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La Guía del Perro

Episodio 19: Miedo

Arco IV: El comienzo del viaje

Episodio 19 Miedo

‘Creo que la azada imperial se parece a esta. ¿Debería intentarlo?’

Era un ingrediente caro en Elpasa, así que a veces lo desenterré a escondidas en las montañas y lo comía en secreto. El color y el olor son iguales, así que me preguntaba si el sabor era el mismo.

Los pensamientos pronto conducen a las acciones. Después de todo, la hierba cruda de la azada negra se usaba como nutritiva y tónica. Sacudí bruscamente la tierra de las raíces y limpié las más grandes con la mano. Y en el momento en que estuve a punto de llevármelo a la boca y morderlo.

«Hey.»

El sonido de la voz que salía de su boca la sobresaltó.

De repente, la muñeca que sostenía la azada negra fue atrapada.

Sus manos eran tan grandes que su palma agarró casi la mitad de sus brazos y sus muñecas. Miró hacia arriba y vio que era el Archiduque Graham. La miraba con una expresión severa en su rostro.

‘¿Cuando llegó?’

Sorprendida, ni siquiera pudo sacar la mano y dejó caer la hierba negra. Al oír ese sonido, bajó la vista hacia la hierba caída y volvió a mirar al Archiduque. Su mirada era inmutable hacia ella. Preocupada por qué diablos él iba a decir, se congeló sin siquiera intentar sacar el brazo.

Miró el rostro congelado de Chloe y soltó su muñeca y entonces le dijo.

“No debes recoger nada del suelo y comerlo”.

El rostro de Chloe se ruborizó, deduciendo lo que él había entendido mal. Con un pequeño movimiento negativo de cabeza, se levantó de su lado y caminó hacia el cuartel. Mirando su ancha espalda, de repente, se escuchó un sonido bastante fuerte desde el interior de su estómago.

‘Me pregunto si el Archiduque escuchó de eso’.

Estaba tan lejos que no pudo haberlo oírlo. Tan pronto como se levantó de su asiento finalmente cenó, comió el pan y las papas al horno como un cangrejo, con ambas manos. No tenían gusto, pero estaba hambrienta.

Y, luego como los demás cocheros, se sentó cerca de la hoguera y se acostó, calentándose el cuerpo. Todavía había mucho ruido a su alrededor. Era el primer día de la ceremonia. Parecía haber muchas personas que no podían conciliar el sueño con facilidad.

Le dio la espalda al entorno ruidoso y recostó su cuerpo. Tan pronto como me acosté, el cielo que entró en mis ojos estaba lleno de estrellas. Cuando miré las estrellas que parecían que iba a derramarse sobre mí en cualquier momento, pensé que era una vista hermosa nuevamente.

En mi vida anterior, había visto mucho del cielo, pero sí pocas estrellas. Pero aquí había tantas estrellas que estaba iluminado por todas partes por la noche.

‘Si no hubiera tenido una vida anterior, habría pensado que era normal ver un cielo nocturno tan hermoso’.

Esta era una época en que la ciencia no estaba muy desarrollada. Había muchas cosas que eran incómodas por detalles que ya no tenía de la era moderna, pero una vez que me acostumbré, pude ver cosas más hermosas que una ciudad espléndida.

El cielo nocturno era uno de ellos. La vista que admiras cada vez que lo ves te recuerda las cosas hermosas de la vida nuevamente.

‘Dijeron que el mundo está lleno de dolor, pero también está lleno de superación’.

Cerró los ojos y se durmió, esperando que llegara el día siguiente.

***

Mientras tanto, Alexandro no podía dormir fácilmente. Estaba insomne, como siempre. Sin embargo, la razón por la que entró temprano al cuartel fue porque afuera había demasiado ruido.

Regresaba de una breve reunión con Evan y los caballeros de alto rango. Recibió el informe de que no había nada malo con la marcha. Después de pasar por las llanuras durante los siguientes diez días, cruzarán una pequeña montaña y entrarán en la propiedad del primer noble. Comparando los marcadores dejados por el equipo de avanzada y el mapa, la ubicación era bastante buena. Todos eran caballeros entrenados, por lo que tenían buena resistencia, pero la marcha no fue tan difícil como se esperaba.

En el camino de regreso con el corazón alegre, vio a su doncella. Después de reír y hablar con otra sirvienta, tomó su vino y se dirigió a su cuartel. Siempre estaba nerviosa y, a diferencia de la forma en que lo miraba, ver la forma en que sonreía le era totalmente desconocida.

Originalmente tenía una cara suave que parecía dispuesta a sonreír. Regresó casualmente, pensando que era una niña inteligente, pero como tenía sed, fue al cuartel donde ella había entrado primero.

Observó la espalda de su doncella, moviéndose afanosamente, reorganizó su silla y limpió su cama. Las botellas de vino que había dejado estaban alineadas y fueron revisadas nuevamente, luciendo tranquila y sincera.

El toldo de su cuartel había sido levantado, y su doncella parecía no darse cuenta de su propia existencia, como si no lo hubiera oído entrar. Una vez que bebió su vino y estaba a punto de alcanzar otra botella para frotarse el cuello, la doncella se volvió detrás con un grito.

«¡Ahh!»

Su pequeño cuerpo, que ni siquiera le llegaba al pecho, saltó como un conejo. Viéndola, por un momento consideró que era un niño, pero el grito repentino que escuchó era el de una mujer sin duda. Él, que casi dijo que lo sentía, apartó la mano por un momento.

La doncella, quizás sorprendida por su propio grito, hizo que sus grandes ojos se abrieran un poco más, por lo que rápidamente alejó su cuerpo e inclinó la cabeza. Sus manos estaban cortésmente entrelazadas y su cabeza gacha, como un cachorro esperando ser castigado, Alexandro casi estalló en carcajadas al ver esto.

Ella parecía haberse calmado, así que movió su cuerpo y bebió su vino de la copa. Parecía que se quedaría allí de pie toda la noche como si ese fuera su papel de criada, se clavarían en el lugar a menos que él dijera que podían salir.

“No tienes que despertarme por la mañana”, dijo. “Sólo trae una comida ligera”.

Luego de su asentimiento con la cabeza como si lo supiera, estalló en carcajadas al ver la espalda de la doncella saliendo de su cuartel como si tuviera la cola en llamas.

Ahora que lo pienso, ella era su doncella pero estaba particularmente asustada de su presencia.

De vez en cuando, había quienes le temían demasiado por los rumores exagerados. Pero eran rumores eran sobre todo relacionados con hombres. No era su carácter dañar a las mujeres si no en el campo de batalla. Las mujeres le tenían miedo al principio, pero cuando veían su hermoso rostro, rápidamente lo contemplaban con una mirada diferente.

‘Me tiene miedo desde los establos’. 

Sin embargo, dado que hubo un incidente en el establo, pensé que podría ser necesario decirle que la mataría si no salvaba a Howl, por lo que es posible que desde entonces le tuviera miedo.

‘Fue bastante cuidadosa cuando observé lo que estaba haciendo’.

Pensando en lo que dijo e hizo, no parecía una adolescente. Tal vez no fue solo él quien pensó que estaba allí sola a su suerte, sino que el subdirector Jorge y el mayordomo Aaron, también la visitaban con frecuencia. No fue el único que de repente se interesó en la niña del departamento de enfermería para limpiar y unirse a la marcha.

Además, no sería común que una niña demasiado joven caminara al paso de un caballo durante todo el día, pronto reconoció que desarrolló simpatía por la inflexible doncella, que se negó a decir una palabra para pedirle un trago de agua a su amo para beberla a escondidas en los establos.

De ahora en adelante, le será divertido observar a la doncella todos los días mientras espera, como si estuviera jugando un de congelados cuando veía a su amo, pero al mismo tiempo, también estaba triste.

‘Creo que yo también soy demasiado joven’.

En particular, fue un poco impactante para él ver a la niña tratando de desenterrar las raíces del suelo y comerlas. ¿Cuánta hambre tendría para desenterrar raíces del suelo a toda prisa sin esperar la cena?

‘No.’

Quizás la esclava vivió toda su vida así. Quizás sería mejor para la niña vivir sin temor a morir de hambre, ya que preferiría cubrir por lo menos lo básico siendo su doncella personal.

***

Se escuchó un ruido. Cuando levanté mis párpados apretados, pude ver algunas sirvientas y asistentes ocupados. La mayoría dormía, pero era una mañana ocupada para los sirvientes que tenían que levantarse más temprano que sus amos para atenderlos.

Chloe también se puso de pie. Se estiró mientras giraba su cuerpo dolorido de un lado a otro para calmarse por un momento.

‘Dijo que no tengo que ir a despertarlo por la mañana’.

Pero tenía que preparar el desayuno del Archiduque. Me preguntaba si era demasiado pronto o no. Aún así, parecía mejor prepararse con anticipación que hacer esperar al dueño.

Chloe fue a su cuartel con una entrada ligera de pan tierno y leche, jamón salado y algo de fruta. En la entrada del cuartel, dudó por un momento.

Se preguntó si es demasiado temprano, y después de pensar por un momento, decidió preguntar con su pequeña voz si estaba despierto.

«Maestro… ¿Le traigo el desayuno?»

Su voz se quebró un poco, ya que no podía ocultar su cansancio. “Hmm”, mientras se aclaraba la garganta por un momento, una voz grave vino del cuartel.

“Tráelo ahora”.

Sin embargo parecía que el tiempo no era demasiado temprano para el Archiduque como ella creía. Al entrar en la entrada del cuartel, el cabello del Archiduque estaba ligeramente húmedo como si acabara de lavarlo.

Originalmente, era correcto que ella le preparara agua o una toalla para lavarse por la mañana, pero el Archiduque parecía más cómodo haciéndolo solo. Después de todo, parece ser un dueño tranquilo.

Puse el desayuno en la mesa, él vino a la silla y se sentó.

«Preparara el té».

Escuché de Sandra que bebe su té favorito por la mañana. Sin embargo, no preparé té porque temía que el agua caliente se enfriaría si desayunaba más tarde. Le hizo un gesto con la cabeza para que saliera del cuartel a preparar agua caliente y hojas de té.

«Ve».

Ante su repentina llamada, ella lo miró con cautela. No, levantó la cabeza y miró su barbilla. Era el método que usaba para evitar el contacto visual con el Archiduque.

“Trae agua también”.

Y él apuntó sus ojos a la botella de agua que estaba usando. Era una botella de agua hecha con el cuerno de un gran rinoceronte que usaban los nobles. Era cómodo de sostener con una mano y lo suficientemente portátil como para colgarlo de la cintura. Era un artículo costoso en sí mismo, por lo que los pobres caballeros no podían usarlo.

Cuando lo recibió y fue al sitio de suministro, el sirviente a cargo de la distribución supo que era agua para que el Archiduque bebiera con solo mirar la botella de agua.

Regresando al cuartel del Archiduque con un paso ligero, Chloe tomó una tetera y vertió agua caliente en un vaso, luego tomó hojas de té blancas y preparó té. Y volvió a poner la botella de agua en su lugar original.

‘¿Puedo salir ahora?’

Ya había comenzado a comer, así que pensó que simplemente saldría y esperaría a que él terminara su comida antes de volver a llamarla. Estuvo a punto de irse después de hacer una pequeña reverencia nuevamente.

«¿Cuál es tú nombre?»

Ella se sorprendió momentáneamente por la pregunta inesperada que escuchó de repente. Volvió a girar el cuerpo e inclinó la cabeza hacia él.

‘¿Debería decir Beatrice?’

Eligió el nombre de Chloe porque, de hecho, el nombre de la princesa Beatrice no le resultaba familiar. Ella y aquella dama eran dos personas diferentes y no quería que la llamaran más por ese nombre. Pero a pesar de que ya les había dado a todos el nombre de Chloe, tenía motivos para preocuparse por la pregunta del Archiduque.

Fue porque conoció al Archiduque cuando era la Princesa Beatrice. Quizás estaba preguntando porque sabía que en realidad era la princesa caída.

Aunque parecía que no sabía nada en absoluto, el Archiduque todavía le era un hombre desconocido. Incluso si preguntaba sin saberlo, temía que pudiera averiguarlo más tarde y ser interrogada por él.

Pero sus preocupaciones no duraron mucho.

‘Beatrice… Ese nombre da mala suerte’.

Beatrice, qué terribles fueron los tiempos que vivió como princesa. Fueron sólo dos años, pero vivió atormentada e infeliz. Después de que se reconoció a sí misma como Chloe y dejó atrás ese pasado, ya no quería que nadie la llamara por ese nombre.

«Chloe… Mi señor».

‘Chloe’.

Recordó su nombre por un momento, luego volvió a mirar la comida, como si no le interesara. Pero lo que siguió fue un instante de shock.

“La botella es tuya”.

«¿Eh?»

«Llévala contigo».

Chloe no podía entender lo que estaba diciendo. Su discurso fue demasiado breve. Para Chloe a veces era difícil de seguirle el paso ya que sólo decía lo necesario.

Tener esa botella de agua, era demasiado para una sirvienta. No entiendo por qué me pidió que la tomara, pero fui y la traje. El Archiduque le dijo que estaba a punto de salir de su cuartel como le había mandado.

“Dile a Evan que la marcha comenzará en una hora”.

‘Algunas personas todavía están vagando en sus sueños, pero marchar en una hora, ¿no es demasiado repentino?’

«Está bien».

Y cuando salió del cuartel, miró la botella de agua que tenía en la mano. Es ligera porque está hecha de material de alta calidad. Era perfecta para la portabilidad.

‘¿Es por qué quiere volver a pedírmela después de beber agua?’

No, quién quería beber el agua de un esclavo, pensó, y pronto admitió que había estado delirando.

‘Si ese fuera el caso, no lo habría traído en primer lugar’.

Volvió a levantar el cuerno y lo miró, como si no lo hubiera usado en mucho tiempo. Es meticuloso en el acabado, y la botella de agua con joyas decorativas incrustadas parecía decirle: ‘Soy costosa’.

Ella no sabía por qué él le dio esto. Frunció el ceño y reflexionó por un momento, luego se rindió rápidamente. El Archiduque no era alguien a quien pudiera comprender.

‘Una vez que me lo de, nadie me lo quitará’.

Si lo toma, sabrán que son las pertenencias del Archiduque, por supuesto, aunque no lo diga. Ya ni siquiera necesitaba acercarse sigilosamente y beber el agua de los caballos.

‘Eso también sería conveniente’.

De todos modos, concluyendo que todo estaba bien, Chloe se dirigió al cuartel de Evan. Evan todavía tenía la pierna acalambrada, por lo que llevó a dos asistentes. Si los sirvientes estuvieran cerca del cuartel, podría decirles en mensaje, pero ninguno de ellos se veían por ninguna parte.

De pie frente a su barraca, Chloe se aclaró la garganta. Cuando vio a Evan, naturalmente se puso nerviosa. Cuando fue princesa, fue el caballero Evan con quien más se encontró cara a cara. No habían hecho contacto visual desde que la trajeron al Imperio y la esclavizaron, y se preguntó si podría reconocerla nuevamente el último día de su tratamiento con Howl.

Pero a pesar de sus preocupaciones, no la reconoció en absoluto. Estaba absorto en el caballo cuando confirmó que recuperó la salud, no es como que hubiera pensado que la princesa estaría haciendo tal cosa frente a ellos.

‘¿Llegará a saberlo?’

Aun así, la tensión era inevitable. Pero tenía que acostumbrarse a ello en el futuro. Alexandro, el Comandante de los Caballeros Templarios, y Evan, el Subcomandante, eran los que se llevaban mejor.

«Sir Duque Kufihit, esta es la orden del Archiduque».

Después de un breve susurro de los barracones, la puerta se abrió y salió Evan. Él estaba desayunando en ese momento.

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