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La Guía del Perro

 Episodio 7 Decidió confiar en él

Arco XVII: Tragedia de la familia McCowell

Episodio 7 Decidió confiar en él

Chloe, todavía de pie en la entrada de la cabaña, se estremeció cuando captó su mirada. Dejó a Julia McCowell y salió de su casa. Pero antes de cerrar la puerta de la choza, dijo.

“Ya no tienes que huir. Baja y vive en el pueblo.”

Cuando la puerta se cerró de golpe con un chirrido, hubo silencio en todas partes, como si solo estuvieran Chloe y el Archiduque.

Chloe sintió una incómoda sensación de hormigueo en todo el cuerpo. Apenas podía ver su rostro correctamente.

Él le ofreció una sonrisa amistosa y se dio la vuelta para tratar de matar a la anciana.

Sabía que él era una persona aterradora.

Pero era la primera vez desde entonces que lo había visto con sus propios ojos. Chloe sintió un escalofrío en la nuca al recordar de nuevo a la Princesa Alicia.

Aunque lo olvidé, era un hombre que no dudaba en matar gente desde el principio.

No fue decepción lo que sintió Chloe. Solo tenía miedo de verlo así de nuevo.

Alexandro ni siquiera miró a Chloe. Caminó por el camino en silencio. Chloe lo siguió. Apenas podía pararse a su lado y caminar.

Después de caminar un rato, rompió el silencio y habló primero cuando salieron del rastro de la cabaña.

«¿Escuchaste sobre mi madre?»

Chloe reflexionó por un momento sobre su pregunta al azar, pero siempre era mejor responder a sus preguntas con honestidad y sin saber sus intenciones.

«… Si.»

«¿Qué escuchaste?»

“Eso, traición… … Que fue destruida por traición.”

Chloe tartamudeó ante la incómoda historia y Alexandro habló.

«Me dijiste una vez que también hay personas a las que aun odias».

«Sí.»

Aun así, Alexandro no miró a Chloe. Ni siquiera podía adivinar qué tipo de expresión estaba haciendo cuando solo veía la espalda de él caminando, mirando solo hacia adelante.

“Yo también tengo a gente a la que odio”.

Su voz era relativamente tranquila.

“Hasta que murió, no hubo un solo día que no sintiera dolor”.

Chloe no pudo decir nada. Él continuó, como si no esperara ningún consuelo suyo.

«¿Quién crees que es?»

No era una pregunta. Era un diálogo interno para confirmar un hecho obvio.

«Es ella, es mi madre.»

Chloe no pudo decir nada ante sus esperadas pero impactantes palabras. No podría haber adivinado qué pensaría así de su madre, de quien se decía que había muerto por traición.

«¿Cuántas veces revisé incrédulamente si era mi verdadera madre?»

La voz de Alexandro seguía siendo tranquila. Era una voz que no sentía ninguna emoción, como si hablara de otra persona.

“Si no fuera por eso, ¿cómo podría alguien odiarme tanto…? ¿Por qué nunca me llamó por mi nombre? Todavía es cuestionable su credibilidad”.

‘¿Lo odiaba?’

Chloe se sobresaltó, pero lo escuchó en silencio. Parecía estar diciendo algo en lo que había estado pensando durante mucho tiempo.

Los dos parecían haber pasado por el camino y entrar en la colina donde Chloe había llegado por primera vez. Los pasos de Alexandro no se detuvieron como si tuviera claro que era fácil encontrar el camino mientras amanecía.

“Han pasado más de 10 años, pero los recuerdos de ese día siguen vivos”.

El día que tomó la mano de su madre por primera vez y la abrazó, colocó un cuchillo en el cuello de Alexandro y amenazó a Duncan con tomar su lugar como Emperador.

Dio a luz a un niño no deseado y los 13 años que pasó con el hombre al que no amaba fueron dolorosos, dijo. Y su cuerpo fue arrojado por un balcón fuera del castillo por Duncan.

“Mi madre me tomó como rehén y quería ganar el trono. Luego fue atrapada por mi padre y se quitó la vida frente a mí”.

El sonido de una sorprendida Chloe inhalando y sosteniendo la respiración llegó a los oídos de Alexandro.

“Y mi padre destruyó a la familia de mi madre acusándolos de traición”.

Se detuvo como una estatua de piedra y miró su amplia espalda. Alexandro seguía sin mirarla.

¿Por qué? Él, que siempre se había sentido enorme, parecía infinitamente andrajoso en este momento.

Alexandro se volvió y miró a Chloe. Su expresión era tranquila. No estaba ni triste ni sorprendido.

“Pensé que merecían la muerte. ¿Crees que estoy equivocado?»

Esta vez era una pregunta real. Quería saber de Chloe. No tenía la intención de justificar o excusar su propia conducta.

«… … No.»

«Entonces, ¿por qué lo evitaste?»

“Es algo que nunca he experimentado. ¿Cómo me atrevería a juzgarte por mis estándares? pero…»

«¿Pero?»

“Ella… Sus palabras de que quería que el Archiduque viviera una vida feliz y saludable seguían resonando en mis oídos…”

Una persona que no debería ser conocida por el mundo.

Una anciana que hablaba como los padres del Archiduque.

Chloe pensó que lo que la anciana le había dicho en ese momento era sincero.

«¡Ah!»

Recordando lo que había olvidado, rápidamente sacó el libro que la anciana le había entregado.

Cuando salieron de la cabaña por la mañana, trató de dárselo, pero entonces Alexandro había regresado.

Mientras lo esperaba, Chloe tomó el libro entre sus brazos y se sorprendió al ver el nombre en la primera página del libro.

Sophia Graham.

El libro que le dio la anciana era un diario dejado por su madre. Le dio la vuelta descuidadamente, pero cuando descubrió que era un diario, rápidamente volvió a colocar el libro bajo su camisa.

Los pasos de Alexandro hacia la choza fueron rápidos, y apenas podía verlo tocando su espada.

Chloe sintió que tenía que detenerlo de alguna manera. Entonces, lo que me vino a la mente fue el ‘deseo’ que le había prometido.

Al recordar lo que acababa de suceder, Chloe le entregó el libro.

“La abuela… Me pidió ante Dios que entregara esto al Archiduque.”

Alexandro, quien tomó el libro, tenía una expresión sutil en su rostro. La portada del viejo libro estaba casi hecha jirones.

‘¿Qué es esto?’

Se preguntó qué tipo de libro era, pero dejó de actuar ante las siguientes palabras de Chloe.

“Es el diario de Sophia Graham”.

Era un nombre en el que no había pensado. Después de la muerte de su madre biológica, perdió su nombre en la familia Graham. Así que todos la llamaban Sophia McCowell.

Alexandro estaba de un humor complicado. Lo mismo pasó con Chloe.

«No vi el contenido».

Alexandro volvió a mirar el diario. De hecho, no quería verlo. No era más que un testigo viviente de lo sucedido. Lo que él sabía era la verdad.

“Si todavía tienes dudas sobre el pasado… ¿Tal vez allí obtengas una respuesta?”

Ante las cautelosas palabras de Chloe, Alexandro volvió a mirar el diario.

Siempre tenía preguntas sobre su madre.

¿Por qué diablos era tan dura con él, su verdadero hijo?

¿Porque su familia, McCowell, era más importante? ¿Para convertirse en Emperatriz?

Pero nada de eso podría haber sido una respuesta convincente ante el tiempo que sufrió. Miró a la mujercita que tenía delante. Siguiendo sus ojos oscilantes, su corazón se balanceó violentamente.

Ya tenía la respuesta a la pregunta que había estado albergando ante sus ojos.

***

«¡Estoy tan contento de que estés a salvo!»

«¡Ah!»

El caballero abrazó a Chloe bruscamente. En un instante, todos a su alrededor le dijeron una palabra, diciendo que estaban preocupados por ella.

Cuando Chloe llegó al Castillo del Duque, muchos la saludaron. Algunos de los caballeros se enojaron con ella por perderse, mientras que otros dijeron que fue una suerte verla regresar sana y salva. También hubo quienes la abrazaron salvajemente sin decir una palabra.

‘¿Soy el tipo de persona que fue tan bien recibida por los Caballeros Templarios?’

Chloe estaba atónita. Le conmovió la amistad que los caballeros mostraron durante el tiempo que estuvieron juntos, pero nunca imaginó que también le mostrarían tanta lealtad.

«¡Te he estado buscando hasta el amanecer! ¿Lo sabías?»

«Lo sé, gracias».

El caballero tenía una expresión de enojo en su rostro, pero su comportamiento no lo era. Revolvió el cabello de Chloe bruscamente como si estuviera complacido.

«Date prisa y descansa un poco».

Evan, que los observaba con una expresión feliz en sus rostros, le dijo a Chloe que entrara y descansara. Y dejó escapar un profundo suspiro.

Se sentía realmente indescriptible.

‘¿No es ella la Princesa Beatrice?’

Nadie más lo sabía, pero él y Alexandro sabían la verdad.

Nada más llegar al castillo, se dirigió al Duque de Antenor para ver qué tenía que hacer.

Y Chloe, que se quedó atrás, fue muy bien recibida por los caballeros que encontró en el castillo. No le echaron la culpa a nadie por perderse en la montaña. Porque era más importante que regresara sana y salva.

Evan estaba confundido.

No estaba seguro de si los Caballeros Templarios podrían reconocer a la Princesa Beatrice como parte del grupo.

‘¿Qué diablos estás pensando?’

Ni siquiera podía prever cómo Alexandro trataría con Beatrice. Todo lo que podía sentir era que Alexandro la valoraba mucho.

Pero, ¿puedo dejarlo así?

Beatrice fue la última familia real de un país derrotado que ya había sido absorbido por el Imperio. Aunque su legitimidad no lo era, era posible que albergara un corazón hostil contra él. Conocía a Alexandro, el causante de todo.

Pero es poco probable.

Para Evan no parecía probable que Beatrice albergara malos sentimientos por Alexandro. La Princesa no parecía tener las agallas para hacer eso.

Sobre todo, ella no tenía conexión con ningún poder. Se enteró de que su esposo, Gilbert, ya estaba recién casado. Además, para Gilbert, la Princesa Beatrice no sería alguien a quien él quisiera volver a tomar.

Estaba completamente sola.

‘¿Por qué te preocupas tanto por ella?’

Evan estaba preocupado por otra cosa. Alexandro la veía diferente al resto. Si fuera una persona común, podría haberlo entendido a través de la amistad, la lealtad y la compasión.

Pero Alexandro no era un hombre ordinario. Evan nunca había visto al Archiduque tan apegado y preocupado por alguien.

También es una mujer.

Alexandro nunca había sido amigo ni había tenido conversaciones profundas con ninguna mujer. Y Evan podía sentirlo.

Sus ojos mirándola…

Trató de pasarlo por alto, diciendo: ‘No creo que esté viendo a la Princesa como alguien del sexo opuesto’, pero Alexandro la miró con ojos que Evan nunca antes había visto. Entonces era un asunto dudoso.

‘… Lo resolverá’.

Aunque Evan estaba un poco nervioso, decidió confiar en Alexandro. No necesitaba que nadie se preocupara por él. Evan decidió creer en la responsabilidad e integridad del Archiduque al que había servido durante mucho tiempo.

Pero todavía estaba ansioso. ¿No huyó él también por amor para casarse con su ahora esposa, Adele?

Incluso dijo que él mismo era el hijo mayor de una familia, y que era un noble que nunca se había desviado de su vida, solo por ella.

‘No… De ningún modo.’

Alexandro, a quien había visto en el campo de batalla, no era un hombre que huyera bajo ninguna circunstancia. Era una persona de mal genio que estaba cerca de ser obsesivo cuando se trataba de sus objetivos.

En cambio…

Evan se emocionó por un momento. Un pensamiento absurdo lo asaltó. Si era Alexandro, es posible.

‘Tal vez debería tener un hijo que herede a los Graham, la cosa es…’

Supuso lo peor.

‘No. De ningún modo.’

Pero pronto negó con la cabeza. Alexandro no estaba cachondo por procrearse. Además, era hijo de la familia más prestigiosa del Imperio, educada por el ilustre Duque de Carlsberg.

No importa cuán difícil sea el campo de batalla, él es un hombre noble que conoce modales.

Pero Evan no pudo calmar su corazón ansioso. No puede ser tan serio con una mujer con la que solo está tratando de jugar. Además, Alexandro era un hombre que no tenía ningún interés en ese tipo de relación para toda la vida.

¿Pensó alguna vez en ella como su amante?

‘Aun así, no sería la Princesa Beatrice… ¿No ha estado una vez casada?’

Los dos estaban en una situación en la que nunca podrían estar conectados. Alexandro también lo sabría. Él sabrá mejor que nadie.

Pero los pensamientos no se bloquean tan fácilmente.

Sus ojos ardientes seguían viniendo a la mente de Evan. Los ojos azules que miraban tenazmente a Beatrice también eran los primeros en él que había visto. 

***

Su gordo cuerpo luchaba por montar. A pesar de que era tarde en la noche, las luces de los establos no estaban encendidas, por lo que estaba en la oscuridad donde no se podía ver ni un centímetro más adelante.

«De acuerdo.»

Se las arregló para subir a su caballo y comprobó una vez más la carga completa detrás de él. Utilizaba principalmente carruajes, pero era la primera vez que montaba a caballo solo. Estará en problemas si una de las carga caía del caballo mientras iba corriendo.

Contenía objetos de valor importantes que podían cambiarse por dinero de inmediato, incluido el sello familiar. Incluso trajo una daga de la reliquia de la familia Logan. Era el tesoro de Gilbert con el emblema de la familia grabado en el mango.

‘Mi hijo puede tenerlo de todos modos, pero cuando desaparezca de este mundo, la familia Logan habrá terminado’.

Él era Gilbert Logan.

Habían pasado varios meses desde que prometió una alianza al Marqués Burnett por matrimonio. Durante ese tiempo su trato había cambiado mucho. Sus nietos y nietas y su hija menor, a la que no le haría daño aunque se la metieran entre los ojos, se habían convertido en sus rehenes.

“En lugar de que toda la familia sea aniquilada, el país debe sobrevivir solo”.

Habiendo servido como Primer Ministro de Elpasa, juzgó la situación con seriedad. Sin embargo, no importa cuánto lo pensara, era poco probable que la rebelión del Marqués Burnett tuviera éxito. 

Simplemente imposible.

La esposa de Duncan Graham, Sophia McCowell, también se rebeló, por lo que toda la familia McCowell fue aniquilada y disuelta. Era obvio que colgaría su cabeza donde pudiera verse siendo torturado y humillado.

Además, era del país derrotado de Elpasa. Probablemente lo matarán de formas que ni siquiera podía imaginar, y su familia desaparecerá en la parte posterior de la historia.

Gilbert se estremeció de miedo.

‘¿Cómo llegué al Imperio?’

Traicionó a su amigo de la infancia, el Rey de Elpasa, y también traicionó a la Princesa Beatrice, con quien estuvo dos años casado.

Él también tenía un ligero temor por lo que había hecho. Entonces, no pisó el pueblo a pesar de que vivía como señor de la zona que antes era Elpasa.

‘Nunca puedo morir así’.

Vivía una vida de tenacidad y persistencia, más desesperada que cualquier otro. Así que era imposible que desapareciera del mundo así.

En lugar de ver como aniquilaban a toda su familia a manos de Duncan Graham, Gilbert estaba decidido a huir solo. Rodeado por los mercenarios contratados por Duncan Graham y los guardias que se infiltran y lo vigilan, pagados por el Marqués Burnett, Gilbert se sentía como el infierno todos los días.

Con una resolución firme, logró escapar de los caballeros de Duncan y entró en los establos. Por lo general, aparecía tarde en la mañana cuando nunca se movía fuera del palacio.

Pero hoy estaba a punto de salir del establo.

“Señor, ¿adónde vas tan tarde en la noche?”

El corazón de Gilbert latía con fuerza ante el repentino sonido del otro lado de la puerta. De repente, una luz brilló en la oscuridad, y Gilbert se tapó los ojos con la mano. Luchó por abrir el ceño y descubrió que, afortunadamente, era el cuidador del establo.

«Vaya, me sentía apretado, así que saldré a disfrutar de montar a caballo por un tiempo».

Apenas suavizó su voz temblorosa.

«Hmmmm».

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