hizo más corta, se despidió de Chris y luego desapareció. Chris se encogió de hombros.

«Te gusta un chico con una cara bonita y un cuerpo alto, pero ¿qué diablos estás haciendo ignorando tu alrededor?»

Chasqueó la lengua. No importaba de todos modos, ya que era una acusación que su amigo no escucharía.

***

«Archiduque».

Pronto escuchó una voz que lo llamaba desde afuera del cuartel. Alexandro salió del cuartel con su espada. Chloe permaneció en silencio andando tras de él, pero no se acercó tanto como de costumbre. Había bastante distancia entre los dos.

Empuñando su espada y buscando un lugar en el bosque para mover su cuerpo, sus pasos no eran tan dignos y poderosos como de costumbre.

Sus nervios estaban enfocados el sonido de los pequeños pasos que venían detrás de él. Todavía estaba pensando así cuando llegaron al lugar que tenía en mente.

Alexandro nunca ha estado más mareado que hoy, se encontró incapaz de concentrarse en el entrenamiento.

Como era de esperar, a veces perdía su espada en medio de una maniobra. Siendo apodado el mejor caballero del Imperio, fue un error sin sentido que cometió.

Miró a Chloe avergonzado como si se estuviera mirando a sí mismo.

Pero ella no lo miraba. Ni siquiera sabía que error había cometido. Chloe solo mantuvo sus ojos en el otro lado, como una persona ansiosa por irse.

Alexandro estaba más molesto por su absoluta indiferencia que por haber dejado caer la espada.

‘Me estoy volviendo loco.’

Ahora era claramente visible.

Chloe lo está rechazando. Pretende aceptarlo sólo como un amo, no como hombre. Ya no podía evitar el hecho de que había sido tan ignorante al creer que ella lo consideraría.

Estaba desconsolado. No sabía lo que quería ni de dónde venían todas sus emociones impulsivas e incontrolables.

‘¿Era un ser humano tan indefenso?’

Fue realmente extraño. Ni siquiera podía concentrarse en su entrenamiento diario debido a esa pequeña niña frente a él.

Su mirada, su tono de voz, sus pequeñas acciones…

Estaba teniendo demasiada influencia sobre él.

¿Alguien en toda su vida ha tenido una influencia tan profunda? … No.

Ningún obstáculo lo había sacudido así, ya que llevó siempre consigo el coraje de ‘poder morir’ en cualquier momento, incluso en un campo de batalla difícil.

Pero ahora pensaba que todos sus nervios, mente y cabeza no se movían según su voluntad.

De lo contrario, no habría sido capaz de seguir a Chloe con los ojos todo el día como si fuera un loco. Sabía mejor que nadie que no se volvía tan obsesionado con las cosas que quería.

Así que su actual yo le era realmente raro.

***

Los caballeros solo pudieron llegar a la propiedad del Duque Hamel Antenor después de aproximadamente una semana. Habían pasado dos semanas desde que había dejado la propiedad del Duque de Carlsberg.

«Ohh.»

El castillo del Duque Antenor era realmente grandioso. También había estatuas de piedra que eran lo suficientemente grandes como para excitarse espontáneamente y estaban esculpidas con mucha delicadeza. El jardín anexo al castillo era tan amplio que no se veía el final. Era un hermoso castillo con un encanto diferente al de los Duques de Carlsberg.

“Compró el castillo del antiguo Duque McCowell.”

Thomas dijo en voz baja. Debe haber habido muchas historias espeluznantes, como maldiciones y rumores, ya que todos los familiares fueron asesinados, pero susurró que todavía se mostraba reacio a usar el apellido tal como es.

Chloe no pudo decir nada.

El legado del Duque está destruido. ¿Por qué se rebeló en una familia lo suficientemente rica como para casarse con los Graham? Incluso se dijo que aspiraban al trono.

Pensó que no podía entender. Dio a luz a Alexandro en la familia Graham, por lo que debe haber sido que vivió solo con amor.

“Es un honor que haya pasado por la propiedad de esta manera, Comandante Alexandro Graham. Haremos todo lo posible para asegurarnos de que no haya inconvenientes mientras servimos a los Caballeros del Imperio”.

El Duque de Antenor se disculpó en repetidas ocasiones, diciendo que la preparación fue insuficiente. La actitud del Archiduque y Evan no fue diferente de cuando trataron a los señores de otros territorios.

Al contrario de lo que le preocupaba a Chloe, no notó nada inusual. Lo mismo sucedió cuando fue guiada al castillo del Duque.

Sus compañeros sintieron lo mismo. Estaba nerviosa, pero no había diferencia con las otras fincas.

No había ni rastro de Sophia McCowell, la ex mujer de Duncan Graham, quien ostentaba el poder supremo del Imperio, una desdichada mujer que incluso fue exterminada por traición.

Después de recibir toda la orientación, el grupo se dirigió a su habitación asignada para preparar la cena.

Chloe pensó que era absurdo seguir compartiendo una habitación con él. Guiada por su doncella, entró en su dormitorio, pensando que era el momento adecuado para hablar cuando estuviera a solas con él.

«Archiduque.»

Entonces Alexandro, que se estaba poniendo el frac que Chloe le había preparado, apartó los ojos de su ropa y la miró.

Chloe pensó que la excusa de que tenía insomnio y que no quería que nadie entrara en su dormitorio sería cierta. No mostró ningún deseo por Chloe aparte de los besos que le había dado.

«Estaré vigilando la puerta del dormitorio cuando el Príncipe esté durmiendo».

Pero ya no podía compartir una habitación con él sabiendo que estaba enamorado.

Alexandro frunció el ceño ante esas palabras, pero le tomó tiempo encontrar una respuesta adecuada. Tenerla en su puerta toda la noche, eso era algo que nunca podría haberle hecho. Solo quería decirle que durmiera cómodamente en esta habitación, pero al ver su expresión determinada en su rostro, pensó que tampoco haría eso.

«No tienes que vigilar la puerta».

Dejó escapar un pequeño suspiro. De hecho, también tenía algunas molestias en el rincón de su corazón.

Esa noche, quería pedir perdón por besarla así, pero no se atrevía a hablar de esa noche otra vez. Se preguntó seriamente si él era un hombre tan tímido.

Tal vez su amigo Chris se reiría cuando se enterara.

Pero no importaba. Chloe era sensible y cautelosa como un animal pequeño. Alexandro pensó que podía remover tanto.

Ella era una Princesa, pero su país cayó y toda su familia fue asesinada y ante sus puertas fueron estrangulados. Además, ella misma fue llevada a la esclavitud a un país enemigo. Sin embargo, independientemente de su voluntad, tenía al Comandante de los caballeros a su lado, y tal hombre de repente la besó sin su consentimiento.

Por supuesto que tendría miedo.

Así que tenía que ser lo más cuidadoso posible. Incluso el acto más pequeño de su parte sería una carga en la situación de Chloe. Así que comenzó a reprenderse a sí mismo.

‘No debí haberla besado así…’

¿Ya no puedo estar tan cómodo como antes?

Pensó que apenas la había llegado a conocer, pero la vigilancia de su Chloe parecía haber vuelto al principio. Pensó que había crecido su relación y estaba calmada, apenas lo suficiente para reír y bromear, pero en un instante, todo quedó en nada debido a su error.

“Puedes quedarte donde te sientas cómoda”.

El propio Alexandro estaba frustrado, pero no creía que pudiera dominar a Chloe. Por esa razón, ni siquiera estaba seguro de cuáles eran sus sentimientos.

No quería repetir su error, que la había besado impulsivamente.

El arrepentimiento es suficiente. Era imposible no preguntarle por sus sentimientos, de los que ni ella misma sabía, de los que tampoco podía hacerla responsable. Su mente era el caos mismo.

‘¿Por qué diablos soy así?’

Preferiría culparse a sí mismo. Era la primera vez en su vida. Su flecha mortal, sin blanco, fue dirigida a él.

***

Unos días en el Castillo del Duque de Antenor transcurrieron como cualquier otra finca. Chloe, que todavía era cercana a Alexandro, no tenía nada que hacer cuando Alexandro visitaba la finca, el almuerzo o la cena. Barrió y limpió su dormitorio, y el piso estaba casi brillante.

Así que decidió concentrarse en su carta a Jorge sobre la medicina herbal. Pensé que tal vez dos libros ya eran suficientes. Quería recorrer las colinas y explorar más de sus hierbas.

Me alegro de que me hayas dado permiso.

Cuando fue guiada por el castillo, le había pedido a Alexandro recorrer la ladera junto al jardín que había visto. Él ya había dado su consentimiento para ayudar a Jorge a recopilar información sobre hierbas. Chloe pensó que no tendría ninguna objeción.

Y, como esperaba, Alexandro accedió de inmediato.

“No, ¿qué es esto?”

Trigger preguntó, alcanzando el hongo de forma extraña.

Como Chloe no pasa tiempo con el Archiduque en estos días, naturalmente pasa más tiempo con Trigger. Era natural para ellos que tenían el mismo dueño.

«¡No lo toques!»

Cuando Chloe gritó apresuradamente, Trigger se movió rápidamente a un lugar a unos pasos del hongo.

«¡Qué! ¿Es un hongo venenoso?»

Su voz se quebró por la sorpresa. Se apoyó en Chloe, aterrorizado.

No hace falta decir que hubo muchas personas en el Imperio que murieron por comer extraños hongos venenosos o plantas venenosas.

Chloe se acercó rápidamente al hongo y dijo:

«Ah, este es un hongo matsutake que se dice que es bueno para la resistencia».

Y con cuidado comenzó a desenterrar los hongos de las raíces.

“Si lo vendes, ganarás algo de dinero”.

Chloe ni siquiera se dio cuenta por lo concentrada que estaba de Trigger, que la miraba con ojos lamentables.

«¿Estás haciendo esto de nuevo para comprar otro libro sobre los tipos del establo?»

Entonces Chloe se encogió visiblemente de hombros, como si la hubieran azotado por sorpresa.

Cuando finalmente dejó de hacer lo que estaba haciendo y miró a su amigo, él la miraba con ojos que no entendían. Trigger sacudió la cabeza nerviosamente y dijo provocativamente.

«Es como si fueras una pervertida».

Los ojos de Chloe se abrieron al máximo ante las palabras provocativas que salieron de él.

«Siempre estás fingiendo ser inocente, pero por dentro siempre tienes pensamientos insidiosos».

No, ¿cómo lo supiste?

«¿Has leído ese libro?»

Trigger se rió entre dientes.

“No, no lo vi”.

La boca de Chloe se abrió.

«¿Entonces cómo lo supiste?»

Él quedó mudo.

Cuando no pudo cerrar la boca abierta, Trigger de pronto se echó a reír a carcajadas. Después de reírse un rato, se sentó al lado de Chloe. Era un collado montañoso, pero la visión del paisaje que se extendía abajo en el campo era bastante espectacular.

Chloe, al darse cuenta de que Trigger le estaba jugando una broma, también se echó a reír cuando lo vio sonreír. Últimamente me ha estado haciendo muchas bromas. Tal vez por eso se sentía realmente cómoda con Trigger.

“Solo pido una cosa.”

Mientras estaba sentado en silencio mirando el Castillo del Duque al pie de la montaña, Trigger habló con Chloe.

«Puedes pedir dos».

«Haré dos preguntas, entonces».

«Sí.»

Con una conversación juguetona, los dos miraban a las personas que parecían pequeñas hormigas mientras pasaba el viento.

“Creo que tu sueño es vivir una vida larga y tranquila solo tocando la hierba. ¿Correcto?»

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