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La Guía del Perro

Episodio 22: ¿Ardilla?

Arco V: Sorprendentemente es buena persona

Episodio 22 ¿Ardilla?

Podría renunciar a todo lo demás, pero la ceremonia era una cuestión de honor del caballero.

Pero día a día, sus padres y su abuela seguían enviando cartas a través de las palomas. El contenido era el mismo. ‘Sería bueno que vuelvas ahora’.

No había ninguna razón en particular. Era simplemente porque todos ellos estaban enfermos y querían ver de cerca a su nieto. Hemos estado separados por 10 años, pero me preguntaba por qué estaban haciendo tanto alboroto en menos de una semana.

Sin embargo, ignorar amenazarlo con la muerte inmediata de alguno de sus padres o abuelos ahora resultaba conciliador.

“Cuando regreses, haré que te cases con la chica más linda de la capital”. 

Cuando respondí que al volver lo haría, me dijeron que no, que lo hiciera de inmediato.

Él también ignoró esta carta donde se le dijo que se casara y llevara a su esposa con él para terminar la ceremonia. Arrugó el papel con ira sin siquiera terminar de leer la carta completa, y mucho menos responder a una solicitud irrazonable.

Chris, quien fue en busca del Archiduque, un camarada cercano en su corazón frustrado, confesó su corazón trastornado. También sabía que antes de irse de la ceremonia, que el Archiduque había estado estresado por el incesante empujón de Duncan para casarse. Como resultado, no tenía una buena relación con su padre.

«Por cierto, tú con Clara… ¿realmente tienen algo así?»

A pesar de su repentina pregunta grosera, el Archiduque solo sonrió suavemente, pero no hubo respuesta.

“Oh, vamos. Hay muchos rumores circulando. Incluso los perros callejeros que viven fuera de las puertas de la capital ya lo saben”.

“Es por mi negligencia”.

Chis planeaba presentarle a su amigo su hermana pequeña. Volvió a gemir, suspirando indistintamente, y se agarró con dolor la cabeza.

«¡Aggh, preferiría estar caminando sobre espadas que esto!»

Viendo a su amigo angustiado, Alexandro bebió el vino sin decir una palabra.

***

Fuera de los barracones estaba Chloe, pálida, atónita. Temblaba ante el torrente de preguntas que el Archiduque pronto le haría, desplegada según su imaginación.

‘Ya sabe que yo era la princesa de Elpasa. Realmente está tratando de matarme, pero primero quiere averiguar cuanto sé…’

No podía ocultar su ansiedad. Así que siguió considerando aquello que no debía hacer.

‘¿Debería huir antes de morir por sus manos? Huir y morir o ser golpeada por el Archiduque hasta morir es lo mismo’.

El Archiduque, que nunca había intentado hablar con su doncella inútil, de repente le hizo preguntas explosivas. Ante su repentino cambio, Chloe sintió que él estaba tratando de averiguar quién era ella.

Entonces, ¿qué pasa si finalmente descubre que era una princesa? Nunca podría mantenerse con vida si lo descubre.

Hasta esta mañana tenía en su corazón una nueva y generosa valoración del Archiduque. De hecho, deliberó que él era un buen hombre.

Entonces, de repente, recordé la advertencia de Anna.

“Además, dijo que le gustaba golpear a las mujeres”. 

«La razón por la que a menudo participa en guerras es porque tiene ese tipo de pasatiempo».

Recordé el hecho de que él era un pervertido que disfrutaba de los actos sádicos. Debido a su sinceridad y generosidad, olvidó por completo qué tipo de persona era originalmente el Archiduque. Ahora que estoy un poco más aliviada, pensé que era una buena persona, incluso hasta empecé a no sentirme incómoda a su alrededor, pero se ha convertido nuevamente en una persona aterradora.

Temiendo que cuando la llamara, la torturara con su cuerpo en lugar de sus palabras, Chloe decidió huir al lugar donde los caballos estaban amarrados, el lugar más alejado de las barracas.

Los caballos pastaban durante la noche. Cuando salió de la multitud y llegó a este lugar tranquilo, se sintió más relajada.

‘Sí, si me iba a matar, me habría matado mucho antes’.

Trató de pensar lo más positivamente posible. Su mente estaba ansiosa y divagaba mucho. Estaba entre el irse o volver. Tenía miedo de tener que huir en cualquier momento para escapar de él, pero creía que si lo hacía, la atraparían de inmediato. Sin embargo, también estaba ansiosa por actuar como de costumbre a su alrededor, para poder seguir escuchando el sonido de su corazón latiendo normalmente, resonando en sus oídos.

Así que decidió que a partir de hoy debería descansar donde están los caballos, para que él no pueda encontrarla fácilmente en el futuro.

Después de todo, el Archiduque era una persona que no necesitaba de una doncella que solo le proporcionaba comidas. A veces, incluso se cuidaba por sí mismo. A excepción de las comidas, cuando marchaban, en realidad él se adelantaba y ella nunca veía su rostro.

Agarrándose el pecho palpitante y calmándose una vez más, se sentó junto al caballo del Archiduque, Xanthos. Xanthos era tan dócil que costaba creer que fuera un caballo que se la pasaba corriendo por el campo de batalla.

Me sentí más tranquila porque la barraca del Archiduque, que había estado mirando con ansiedad porque no sabía cuándo se abriría la tienda y saldría a buscarme, ya no estaba frente a mí. En este lugar tranquilo, las voces de algunos caballeros se podían escuchar desde lejos. Parecían escucharse tan lejos que era imposible comprender lo que decían.

Mientras acariciaba el suave pelaje de Xanthos, sintió que se aflojaba la tensión de su corazón.

***

Habiendo tomado la decisión de enfrentarlo, Chloe se sintió un poco aliviada ante el Archiduque, quien no le dijo mucho. Lo hizo en el desayuno, en el almuerzo y en la cena. No volvió a hablar con ella como siempre, sino sólo lo necesario.

Tranquilizada, Chloe estaba a punto de salir de las barracas con los restos de la cena.

«Limpia mi armadura».

Su orden, como un rayo azul, cayó en sus oídos. Lavar su armadura de nuevo. De repente recordé que no había podido terminar mientras limpiaba ayer. Chloe lamentó que el Archiduque no tomara su armadura y la limpiara mientras ella comía como lo hizo otras veces.

«Sí.»

‘Solo necesito limpiar rápidamente las partes que no pude lavar ayer’.

Se movió rápidamente, preparó una toalla y agua, lo miró de nuevo, tomó asiento en el rincón más alejado del cuartel y comenzó a limpiar su armadura con movimientos rápidos.

Contrariamente a sus preocupaciones, él estaba respondiendo una carta con una cara seria. No había más sonido que el choque ocasional de la armadura entre sí.

Incluso si trató de tocar la armadura con sumo cuidado, estaba hecha a la medida de su cuerpo, por lo que cada parte era pesada y grande. Entonces, incluso si traté de ocultar el sonido, fue difícil ocultarlo.

‘De ahora en adelante, tendré que hacerlo antes de que el Archiduque lo ordene’.

Escuchó a Sandra decirle qué hacer, pero cuando intentaba hacerlo, el Archiduque a menudo decía: ‘Yo lo haré’, por lo que a Chloe realmente no le quedaba nada más que lavar su ropa.

‘Entonces debiste dejarme hacerlo desde el principio, ¿por qué de repente estoy haciendo algo que me dijiste que no hiciera?’

Chloe, que estaba maldiciendo internamente a su maestro con excusas en lugar de ofenderlo directamente, sin notarlo movió sus manos aún más rápido. No se dio cuenta, pero el sonido se hizo más fuerte cuando la armadura chocaba entre sí. Fue cuando. 

“Chloe”.

La mano que estaba limpiando su armadura se detuvo de repente. Fue porque el Archiduque la llamó por su nombre. Él nunca había dicho su nombre. Se lo dijo hace un tiempo, pero pensó que no lo recordaría, pero en realidad sí lo sabía.

«¿Sí, sí?»

“Hay una carta de Jorge para ti”.

“¿Eh?”

Chloe estaba muy avergonzada por sus repentinas palabras. Ella había estado confundida desde que dijo su nombre, pero el contenido fue aún más inesperado.

Ella dudó sobre qué responder. Pero él continuó con su discurso, como si no necesitara su respuesta.

«Dijo que escribías un libro sobre hierbas…, dijo que estabas escribiendo antes de partir en la ceremonia».

El Archiduque dejó de hablar una vez en el medio. Chloe podía entender fácilmente por qué. ‘Escribir libros’, se dijo que era el trabajo de eruditos muy educados. El hecho de que la doncella, su esclava, probablemente estuviera escribiendo un libro no era algo que cualquiera pudiera imaginar fácilmente.

‘Así que supongo que por eso me hiciste esa pregunta ayer’.

Cuando pienso en por qué tuvo que confirmar lo que ya sabía, estaba claro que sospechaba de ella.

“Quiere que sigas haciéndolo”.

Los ojos de Chloe se abrieron ante las siguientes palabras del Archiduque.

«¿Puedo?»

No era una cuestión de si podía hacerlo, ni una orden para hacerlo, era una solicitud, así que me sorprendí aún más. Pensé que era un hombre generoso, pero ¿hay algún otro dueño noble que le dé a su esclavo una oportunidad diferente a esta? La mayoría de ellos probablemente lo ignoraría por completo, diciendo que solo malgastarían papel y tinta valiosos.

“Si se me permite tomar papel, lo haré”.

Hizo una pausa por un momento, pero Chloe le respondió directamente. Ella misma no se dio cuenta, pero levantó la cabeza y lo miró a los ojos.

Alexandro estaba un poco sorprendido de que ella lo estuviera mirando. De hecho, su respuesta directa también fue sorprendente.

Mi doncella siempre fue una niña pasiva con respuestas lentas. No importa lo que hiciera, siempre agachaba la cabeza como un criminal. Incluso cuando sostenía su rostro, nunca hacía contacto visual conmigo. Así que por eso pensó que Chloe tenía los ojos marrones. Nunca había mirado correctamente las pupilas que colgaban bajo sus pestañas.

Hoy lo supo. Sus ojos eran de un color marrón tan oscuro que pensó que eran negros. Incluso parecía que estaban brillando llenos de estrellas centelleantes.

Las cejas sobre ellos tampoco eran muy oscuras, pero eran del mismo color negro que su cabello. Debajo de ella, su nariz era pequeña y sus fosas nasales eran pequeñas. Y su boca no era muy grande, pero sus labios eran carnosos. Tenían un brillo saludable como un dulce carmesí. Había un par de dientes superiores blancos que se asomaban de sus entrecerrados labios.

Irónicamente, cuando miró su rostro, algo le vino a la mente.

‘¿Ardilla?’

El Archiduque había conocido a varios esclavos extranjeros que tenían ese tipo de rostro. No sabía mucho de las mujeres, pero los hombres parecían similares. Por lo general, eran de baja estatura y tenían narices, manos y pies pequeños. La mayoría de ellos habían sido arrastrados desde el otro lado del mar del este.

Cuando los atrapaban, generalmente los enviaban a burdeles o campos de trabajo. La incapacidad para comunicarse fue la razón principal. Su lenguaje era marcadamente diferente al del continente. Y como no eran lo suficientemente fuertes, enviarlos a un campo de trabajo resultaba inútil.

Pero ella ya parecía familiarizada con el lenguaje del Imperio. Después de mirarla por un momento, el Archiduque dejó de pensar, sacó la carta de Jorge y la colocó sobre su mesa, y le dijo

“Él te escribió una carta”.

Después de verla dudar por un momento, rápidamente se levantó de su asiento y se acercó a mí. Luego puso su mano sobre la carta, como para verificar dos veces su orden, vaciló y lo miró.

«Échale un vistazo.»

Luego ella sacó con cuidado la carta y rápidamente la leyó. El contenido era como él dijo. Jorge esperaba que continuara con el trabajo que había estado haciendo en el departamento de enfermería. Ya había pasado una semana desde que comenzó la ceremonia, pero nunca esperé que incluso le escribiera una carta al Comandante de los caballeros.

‘El Subjefe Jorge es verdaderamente un erudito valiente’.

Ella es el tipo de persona que probablemente pasará el resto de su vida estudiando e investigando si se le permitiera. Después de pensar por un momento, sintió que su corazón se calentaba. Al partir en la ceremonia con el Archiduque, pensó que nunca más volvería a escribir directamente en papel en el futuro.

La anticipación de tener la oportunidad de hacer lo que amaba nuevamente llenó su corazón. Los ojos de Alexandro mirando a Chloe de esa manera eran interesantes e incrédulos.

Nunca antes había visto a su doncella con ese aspecto, e incluso se preguntaba por qué ella estaba haciendo ese tipo de expresión.

“Puedes usar tantos papeles y plumas como quieras. Pero, pon las cosas que le enviarás al Subjefe en mi mesa todas las mañanas.”

Tenía una genuina curiosidad por saber qué escribiría la criada, o qué clase de dibujos haría. 

Sabía que su doncella era una niña que había sido esclava toda su vida. Dijo que podía escribir, pero tal vez no pueda leer totalmente y escriba como un niño pequeño en desarrollo. De este modo lo quiso confirmar el Archiduque.

«Sí, gracias.»

Ella asintió con la cabeza con voz emocionada y respondió al instante. El rostro de su doncella parecía tan feliz como una ardilla que había recibido una gran bellota.

‘No sabes cómo ocultar tus emociones’.

Volvió a la carta que estaba escribiendo antes de llamarla.

“Cuando termines tu trabajo, puedes irte”.

Luego asintió con la cabeza, colocó la armadura en su lugar y salió del cuartel. Cuando se fue, el cuartel volvió a estar en silencio. Estaba escribiendo una respuesta mientras miraba las cartas pendientes del escuadrón de avanzada, del Palacio real y de Aaron. Los movimientos de los señores con grandes latifundios eran inusuales.

Cuando estaba terminando la carta para Aaron con la expresión más seria en su rostro, inmediatamente sonrió y pensó en voz alta.

“Es tal como una ardilla”.

Sacudió la cabeza para volver a concentrarse, pero la sonrisa en sus labios no se desvaneció por mucho tiempo.

***

Con cuidado de no arrugar el papel en sus brazos, Chloe buscó un terreno libre con la luz de la luna más brillante. Luego desdobló un papel sobre una gran roca y comenzó a transcribir lo que hasta ahora había estado pensando.

Solo han transcurrido unas pocas semanas. De repente hicieron que tratara a Howl, y la llevaron a rastras a la ceremonia por lo que, de hecho, su mano que sostenía la pluma se sentía un poco incómoda. Sin embargo, escribió el contenido como si estuviera hipnotizada, totalmente guiada por sus pensamientos.

Esta vez, incluso hizo dibujos, recordando en detalle las hojas y las raíces, las flores y los frutos de la azada negra, e incluso describió un pequeño campo con un gran árbol que en su mayoría pudo encontrar. La hierba cruda de la azada negra se usaba como nutritiva y tónica. Incluso agregando los posibles usos de las hojas y raíces refinadas, Chloe llenó frenéticamente el papel.

No fue difícil para ella escribir sus notas explicativas como lo hacía en su vida anterior, solo estudiándolas.

Además, anotó otras hierbas que se usan principalmente juntas, por lo que una hoja no sería suficiente. No podía decir cuánto tiempo había pasado, pero apenas podía escuchar las pequeñas voces a su alrededor.

Rápidamente sacó una nueva hoja de papel.

Esta vez era un enebro de nieve. Era más extenso su conocimiento, pero el árbol que más vi durante la marcha fue el ciprés, una variante suya más popular. El enebro de las nieves se vendía a un precio elevado en Elpasa, por lo que era una de las raras hierbas medicinales que desconocía el Imperio.

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