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La Guía del Perro

Episodio 23: Excepciones

Arco V: Sorprendentemente es buena persona

Episodio 23 Excepciones

La corteza del árbol ayuda a recuperarse de la fatiga y se usa a menudo como alimento y tónico, pero era venenosa, por lo que los herbolarios tenían que recolectarla cuidadosamente. La corteza, las hojas y el fruto tenían diferentes usos.

Si una mujer en edad fértil comía hojas secas de enebro, la menstruación se retrasaba. Sin embargo, debido al envenenamiento, tendría que no ingerirlas nuevamente durante todo el mes, solo debían comerse durante dos semanas cuando quería usarlo como anticonceptivo, y durante las dos semanas restantes tendría que reponer su metabolismo menstruando y dejando la medicación.

La fruta era una muy buena medicina para enfermedades como el resfriado común que a menudo contraen los niños. Sin embargo, se vendió a un precio muy alto en el sector privado porque la temporada durante el cual se puede cosechar es fija.

Después de dibujar y escribir las descripciones del ciprés, solo podía escuchar el croar de las ranas a mí alrededor de vez en cuando. No sé la hora exacta, pero estaba cerca del amanecer.

Estaba tan concentrada que le dolían los hombros y el cuello, pero Chloe ni siquiera pensó que fuera difícil de soportar. Si pudiera hacer esto todo el día, lo haría sin dudarlo.

Las hierbas medicinales de este mundo eran similares a las hierbas medicinales de su mundo anterior, pero había muchas más variedades. Probablemente fue porque el clima era cálido. Además, no estaba bloqueada por edificios ni por hormigón, así que si miraba a su alrededor, encontraría hierbas nuevas por todas partes.

Sin embargo, era una lástima que la mayoría en ese mundo eran plebeyos como esclavos y agricultores, y había muy pocas personas que supieran leer y escribir, y aún menos los que supieran distinguir las hierbas medicinales porque los libros no estaban desarrollados.

Entonces Chloe respetaba a Jorge. Aunque es un médico respetado, consideraba que su necesidad de aprendizaje e investigación eran más cercanos a los de un erudito.

El Imperio era un país habitable con un clima cálido sin grandes cadenas montañosas y muchas llanuras, con lagos y ríos repartidos por todas partes. Sin embargo, el pueblo sufrió continuamente a causa de la guerra que no se detuvo.

Pero ahora solo queda un país en el continente. Habiendo unificado esta gran tierra en una sola, la familia Graham será famosa por generaciones venideras.

‘Tal vez se convierta en un buen país para vivir durante mucho tiempo’.

Como sufrió la guerra durante 10 años, el Imperio estaba en un estado muy vertiginoso a excepción de su poder militar. Los huérfanos de guerra también eran comunes. Pero ahora era un tiempo de paz. El Imperio tenía el tiempo en sus manos de arreglar las cosas.

‘A menos que los señores se rebelen’.

Ahora le correspondía a los nobles del Palacio Imperial y la capital decidir cómo gobernar más de 50 grandes territorios y mantener la paz.

«Ohhh».

Chloe bostezó con la boca muy abierta. De repente se sintió cansada.

Se lo merecía. Aunque se dijo a sí misma que se ha acostumbrado a la marcha, hoy intercambió más palabras con Alexandro. No dijo que lo estaba molestando ni nada, pero cuando hizo contacto visual con ella y desdibujó sus palabras, por alguna razón…

‘Yo diría que es un gran mentiroso’.

Pensaba que el Archiduque era una de esas personas que eran más aterradores porque tenían algo que ocultar, pero en realidad era una persona aterradora sin importar lo bueno que intentara ser con ella. Aun así, le estoy muy agradecida por lo de hoy.

Sintió que le habían dado un regalo que nunca esperó.

***

«Chloe, tienes el pelo largo».

Trigger habló con Chloe sin dudarlo. Aunque la mayoría de los sirvientes y doncellas no hablaban con la esclava Chloe, los pocos entrenadores que la conocían y Trigger, incluyendo a Heidi eran las excepciones.

«Sí, ahora parece un chico bonito».

Los entrenadores sabían del buen comportamiento de Chloe, e incluso pasaban tiempo con ella en los establos, riéndose y bromeando de sus palabras.

Pero Heidi no se llevaba nada bien con los otros sirvientes y sirvientas. Los caballeros Wyler y Chloe fueron los únicos que hablaron con Heidi con una sonrisa. Chloe pensó que su personalidad era el mayor problema. Heidi siempre decía lo que pensaba sin consideraciones.

Mientras miraba a Heidi, que todavía se reía de su comentario descarado, Trigger volvió la cara.

«¿De qué estás hablando? Chloe parece una niña para todos nosotros».

«¿Lo parezco?»

Pero fue Chloe quien se sorprendió bastante por su respuesta. ¿Cómo podía parecerse a una mujer, con su pelo corto y su atuendo masculino anticuado?

“No tienes marcas de barba, y tu piel es… De todos modos, con solo mirarte se ve que no pareces un niño”.

Ante la vaga respuesta de Trigger, como si fuera lo más natural, Chloe se puso triste. Y ahora tocó su propio cabello, que había crecido lo suficiente como para tapar su cuello.

“Para mí, solo se ve como un mendigo”.

Para comodidad de Chloe Heidi volvió a mirar a Trigger contrariándolo con firmeza.

«No, solo se ve como una niña linda».

Sin embargo, la forma en que la describió fue muy incómoda.

‘¿Una niña linda? ¿Yo?’

Viéndola desconcertada rascándose la cabeza, Heidi de repente bajó la voz y habló lo suficientemente bajo como para que solo ellos dos escucharan.

«Al principio, pensé que eras un niño y que por eso el Archiduque te trajo aquí».

Chloe no se dio cuenta de inmediato del por qué eso era una historia secreta. Pero fue solo entonces que Heidi se dio cuenta del malentendido que había creado por las palabras posteriores que Trigger soltó con una sonrisa.

«El Archiduque no tiene ese tipo de gusto en absoluto».

«¿Qué? ¿Cómo sabes eso?»

«… ¡De todos modos! No difundas falsos rumores. Tú no eres la doncella del Príncipe, no puedes saberlo”.

Heidi se mordió toda la boca ante la diatriba de Trigger.

El Archiduque parecía ser en el centro de muchos rumores.

“Ahhh, me alegro de que el castillo del siguiente señor esté a solo un día más de marcha. Voy a buscar un poco de agua caliente».

Mientras Heidi hablaba como una gruñona, Trigger dijo como si despertara de un pesado sueño.

«Es cierto, ¿pero podremos incluso entrar en el castillo del Conde Rambud?»

Heidi al escucharlo levantó las comisuras de sus labios y respondió con una sonrisa astuta.

“A diferencia de ustedes, yo nunca acampo”.

Ante sus confiadas palabras, Trigger se encogió de hombros como si no tuviera nada más que decir y comenzó a caminar en silencio.

Chloe caminó de regreso con un corazón lamentable. Estaba preocupada por las palabras de Trigger, pero tenía la sensación de que el Archiduque la miraba cada vez más a menudo desde esta mañana.

‘¿Por qué sigue mirándome?’

Se levantó por la mañana, buscó su comida, la puso en su mesa, dobló la carta para Jorge sobre la mesa, como él dijo. Pero no le quitó los ojos de encima hasta que limpió los restos de su desayuno. 

Además, su mirada no era favorable.

Chloe aparentemente pensó que era porque había revisado el contenido de la carta. Quizás el Archiduque ya sabe que es una mujer.

Temía que se filtrara el hecho de que una mujer esclava poseía un conocimiento tan grande de escritura y lectura, y que por esto presumiera que ella era provenía de una alta aristocracia. Tan pronto como Chloe llegara al castillo del Conde, se comprometió a buscar unas tijeras y recortarse el cabello.

De vez en cuando hablaba con Trigger y Heidi, así que pronto llegó la hora de almorzar.

Como había mucha gente en la ceremonia y había pasado más de una semana desde que se habían dotado de comida, sus comidas se estaban volviendo cada vez más simples. Así que la hora de la comida se hacía cada vez más corta. En cambio, tienden a dejar un poco más de tiempo para descansar.

Como de costumbre, se le entregó un almuerzo sencillo de cosas crudas, pronto encontró al Archiduque descansando a la sombra de un árbol.

Incluso en medio de un viaje así, había muchos nobles que erigieron cuarteles simples en medio del camino para guardar las apariencias y comer mientras estaban sentados a la mesa.

Sin embargo, cuando el más alto noble, el Archiduque, mostraba tal modestia, nadie podía molestar a sus sirvientes para hacerlos.

Era cómodo para algunos ya que era similar a la ruta de entrenamiento para los caballeros que no eran nobles, pero al principio fue incómodo para los demás porque no había muchos caballeros con un alto título como el Archiduque.

Para aquellos que nunca han visto al Archiduque justo a su lado, al principio les resultó sorprendente ver su modestia en este aspecto. Pero ahora todo el mundo ya está acostumbrado.

El Archiduque se refrescaba el cuello con la espada y el yelmo a un lado. Chloe al verlo, sintió que él era genial.

‘Eso debe ser muy pesado’.

La armadura era pesada, pero su espada era más pesada. Incluso si la levantaba con ambas manos, el peso la tambaleaba, pero el Archiduque la balanceaba con una mano e incluso se movía ligeramente como si estuviera bailando una danza de espadas.

‘Bueno, es por eso que debe haberse convertido en el líder de los Caballeros’.

Además, mirando su físico, no era de extrañar. Su cuerpo parecía más grande y más fuerte que el de la mayoría de los hombres. Sin embargo, sus brazos y piernas eran largos, por lo que no se veía desproporcionado en absoluto.

«Le traje comida».

Le entregó leche y un bocadillo con carne salada y verduras, aceitunas y queso intercalado entre el pan.

Como si no pretendiera hacer otra cosa que mantener el silencio, apoyó la cabeza contra un árbol y tomó una posición cómoda. Desde su punto de vista, simplemente estaba reclinado cómodamente, pero debido a su gran físico y rostro inexpresivo, su apariencia parecía terriblemente intimidante.

‘Tengo que ir a otro lado’.

Chloe se levantó rápidamente, hizo una reverencia al Archiduque y pensó en almorzar lo más lejos posible de él, por lo que rápidamente buscó a Trigger y Heidi. No quería pretender al estar comiendo cerca de él.

Afortunadamente, como si estuviera a punto de almorzar, Trigger estaba sentado lejos de la multitud entre los carruajes. Chloe se acercó a él cálidamente y le preguntó si podía comer junto al él su hogaza de pan.

«¿Puedo sentarme aquí contigo?»

Ante la repentina y cautelosa pregunta, Trigger miró el rostro de Chloe, sonrió y señaló el asiento junto a él.

“Lo mantengo qué linda doncella eres. Ven, por favor siéntate.»

Avergonzada por un momento, Chloe agregó con una sonrisa tímida.

«Lo siento por eso.»

«Era una broma. Ni siquiera me esperaba que vinieras a buscarme».

Trigger respondió con una leve sonrisa. Contrariamente a su primera impresión, fue amable con ella. Esta era su primera marcha, y él siempre apareció para ayudarla cuando estaba incómoda porque no sabía qué hacer y, a veces, incluso le proporcionaba parte de sus comidas.

Chloe estaba muy agradecida con él. Si no fuera por él, presentía que no podría adaptarse fácilmente a esta vida de esclava entre las demás doncellas nobles que la miraban con ojos desfavorables.

Los dos hablaron sobre la propiedad del Conde Rambud a la que pronto llegarán. Fue el tema más sonado en la marcha estos días.

«Bueno, él no es un gran señor, pero se dice que tiene un territorio bastante grande y fértil para ser un Conde».

Por supuesto, solo podía asentir con la cabeza en respuesta a lo que dijo Trigger. No hace falta decir que su información era confiable y ella desconocía totalmente esos temas.

Trigger tiraba ahora del carruaje de Evan, que aún tenía la pierna herida. Evan montó por sí mismo a Howl al principio, pero finalmente se mudó a un carruaje porque sus piernas estaban incómodas. Al escuchar lo que él y los otros caballeros en el carro tenían que decir, Trigger sabía casi todo sobre cómo iba la marcha.

Chloe, que había estado escuchando frenéticamente su historia, escuchó de nuevo el sonido de la trompeta que marcaba el inicio de la marcha y se levantó sacudiéndose el trasero.

De hecho, a Chloe realmente no le importaba quién era el dueño de la próxima propiedad. Su única preocupación era la respuesta de Jorge y el contenido de la carta que le había enviado.

En su vida anterior, Chloe estaba ocupada leyendo y memorizando libros. Mientras era autodidacta preparándose para los exámenes de primaria, secundaria, preparatoria y servicio civil, se le pasaron casi 20 años hasta llegar a la universidad, leyendo y recordando lo que otros le enseñaban.

Pero ahora está trabajando como una investigadora pionera en un camino desconocido, escribiendo voluntariamente un libro sobre medicina herbal con Jorge. Conceptualizar y convertir en conocimiento al escribir lo aprendido en la farmacia de Elpasa despertó en su corazón un gran placer. En su vida anterior, se sentía como un pajarito que solo podía comer, pero ahora se siente como halcón, precursora en un territorio desconocido.

Chloe pensó que sería bueno que la marcha terminara rápidamente y llegara la tarde para tener su propio tiempo de escribir una nueva carta.

***

Tan pronto como terminó la ardua marcha del día, Alexandro se encontró con Evan y estaba hablando con una cara seria. No sabe cuándo ni dónde iban a cenar, pero primero tenían que preparar la comida.

El sirviente a cargo de la comida sudaba profusamente mientras preparaba los platos. Mirándolo, pensó Chloe.

‘Todavía estoy mejor. ¿Qué tan difícil sería caminar todo el día y cocinar mientras hace tanto calor?’

Les dijeron que llegarían mañana al castillo del Conde Rambud, así que hoy era la última cena de la marcha. Hacía bastante tiempo que no habíamos acampado.

Tal vez fue porque no quería que lo compararan con el cocinero del Conde, por lo que parece que hoy está haciendo las comidas con más cuidado. Un lechón se estaba asando en una hoguera junto a quien lo atrapó.

Un estofado hecho con tubérculos hervidos, una ensalada simple hecha con hojas de hierba fresca y una comida con carne de cerdo se veían bastante bien para una preparación apresurada al aire libre.

Llevando la cena del Gran Duque, vi que Evan fue ayudado a regresar a su propio cuartel. Su amo no estaba a la vista. Cargó la comida al cuartel del Archiduque y lo llamó antes de entrar.

«Archiduque, ¿cenará ahora?»

Pero, él no respondió.

«¿Puedo pasar?»

Después de pensar un rato ya que aún no obtuvo respuesta, ella apartó la carpa y entró al cuartel, para descubrir que estaba vacío. Pero en su mesa había dos hojas de papel y una pluma. Era la misma pluma que Chloe usó ayer. Parecía que lo dejó allí para que yo lo usara.

Sin embargo, no podía tomar la propiedad de su amo sin su consentimiento. Supongo que tendré que preguntarle cuando venga. La comida fue puesta sobre la mesa, pero el Archiduque aún no estaba a la vista.

‘Aprovecharé de limpiar la armadura mientras no está’.

Chloe rápidamente comenzó a limpiar su armadura.

Todavía era una carga para ella trabajar en el mismo espacio que él. Ahora sin él a la vista, lo que había tomado tanto tiempo con sus manos tensas y temblorosas terminó increíblemente rápido. Salió del cuartel luego de colgar la armadura para que se viera su lado más brillante, y miró un rato a su alrededor en busca del Archiduque.

Si él iba a comer en otro lugar, tenía que llevarle la comida hasta donde estuviera. Cenaba con los otros caballeros una vez cada dos días.

Pero por más que buscó, no pudo encontrarlo.

‘Ah, ya coloqué la comida en su cuartel, así que la comerá por cuenta cuando regrese’.

El Archiduque no era el maestro que tendiera a regañarla o enfadarse con ella. Y como le va mejor estando solo, pensé que con solo esto, mi trabajo de hoy ya habría terminado. Luego me dolieron las piernas y tuve hambre.

Después de cenar y comer, vi al Archiduque entrar a su cuartel con una expresión más seria que le hacía imposible saber había estado.

‘Ya está aquí.’

Luego volvió a salir del cuartel y miró por todos lados como si buscara a alguien. Chloe inmediatamente hizo contacto visual con él.

Parpadeó para invitarla a ingresar a su cuartel y luego desapareció dentro.

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