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La Guía del Perro

Episodio 20: Comer solo

Arco V: Sorprendentemente es buena persona

Episodio 20 Comer solo

“Solo el Archiduque puede ser llamado por su título en este lugar. Cuando me llames, por favor no me llames por el título, sino solo por mi nombre”.

«Lo entiendo».

«¿Cuál es su mensaje?»

«Dijo que comenzaría la marcha en una hora».

«De acuerdo».

Después de hablar, volvió al cuartel.

Chloe se sorprendió profundamente al ver la lealtad de Evan. Fue Evan quien en realidad dirigió a los Caballeros Templarios. Además, era mucho mayor que el Archiduque. Evan era el único de los Caballeros Templarios, como sabía Chloe, que tenía el estatus de Duque, un título directamente inferior al de Archiduque. Por eso lo llamó ‘Sir Duque’, pero él se atrevió a señalar el título y llamarlo por su nombre.

‘Es porque soy la doncella del Archiduque’.

Se podría haber dicho que no era gran cosa, pero era un detalle que mostraba cuán leal era Evan. Ella se mantuvo inclinando la cabeza, así que fue una pena que no pudiera ver su expresión. Chloe se preguntó si Evan hablaba en serio sobre lo del nombre.

De camino al desayuno, se encontró con algunas otras criadas. Cada una de las criadas tenía un dueño diferente, pero a la hora de comer se reunían y comían juntas. Pero Chloe no podía estar allí.

Eran más que plebeyas, pero ni así, sus amos no se humillaron compartiendo la mensa con las criadas y los sirvientes. Y a su vez, ellos tampoco querrían comer con esclavos de menor rango, como ella.

Chloe no estaba triste ni ofendida, pero estaba un poco aburrida porque quedaba sola hasta la hora de comer.

Efectivamente, cosas como papas y batatas y el estofado estaban servidos junto a una rebanada de pan, pero esa era la comida que tenían los sirvientes, para ella era solo una hogaza de pan, salió y se sentó sola debajo de un árbol.

A diferencia del suministro de agua, las comidas se preparaban y servían en un solo lugar para que los sirvientes comieran juntos. Después de todo, las únicas personas que participaban en la ceremonia eran caballeros y asistentes nobles. Así que todos podían comer el arroz sin distinción de grados.

Sentí sed cuando traté de desayunar el pan salado con la garganta seca. Quería beber leche, pero no deseaba volver a ir al lugar donde estaban las criadas, así que solo bebí el agua de la botella de agua que me dio el Archiduque.

El pan y el agua no iban bien juntos, pero tenía que comer algo para caminar todo el día.

Tuve un desayuno tosco y volví para limpiar el desayuno y el cuartel del Archiduque. Mirando la cortina en la entrada del cuartel que había sido bajada firmemente, suspiró y llamó al dueño.

«Maestro, ¿puedo pasar?»

Estaba segura de que estaba en el cuartel, así que antes de entrar, informó su presencia. Escuchó su respuesta para pasar pronto. Llevaba la armadura. Reflexionó por un momento si debería limpiar la comida primero o ayudarlo a ponerse la armadura, pero parecía que primero tenía que ayudar al Archiduque.

La armadura en sí es pesada, por lo que a los caballeros se les suele servir cuando la usan y se la quitan. Como esclava, me preguntaba si debería atreverme a tocar el cuerpo del Archiduque, pero por ahora soy su sirvienta… 

Chloe, que pensó que no se podía evitar, se acercó al Archiduque. Vacilando y tratando de alcanzar su armadura, pero él fue más rápido.

«Lo haré yo».

Contenta de ver su clara negativa, rápidamente inclinó la cabeza y limpió la mesa. Mientras tanto, la voz del Archiduque se escuchó desde atrás.

«No soy tu maestro».

Hizo una pausa por un momento y pensó en cuáles eran sus intenciones. Es cierto que es una esclava perteneciente a la familia Evan Kufihit, pero la persona a la que ahora sirve es Alexandro. Miré hacia atrás y vi que todavía se estaba poniendo la armadura. Sus labios se movieron con indiferencia.

«Así que no me llames Maestro».

Muchos en los Caballeros Templarios lo llamaron ‘El Archiduque’. Fue un título que le dio Duncan Graham, por lo que no fue agradable escucharlo, pero solo al principio, a Alexandro ya no le importaba cómo lo llamaran.

«Sí, entiendo.»

Chloe asintió al Archiduque y salió del cuartel.

Después de dos días de servir junto a Alexandro, Chloe reflexionó que podría ser un noble fácil de servir.

Dijo que no le gusta que otros toquen su cuerpo. Además, por supuesto odiaría ser tocado por ella como esclava.

Entonces, desde ponerse y quitarse la armadura solo, hasta lavar y organizar su ropa, hizo todas las tareas onerosas por sí mismo. Chloe quería gritar de alegría.

A este ritmo, parecía que el largo viaje sería más fácil para ella de lo esperado.

***

Clara no ha podido dormir por la noche estos días.

Luego de ser humillada por el Archiduque, su mansión estuvo un rato muy ruidosa por su nerviosismo y enojo. Estaba llena de furia y vergüenza. Así estuvo hasta el día en que el Archiduque y los Caballeros abandonaron la capital por la ceremonia.

Al principio estaba tan molesta que quería ir a buscarlo de nuevo y causarle estragos.

Pero no podía verlo ahora que se había ido, y aunque tratara de verlo de nuevo, se desconocía cuándo volvería a la capital.

Incluso esa mañana cuando todos en la mansión salieron a ver a los que salían de la ceremonia, Clara no se movió ni un solo paso del dormitorio. No quería ver al hombre, pensó, deseando que el hombre se fuera.

Pero cuando entendió que no lo podría ver por un tiempo y que partió muy lejos, en lugar de enojarse con él, se desarrollaron gradualmente emociones extrañas que ella desconocía.

‘Alexandro Graham fue el primer hombre que me trató así’.

Ahora, solo quedan hombres en la capital que tratarán y apoyarán a Clara con la misma delicadeza que antes. Debido a que ocupaba la posición más alta entre todas sus mujeres solteras, era una celebridad a la que llamaban por su nombre una vez al día tanto en los círculos sociales como en el palacio Imperial.

Así que lo más probable es que pronto Clara estuviera comprometida con el Archiduque.

‘El antebrazo que me empujó… Esa gran mano que me golpeó el trasero…’

Volvió a recordar ese día.

‘Nunca ha habido un hombre tan hermoso y poderoso’.

Después del desafortunado encuentro de cama con el Archiduque, Clara permaneció en silencio en su dormitorio y sólo pensó en él. Al principio estaba enojada, pero poco a poco quería verlo. Al final, admitió que su primer pensamiento de ir con el Archiduque fue porque quería repetir su encuentro.

Pensó que no volvería a verlo pronto, y sus sentimientos de decepción y arrepentimiento la atravesaron como veneno. No importa cuánto lo pensara, parecía que no había un hombre tan grandioso como el Archiduque en este Imperio. Estaba sorprendida de cómo había pasado de la ira a extrañarlo tan rápidamente.

Quizás se sintió atraída por él incluso el día en que el Archiduque Graham la insultó. Pero estaba molesta porque su orgullo no podía tolerar esto. 

Si me hubiera dado cuenta antes, podría haberle confesado mi sinceridad antes de que se fuera, pero al darme cuenta solo después de que se fue, me inundaron los arrepentimientos. No, de hecho, él no estaba allí, así que pude entender. Venció su corazón hacia él antes de su orgullo.

‘Solo Alexandro en este mundo, le otorgaré mi orgullo solo a él’.

Ese era el hombre que se merecía. Y ella era Clara de Bandoras, la única mujer que se merecía un hombre tan maravilloso.

Pero ella no sabía cuándo regresaría, así que no podía simplemente esperarlo. Por supuesto, él tendrá una mujer que lo atienda en las noches mientras tanto, pero no estaba de humor para esperarlo sin hacer nada.

‘Él no está en la capital. Pero su padre está aquí’.

Una sonrisa apareció en su rostro de inmediato. Y les gritó a sus doncellas que esperaban afuera de su puerta, preocupadas por su integridad mental.

«¡Tráeme el vestido más bonito y hermoso!»

***

Recorrí los llanos durante tres días. Sin embargo era un camino rodeado de campos sin fin. Tuve que ir por este camino por unos días más. El Imperio era un país bendecido, con más campos que montañas.

Ya ha pasado una semana desde que inició el viaje de la ceremonia. La ubicación actual era el territorio del señor local, el Conde Rambud. Los campos bien mantenidos estaban todos plantados con cultivos desconocidos como si tuvieran dándoles la bienvenida. El camino para la ceremonia estaba bien organizado, por lo que no hubo problema para el paso de caballos, carretas y personas.

Chloe en realidad estaba un poco emocionada por la nueva vista que se desarrollaba frente a ella. Era la primera vez que veía una llanura tan amplia. Cuando fue llevada al Imperio, estaba distraída y no vio nada. Ahora que ha dejado la capital y está tranquila, tiene más tiempo para mirar alrededor. La razón por la que se sentía más cómoda fue porque había conocido mejor a su amo.

‘Es realmente sorprendente’.

Su amo era una persona bastante decente. Pasaban casi todo el día juntos y poco a poco descubrió que el Archiduque Graham era mejor de lo que pensaba.

Chloe prestó mucha atención a las actitudes de los otros caballeros hacia él. Nadie tomó al Archiduque a la ligera. Al principio pensó que era por su título. El título de Archiduque estaba directamente bajo el Emperador, y pensó que también influía el ser el Comandante de los Caballeros Templarios, pero en realidad no era esa la razón.

Al observar las palabras y acciones de los caballeros y sirvientes en ausencia del Archiduque, Chloe pudo leer su lealtad. Era puro respeto.

El Archiduque ha estado con los Caballeros durante más de 10 años, e incluso antes de convertirse en Comandante, era un caballero responsable y fiel.

Chloe, que pensó que se había convertido en Caballero Comandante simplemente porque era un gran noble, tuvo que reconsiderar los méritos del Archiduque.

El Archiduque siempre fue el primer caballero en alzarse entre la comitiva de la ceremonia. Él era de los pocos caballeros menos atendidos. Hubo un día en que él ya estaba comiendo cuando ella trató de tomar una comida a tiempo. Y cuando Chloe estaba descansando, iba primero a comer solo.

Incluso ayudaba cuando alguien tenía que hacer un trabajo duro, como montar y limpiar el cuartel él solo. Aunque le agradecían por su apoyo, a causa de falta de palabras, no obtenían respuesta. 

Al final del día, a veces sale y bebe con otros caballeros, pero se levanta cuando los alrededores se ponen demasiado ruidosos. Le gustaba beber, pero nunca gritaba ni parecía borracho.

Por la noche, yacía solo en un cuartel o desaparecía en un lugar vacío, llevando solo su espada y vino hasta temprano en la mañana cuando regresaba.

Chloe, que había estado esperando para entregarle las palabras del Vicecomandante, se sorprendió al ver regresar al Archiduque, empapado en sudor y agarrando su espada.

Hubo momentos en que ella volvía al cuartel medio adormilada para llevarle agua y toallas para secarse al volver de hacer ejercicio, pero luego despertaba totalmente viendo su cuerpo desnudo, sin poder luego volver a dormirse.

‘Ohh… Sería genial si también hubiera cámaras en este mundo’.

Con eso en mente, necesitó mirarlo más de una vez.

Sin embargo, había otra razón por la que todos lo respetaban más que su sinceridad y responsabilidad.

Él no era arrogante.

No había sentido de privilegio o la apariencia de un noble arrogante en él. Por el contrario, su manera humilde y despreocupada parecía animar todo lo demás que ya poseía el Archiduque.

‘Debido a que no es arrogante, debe ser un líder tan sincero como responsable’.

Lo mismo pasó con Cloe.

Nunca la regañó injustamente. Debería haber traído su comida primero, pero ella no lo hizo, y él tampoco la regañó. Ni siquiera regañó a su esclava, que a veces se aturdía y se asustaba de ver a su amo.

Un día me desperté mucho más tarde que eso, pero no hubo molestias. Incluso buscó el desayuno por sí mismo.

Cuando pensé que no me consideraba su doncella, noté que me cuidaba sutilmente mejor que los otros caballeros con sus sirvientes. Ejemplo de eso fue la botella de agua. No pensé que le importaría en absoluto mi condición, pero lo descubrió primero y se encargó de ello rápidamente.

Cuando piensa en ello, se sintió agradecida con él, de quien ella pensó que solo era una persona aterradora.

***

Asintió con la cabeza su cena y salió. No respondió, pero seguía mirando a Chloe. Desearía poder responderle algo, pero él no dijo nada. Mientras abandonaba torpemente su cuartel, escuchó la voz de su Archiduque.

«Llama a Evan».

«Sí», respondió en voz baja, mirando la espalda de Chloe mientras salía del cuartel, con una expresión desconocida en su rostro hasta el final.

‘Que extraño’.

Pensó que su esclava era ignorante. No era un detalle que necesitara saber, pero eso le hizo pensar en ella de nuevo.

El motivo de esto fue la carta que le llegó ayer de Jorge. La carta, atada a la pata de un halcón, estaba escrita con una petición que él nunca entendería, no la imaginó tampoco.

Le pidió que dotara a Chloe de papel y tinta para que pudiera escribir y dibujar. La última parte de la carta era más intrigante. Debía enviarle una carta escrita por la niña todos los días, y si era posible, agregando dibujos de plantas y raíces medicinales y explicando cómo tomarlas.

‘El Subjefe parece estar malinterpretando algo’.

Jorge pareció confundir a su doncella con un médico o una enfermera. Además, la niña no podría leer, y mucho menos escribir.

Nunca preguntó, pero Chloe debía tener unos quince años, y no habría tenido ese tipo de conocimiento a esa edad, e incluso si supiera las letras, no sería capaz de escribir bien.

Sanó a Howl, por supuesto, pero Alexandro pensó que era una coincidencia o algún conocimiento que había obtenido de otro.

Se sorprendió al verla y era poco probable que una niña que no podía hablar correctamente tuviera tal conocimiento profesional.

Pero Alexandro decidió mostrarle la carta de Jorge. Me sentí absurdo cuando vi el vago contenido, pero decidí respetar su opinión de todos modos.

‘Cuando el Subjefe reciba la respuesta, cambiará de opinión’.

También se preguntó qué le escribiría y enviaría su doncella a Jorge. Con una sonrisa complicada, escuchó una voz desde fuera del cuartel con otra carta en mano.

«Señor, este es Evan».

«Adelante.»

La expresión de Evan no era buena. Era la primera vez que lo llamaban para hablar a las barracas privadas de Alexandro en lugar de las barracas de conferencias. Estaba atónito, pero instintivamente sabía que no iba a ser algo bueno.

Y su conjetura era cierta.

El Archiduque le mostró una carta. La carta estaba arrugada y manchada de sangre roja. Pero no había nada en el papel. Evan, que estaba revisando la carta con una mente perpleja, comprobó la marca de los Caballeros Templarios en la esquina de la hoja.

Era una carta del escuadrón de avanzada.

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