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La Guía del Perro

 Episodio 29 Los barrios de la capital

Arco XV: El peso de la verdad

Episodio 29 Los barrios de la capital

Tenía que decir algo, pero no podía decir nada. No podía entender por qué estaba tan avergonzado y sin saber qué hacer consigo mismo al ser incapaz de mirarla. El Archiduque estaba realmente desesperado como si le hubiera hecho algo realmente malo.

Sus acciones parecían extrañas. Chloe se sintió atrapada en un laberinto.

Fue solo ahora que comenzó a dudar irónicamente de la verdad en la que creía.

***

“Creo que Xanthos está engordando”.

Chloe que estaba mirando la espalda de Howl bebiendo agua lo notó de repente. Debe haber estado mucho más delgado antes, ¿no?

“El Príncipe no está cabalgando mucho estos días. Ahora que no puede correr, eso es lo más normal”.

Alexandro caminaba con Chloe en lugar de montar el Xanthos en estos días.

«Ah».

Chloe asintió comprensivamente y se sentó encima del pajar de los caballos. Junto a ella estaba Trigger, que ya estaba sentado allí. Chloe aprovechó el almuerzo del Archiduque con el Duque para visitar a Trigger.

«¿Honestamente le dijiste que fuiste a la casa de apuestas?»

«Sí. Ya lo sabía».

«¿Cómo lo supo?»

“Hay muchas cosas que nuestro Archiduque sabe.”

Chloe dijo en voz baja. Realmente él no sabía nada. Pero en base a sus propios sentimientos, hubo momentos en los que él notó asombrosamente el estado de su cuerpo antes que ella misma. Pero Trigger dijo con una sonrisa.

«Sin embargo no sabía que la Señorita de Bandoras vino aquí primero».

«¿La Señorita de Bandoras?»

Chloe miró al cochero y preguntó. El Archiduque y la Señorita no eran palabras que encajaran en absoluto. “Oye, en realidad nadie lo sabía”, dijo Trigger, quien murmuró mientras se giraba para mirarla.

«¿No la has visto?»

«¿De qué estás hablando…?»

“Clara, la hija del Duque de Bandoras. De hecho, es mejor que no la conozcas”.

En su memoria, la elegante belleza que conoció en el pasillo inmediatamente le vino a la mente.

“Con cabello rubio que llega hasta la cintura…”

“Una belleza fina y esbelta con ojos color esmeralda”.

Lo que Chloe pensó, pronto supo que tenía razón.

«Entonces la conociste. ¿No te dijo nada?»

«Sí. No me dijo nada».

Trigger ladeó la cabeza de forma extraña.

“No pudo haberte dejado ir de saberlo», dijo Trigger, Chloe curiosa mientras lo observaba murmurar, preguntó.

«¿Quién es ella?»

“¿La hija del Duque, Clara Bandoras?”

Como si Trigger no lo creyera, miró a Chloe con ojos desconcertados.

“Será mejor que empiece a llamarte espía.”

«¿Por qué?»

“Porque no hay rincón del Imperio que no conozca a la hija del Duque, Clara Bandoras”.

Chloe, que estaba a punto de preguntarle si era tan famosa, tragó rápidamente. Ella realmente provenía de un lugar que podría confundirse con un espía. Chloe consideró que no sería bueno ser interrogada si llegan a sospechar de ella.

“Es porque vi una dama tan asombrosa por primera vez… Era realmente hermosa. Tal como dicen los rumores.”

Pero entonces, Trigger sonrió y dijo.

“Eres como esas personas que no saben nada y alaban a otros como ángeles solo por tener un rostro hermoso y un estatus noble”.

¿No te gustan los Duques de Bandoras? Para Chloe, Trigger tuvo una reacción rara y muy escéptica sobre Clara.

«Ten cuidado. Me alegro de que ya te haya dejado ir, pero podría volver por ti».

«¿Por qué yo?»

Trigger dijo con una cara bastante seria, como si le estuviera dando un consejo de vida.

“Esa perra loca es la prometida del Archiduque designada por Su Majestad. Así que ella vino aquí a buscarlo.”

Chloe estaba más sorprendida por su descripción de Clara que por lo que dijo.

‘¿Perra loca?’

“Debes tener mucho cuidado. Ya es un hecho público en el círculo social de la capital, pero su temperamento es muy sucio. Además, proviene de una de las familias prestigiosas que Su Majestad Graham señala como partidarios.”

Chloe volvió a pensar en Clara, hija del Duque de Bandoras. No está tan bien conectada con los rumores, por lo que aun duda de que sea la misma persona, la que vio con una apariencia digna y elegante y las palabras de ‘perra loca’ como la llama Trigger. Pero pronto también recordó los extraños sentimientos que le generó Clara.

Pero actualmente me llevaba muy bien con el Archiduque.

«Pero, ¿por qué debería tener cuidado?»

“¿No sabes? Todo el mundo sabe que eres la niña amada por el Archiduque. La gente de los Caballeros Templarios, conocen al Archiduque y a ti, por supuesto que todos creen que es un montaje para aparentar, pero ella no.

Chloe pensó que Clara y el Archiduque proveían en realidad una buena imagen. Desde su nacimiento, el noble Alexandro y la mujer elegante y hermosa serían una pareja muy bien combinada.

Era mucho más natural para él tener tal belleza a su lado que a ella misma a su lado. Lo admitió para sus adentros, pero Chloe sintió un poco de náuseas. Tal vez consciente de sus pensamientos, Trigger dijo de la nada.

“¿Recuerdas cómo se siente cuando tienes miedo de pisar una caca? De esa manera se deshará de ti porque estás sucia”.

Chloe de repente miró a Trigger con una cara de confusión, pidiendo una explicación de lo que eso significaba. Afortunadamente, sus palabras no terminaron.

“Así de despiadada es Clara Bandoras”.

«¡…!»

***

Humphrey agarró las riendas de su caballo y apretó su mano. Estaba trotando justo detrás de su maestro.

Duncan Graham, que era más musculoso que nadie, montaba un hermoso caballo negro que parecía tan fuerte como él. Se llevaba muy bien con él.

La crin del caballo negro, que ha sido cuidada toda su vida, lucía tan brillante y suave como el cabello de cualquier joven noble. Y Duncan Graham, que cabalgaba en él, coincidía totalmente sin problemas. Frente a su apariencia majestuosa y elegante parecía un Emperador que puso el mundo entero bajo sus pies.

Pero el lugar no les convenía. Duncan Graham, junto con los guardias que lo rodeaban, habían estado fuera de la capital, fuera del alcance de la civilización.

Duncan estaba en una inspección que normalmente no hacía. Era un hombre que tenía que gobernar solo a los nobles y funcionarios de alto rango.

Realmente no le importaba mucho cómo vivían los civiles. El sueño de Duncan era ser un Emperador que gobernara el Imperio, pero no era un monarca gentil ni bondadoso.

También fue la razón por la que estuvo constantemente en guerra con los países independientes vecinos. Duncan nunca, nunca había pensado en los desvalidos que serían perjudicados por la guerra.

«¿Es esto correcto?»

«Sí, eso es correcto».

Duncan comenzó a mirar alrededor. No había nada allí.

Ni casas, ni rastros de comercio de personas, ni árboles. Parecía una parte abandonada. Un bosque sin manejar era visible a una corta distancia de donde estaban. No había rastros de contacto humano.

Era el lugar donde Humphrey había llevado el cadáver del niño que había servido como ex Emperador. Y era un lugar donde se abandonaba a los marginados de la capital.

«Parece que no hay rastro de existencia humana».

Duncan dijo, examinando a fondo el lugar. Los guardias se movieron juntos en la dirección en que él se movía.

«Sé que ‘ellos’ se esconden en ese bosque».

Dicho esto, Duncan miró hacia el bosque lejano. Cuando sus ojos se encontraron, escuchó un sonido como si se moviera rápidamente a través de los arbustos. Duncan inmediatamente tiró de las riendas del caballo en dirección al bosque. Humphrey siguió los pasos de su maestro.

Humphrey estaba bastante avergonzado. Su dueño, que todavía sufre de altibajos emocionales en estos días, de repente sacó a relucir la historia del niño que mató hace mucho tiempo.

“¿De dónde sacaste al chico?”

Duncan recordaba a menudo estos días las cosas malas que había hecho. En realidad, no era su intención. Simplemente pasaban por su mente de vez en cuando.

Nunca hubo un momento en el que se sintiera más cómodo, justo antes de quedarse dormido, o cuando estaba tomando un baño tibio o leyendo un libro en el cómodo sofá. Su culpa estaba encarnada, y era una situación que le pesaba hasta la inconsciencia.

Humphrey iba a preguntar de quién hablaba, pero pronto recordó al chico que había interpretado al antiguo Emperador.

“Lo traje de los barrios bajos de la capital.”

“¿Los barrios bajos?”

“Sí. Porque querías un niño que pudiera manejarlo limpiamente sin ningún impedimento…”

“Tendré que ir allí.”

Duncan cortó sus palabras cuando Humphrey estaba a punto de terminar de decir que lo había hecho por orden suya de traer a un niño que no tuviera parientes, a quien sería seguro matar. Habló en un tono molesto, como si no quisiera escucharlo más. 

Y Duncan finalmente fue directamente al barrio pobre del que hablaba Humphrey.

«¿No son los barrios marginales un lugar donde viven muchos esclavos y plebeyos?»

Sin embargo, estaba muy tranquilo y no había rastros de habitación humana.

“Oh, aquí es donde vienen la mayoría de los niños abandonados. De aquí es de donde vienen los abandonados, incluso de los barrios marginales”.

¿Incluso hay personas abandonadas de los barrios marginales? Duncan ni siquiera podía imaginar. ¿No son los barrios marginales un lugar donde van los abandonados? ¿Pero hay algunas personas abandonadas allí? Las palabras de Humphrey parecían tan lejanas que no pudo decir nada.

“El bebé que Sophia-sama dio a luz… En realidad, no lo maté. Como era un bebé recién nacido, pensé que sería sospechoso si el cuerpo se encontraba en la mansión, así que lo tiré al bosque. Es un lugar donde van y vienen muchos animales grandes, aunque no lo confirmé, pero debe haber muerto al poco tiempo.”

Fue porque recordó las palabras de Humphrey que de repente arrojó al bebé al bosque a su orden.

Duncan dejó escapar un largo suspiro cuando sintió que su estómago se sofocaba. Los acontecimientos del pasado se lo recordaban constantemente.

Un bosque donde se arroja a los niños como lo hizo él.

De hecho, el Imperio tenía muchos huérfanos de guerra, así que no era gran cosa. Pero era un hombre que solo podía entender lo que había visto con sus propios ojos. Consideró que quizás pueda averiguar más si va a ese bosque.

Los guardias entraron primero en el bosque, seguidos por Duncan.

El bosque no era diferente de cualquier otro lugar. Pero…

‘Hiede un poco.’

Un hedor a tuétano podrido le picaba en las fosas nasales. Conocía bien este olor. Cuando era joven, cuando era caballero, era el olor que lo envolvía todo terriblemente en el campo de batalla. Olía a cadáveres humanos en descomposición.

Duncan miró lentamente a su alrededor y se adentró más en el bosque. Sin embargo, el guardia al frente se detuvo y lo miró. No dijo nada, pero parecía desconcertado. Cuando Duncan vio la reacción del guardia, quiso ver por sí mismo qué lo sorprendió.

“Sería mejor no ir más lejos”.

Otro guardia, que estaba mirando frente a él, detuvo a Duncan. Pero él era un hombre sin miedo. Sus palabras no desaceleraron su paso.

«¡…!»

Duncan no podía creer lo que vio él mismo. Desde cadáveres que ya han sido severamente descompuestos hasta huesos desnudos que quedan atrás. Era obvio que eran todos de niños.

Duncan no tenía idea de que vería algo así en su capital Imperial. Eso también fue un shock para él.

Duncan ahora podía adivinar para qué se usaba este bosque. Un lugar apartado de las zonas habitadas incluso en las afueras de la capital. Y, ubicado en lo profundo del bosque, había un vertedero donde se pudrían los cuerpos de los niños que perdieron a sus padres en la guerra.

No había necesidad de ver más. Inmediatamente quiso dar la vuelta y salir del bosque. Luego, un sonido susurrante vino del arbusto a su lado. Duncan, naturalmente, giró la cabeza en la dirección del sonido.

Había una niña que acababa de cumplir diez años, mirándolos con cara de susto.

***

Chloe de repente miró hacia el cielo. Llevaba una vida cotidiana ordinaria, pero para ella, que había superado innumerables obstáculos hasta la muerte, esas rutinas diarias ordinarias eran preciosas.

Chloe estaba tan agradecida de haber sobrevivido para conocer a su benévolo maestro y haber tenido la oportunidad de viajar por el Imperio de esta manera.

Cuando me desperté un día del accidente automovilístico pensé que estaba muerta, me encontré viva en un lugar con un entorno natural mucho más hermoso que el que había visto en mi vida anterior.

Después de pensar que podría ser una recompensa por una vida pasada manchada de arrepentimiento, comenzó a estar agradecida por las cosas más pequeñas. Su vida estuvo llena de dolor, pero también de superación.

Pensó que era algo que nunca volvería a ver. Pero ella estaba viviendo una segunda vida.

“Creo que el cielo es realmente bonito”.

Ante sus repentinas palabras, Alexandro miró hacia el cielo. Las nubes blancas estaban en plena floración contra el fondo azul cielo. El sol era tan deslumbrante que era imposible mirarlo, jactándose de su majestuosidad desde un lugar alto.

Era un cielo de tarde ordinario, nada especial, no diferente de cualquier otro día. Ella decía estas cosas todos los días.

Dijo que el cielo, que no parecía nada especial, era hermoso, las montañas eran hermosas y las estrellas brillaban hermosamente. Incluso sin preguntarle si hablaba en serio, con solo ver como no puede quitar sus ojos de encima al mirarlos lo supo, era un comentario sincero.

“¿Crees que es hermoso a pesar de que es lo mismo que ves todos los días?”

Entonces Chloe, que estaba mirando al cielo, se volvió hacia él.

«Por lo tanto… ¿No sería por eso aún más hermoso?”

Y ella sonrió. La sonrisa de Chloe ahora frente a él era muy natural. Alexandro la miró a la cara y respondió con la misma sonrisa.

Detrás de ella, el pueblo de la finca del Duque de Carlsberg estaba borroso como fondo. El rostro de Chloe era más visible que el pueblo adornado con el espléndido ambiente festivo por el que pasaba mucha gente.

Por un momento, pensó que quería capturar la imagen de ella así. Ahora, en este momento.

“¿Pero, tienes tiempo para salir esta tarde?”

Por lo general, cuando visita el castillo del señor del territorio, siempre pasa tiempo con el Comité de los Caballeros Templarios y el noble propietario de la finca hasta que se pone el sol.

Pero estaba muy relajado hoy. Así que los dos recorrieron todo el pueblo juntos y regresaron al castillo del Duque al atardecer.

«No te preocupes.»

Alexandro miró a Chloe y sonrió.

‘Evan debe estar bien.’

Si alguna vez dejaba su puesto como líder de los Caballeros Templarios, al final, Evan tenía que hacerse cargo. Y Alexandro sabía mejor que nadie que él también era un caballero responsable. Así que salió al pueblo con Chloe después del almuerzo como le había prometido.

Como era una tarde luminosa, había más gente que de noche y el mercado parecía animado.

Lo que llamó su atención mientras caminaba sin inspiración fue una boutique espléndidamente decorada desde el exterior. Para ser precisos, era el vestido que se exhibía en la boutique.

Se detuvo en el acto. Chloe, que miraba a los demás, no se dio cuenta de que no estaba allí hasta unos pasos más tarde.

«¿Archiduque?»

Podía oír a Chloe llamándolo, pero no podía apartar los ojos del vestido. El vestido bordado en oro también estaba adornado con delicadas joyas a lo largo del escote.

Era un vestido sencillo que no podía compararse con los vestidos que usaban las mujeres de la capital.

Chloe siguió su mirada y miró el vestido expuesto en la boutique. No podía entender por qué se sentía atraído por un vestido que usarían las mujeres aristocráticas.

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