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La Guía del Perro

Episodio 25: No debe fallar esta vez

Arco VI: Brasas

Episodio 25 No debe fallar esta vez

Después de interrogar a los guardias en el dormitorio de Alexandro, el Archiduque Graham, descubrió que los desagradables rumores sobre la joven Clara Bandoras no eran ciertos.

Duncan y Humphrey, llenos antes con un destello de esperanza, se quedaron sin palabras ante la decepcionante noticia. Ese día, Duncan se negó por completo a comer y no dio un solo paso fuera del estudio.

Si en el dormitorio hay una mujer como Clara Bandoras, un hombre normal habría… Humphrey pensó que sería semejante a caer en el cielo.

Ahora los Graham están de hecho en una gran emergencia. Duncan nunca estuvo con ninguna mujer, y mucho menos se volvió a casar motivado a su pasado con su ex esposa. De hecho, Duncan creyó erróneamente que se trataba de un poco de misoginia causado por la tragedia que el niño experimentó. Pero incluso hasta este punto su único hijo, Alexandro…

‘No es solo misoginia, este es el gusto del Archiduque…’

Humphrey podía entender a Duncan. Aunque todavía estaba soltero, si tuviera un hijo tan guapo y poderoso como el Archiduque Graham, cualquiera podría empatizar con Duncan. Quizás el propio Duncan tiene muchas más preocupaciones y angustias al respecto.

Como era de esperar, Duncan dejó escapar un largo suspiro y se tocó la frente.

‘Si tan solo no hubiera tomado esa decisión en ese entonces’.

Se arrepintió de los grandes errores que había cometido en el pasado. Pero ya ha sucedido. Incluso por esa razón, esperaba que incluso su hijo, Alexandro, seguramente tuviera una familia ordinaria que él no pudo lograr en su niñez.

Duncan pensó que ya estaba listo para desempeñar el papel de un abuelo amistoso si su hijo llegaba a casarse con una chica noble que hubiese crecido en un entorno similar al de Alexandro como su esposa, y verlos dar luz a sus hijos e hijas sin distinción, para que él pudiera vivir tan en paz como le fuera posible sin conflictos de guerras ni de herencias.

Sin embargo, Duncan, que se mostró reacio a investigar la verdadera razón de su apatía al género femenino, finalmente cayó de rodillas ante la dura realidad que le sobrevino como una catarata. Así que incluso dio órdenes sin sentido que nunca antes habría hecho.

Humphrey, que había sido ayudante de Duncan desde hace muchos años, era muy consciente de ello. Nada de esto era habitual en su amo en este sentido.

“… No hay moderación.”

Duncan, que se agarraba la frente como si le doliera la cabeza, volvió a recoger la carta sin terminar de leer. Era algo que no quería tener en la mano, pero debería saber todo lo que allí se dice. Las palabras escritas en el papel blanco atrajeron su atención como si golpearan su cabeza.

“En una ocasión, Sir Chris visitó el cuartel privado del Archiduque a la medianoche después de la cena. Habiendo llamado brevemente al Archiduque, sin dudarlo entró en el cuartel. Y… La doncella del Archiduque que estaba adentro salió corriendo como si la persiguieran. El rostro de su doncella estaba pálido, como si hubiera visto algo que no debía ver. Y desde el interior de los barracones, pude escuchar los gritos de Sir Chris. No mucho después, sir Chris, con su rostro cansado, salió del cuartel privado del Archiduque con pasos pesados y postura oscilante. El Archiduque a menudo se reúne con Sir Chris, y en lugar de hablar afuera en presencia de todos… Solo pasan el tiempo juntos, solo ellos dos, en sus cuarteles privados a altas horas de la noche”.

Duncan se tocó la sien con ambas manos como si le doliera la cabeza. Luego se levantó de su asiento y miró por la ventana como una persona ansiosa y se quedó allí. Humphrey lo miró con expresión triste.

Sabía muy bien lo que su maestro pensaba de Alexandro, su única sangre. Era amor paternal, simpatía por compartir terribles recuerdos que no quería recordar, y también orgullo por su hijo, que se ha convertido en un hombre maravilloso como nadie.

‘Ahora atraviesa probablemente el mayor arrepentimiento.’

No era tabú, pero los Graham eran la familia más aristocrática del Imperio. Y es una familia que Duncan ha construido durante toda su vida mientras lo perdía todo. Puede que no le sea fácil darse por vencido y aceptar algo así por eso mismo.

«Ponte en contacto con el Conde Rambud ahora mismo».

La voz de Duncan contenía una voluntad determinada que nadie podía detener. Humphrey se levantó rápidamente.

«¡Dile que permita que cualquier mujer entre en la habitación de Alexandro!»

No debe fallar esta vez.

***

La caminata comenzó en serio. Algunas de las criadas dijeron que se estaban muriendo, pero de hecho, desde el punto de vista de Chloe, era vergonzoso incluso decir que estaban subiendo una montaña. No había picos, solo muchos árboles en el camino. Era un bosque con una ligera pendiente para ser proclamado montaña. Todos estaban nerviosos por el comienzo de la caminata, pero parecía que podríamos descender hoy mismo.

Chloe subió el camino de la montaña a la ligera sin cansarse. Los caballeros también escalaron la montaña fácilmente sin pérdida de resistencia. Desde arriba, pude ver el castillo del Conde Rambud.

Mirando el castillo, pude inferir cómo era la personalidad del Conde. El castillo no tenía murallas ni puertas. También estaba muy cerca de casas particulares. En particular, la plaza del mercado estaba ubicada justo en frente del castillo. Era común que los castillos nobles tuvieran muros altos y puertas gruesas para evitar la intrusión.

Sin embargo, el Conde Rambud no temía la rebelión y parecía compartir el castillo con la gente sin muros. Y el pueblo estaba decorado con colores como si fuera un ambiente festivo.

‘Es un ambiente acogedor para los Caballeros’.

Los otros caballeros, sirvientes y doncellas también estaban ocupados hablando mientras miraban hacia abajo. Finalmente llegamos al castillo del primer señor. Me preguntaba qué tipo de persona sería el señor y qué tipo de personas habría en este nuevo pueblo.

‘Al principio, realmente no quería seguir’.

Sin embargo, la marcha no fue tan difícil como esperaba y, sobre todo, el Archiduque Graham no era una persona quisquillosa o excéntrica como decían.

Entonces Chloe llegó a pensar en esta ceremonia como un «viaje turístico». En su vida anterior, ella nunca había viajado. Su viaje a Tailandia de 3 noches y 4 días fue todo. Y ni siquiera podía llamarlo un viaje, era solo un paquete turístico que compartió con otros.

De vez en cuando, en un programa de viajes de la televisión, veía a un viajero que estaba completamente asimilado a un destino y viajaba solo, y soñaba: ‘Yo también quiero probar ese tipo de viaje’.

La brisa fresca propia de la montaña pasó a su lado, sacudiendo su cabello. Sin saberlo, las comisuras de sus labios se elevaron y sonrió.

‘Tal vez tengo mucha suerte.’

Chakda Rambud era un viejo conde noble que pasó toda su vida en la finca. Realmente no tenía ninguna codicia. Otros señores estaban interesados en acumular riqueza robando impuestos o cobrando altos impuestos a las personas del territorio.

Sin embargo, le tenía mucho cariño a la finca en la que vivía desde la época de su abuelo. Según los deseos de su abuelo, ni siquiera construyó muros.

El Imperio de Nosteros, especialmente la capital, estuvo plagado de rebeliones y guerras durante más de una década. Afortunadamente, solo se mantuvo con el dinero desbordante y el poder de la gran familia aristocrática, Graham. El Conde, bien enterado de los hechos, simplemente vivía con el corazón agradecido de que la rebelión y la guerra se hubieran escapado de su territorio.

Entonces, esperó por mucho tiempo la fiesta de celebración de los Caballeros Templarios y pensó que debía darles la bienvenida a lo grande. La ceremonia de los caballeros simbolizaba la paz del continente que finalmente había llegado. Incluso los residentes de la finca se estaban preparando para una gran fiesta, y todo el pueblo estaba en un estado de excitación. Además, todos estaban emocionados por el hecho de que el primer destino de la ceremonia fuera aquí.

‘Oh Dios mío.’

Pero recibió una extraña carta esta mañana. La carta procedía del Palacio Imperial de la capital.

Cuando se abrió el sello del Palacio Imperial, se reveló el nombre de Duncan Graham junto con una escritura prolija. El nombre de Duncan fue lo primero que apareció antes del contenido.

Qué descarada es esta carta con el sello del Palacio Imperial y su nombre escrito en ella.

‘Según escuché, Duncan Graham es un Emperador autoproclamado’.

En un instante, la expresión del Conde se oscureció. No se lo esperaba en absoluto. ¿Por qué Duncan Graham, el hombre más poderoso del Imperio, le envió una carta?

Como padre del líder de los caballeros, Alexandro Graham, Rambud no pudo mantener la boca cerrada ante el contenido de la impactante carta.

“¿Consideraría una rebelión de mi parte si no le proporcionara placer sexual…?”

Además, el contenido subyacente era aún más especulativo. Se ordenó que al menos una mujer soltera bien arreglada estuviera en el dormitorio de Alexandro, el Comandante de los caballeros, todas las noches.

«¡Increíble…!»

Aunque Rambud estaba solo en el estudio, estaba tan acalorado que no podía leer más la carta.

Los jóvenes nobles de Nosteros eran de mente abierta. Sin embargo, los nobles de su tiempo usaban otro tipo de estrategias en secreto en banquetes como fiestas y graduaciones, incluso si era para conservar el mantenimiento y el prestigio de la familia. Así que los padres de los aristócratas que tenían hijos o hijas de una edad vigorosa se mantuvieron ocupados deliberada y conservadoramente reprimiendo los deseos carnales de sus hijos.

Rambud también. Era padre de tres damas. Además, las tres seguían solteras. Así que él también fue un padre conservador para sus hijas.

‘No importa cuánto haya dicho que era su hijo, ¿cómo pudo haberme dado tal orden…?’

Es cierto que el Archiduque es un joven caballero lleno de espíritu y una gran nobleza, pero pensé que un apodo tan masculino que resultaba incluso un poco excesivo. Es cierto que el Archiduque Graham hizo una gran contribución a la paz del continente, pero no dejaba de ser un mandato incomprensible.

Qué vergüenza incluso el conocía los rumores, nunca imaginó que Duncan sería capaz de publicar tal contenido en una carta, estampar el estigma familiar y enviarlo a él como una ordenanza.

O el Archiduque Graham es demasiado lascivo y su padre no puede manejarlo, o viceversa. Parecía ser uno de los dos casos.

Había rumores de los que había oído hablar con respecto a Alexandro. Ese rumor que probablemente todos en el continente ya sabrían.

«Un hombre que no abandona el campo de batalla porque ama la sangre y la matanza».

Se rumoreaba que se ofreció como voluntario para unirse a los Caballeros Templarios desde una tierna edad solo para matar gente. Es cierto que ahora, de todos modos, es venerado como un héroe del Imperio.

‘Fantasma de guerra’. Había pensado que ese era un hombre muy aterrador.

La expresión de Rambud no era buena.

Necesita advertir a las tres hermanas que tengan cuidado en este momento. La determinación de proteger a sus hijas era evidente en su rostro.

Sus hijas no conocían las preocupaciones de su padre y estaban emocionadas de ver a los maravillosos caballeros llegar.

***

Chloe tenía dolor de oídos. 

Los caballeros levantaron la bandera de los Caballeros Templarios y entraron majestuosamente en el territorio del Conde Rambud. El aplauso entusiasta del pueblo fue ensordecedor.

Los otros sirvientes, doncellas y caballeros también estaban conmovidos y orgullosos de sus expresiones. En particular, los sirvientes no ocultaron su entusiasmo.

La atmósfera hizo que Chloe sintiera su corazón acelerado y excitado, incluso por sí misma. Incluso se sintió un poco orgullosa de ser parte del enviado de paz del continente. Era un sentimiento que ni siquiera podía pensar tener hacer unas semanas atrás.

Había perdido su país y perdido todo por estos caballeros, y era gracioso para ella el cómo llegó a concebir tal pensamiento de agradecimiento, pero también era evidencia de que se estaba adaptando a todo esto.

‘Es la primera vez que vengo un festival como este’.

Mientras se excusaba en lugar de estudiarse sí misma, observó al Archiduque. Ella está tan conmovida por sí misma como doncella, pero ¿qué hay de él como líder de los caballeros?

Pero todavía permanecía inexpresivo. Ni siquiera parecía estar de buen humor.

‘Un hombre sin sentido de diversión’.

Parecía un hombre cuya vida no le era interesante. No disfrutaba de los banquetes ni de la gente alrededor, y no se reía a carcajadas ni charlaba.

Solo hablaba con sus amigos cercanos de vez en cuando, siempre bebiendo tranquilamente solo o leyendo un libro en aislamiento. Le gustaba pasar tiempo solo y en silencio.

Parecía no tener emociones de risa o llanto o de ira o decepción.

‘No importa cómo lo mires, su cara no vale la pena’.

¿Qué tan cómodo sería recibir a otras personas con una sonrisa en esa hermosa cara o una expresión ligeramente diferente?

Un hombre que era demasiado grandioso para su tamaño siempre permanecía inexpresivo, por lo que daba miedo hablar con él sin importar lo guapo que fuera.

Chloe chasqueó su lengua interiormente y finalmente llegaron a las puertas de la familia del Conde Rambud alineada frente al castillo. Todos tenían una expresión abrumadora en sus rostros como si estuvieran gratamente honrados. Su esposa presumía de una hermosa apariencia a pesar de su mediana edad. Como si fuera otra hija, las tres hermanas se parecían a la Condesa y todas tenían una apariencia espléndida. Sus cabellos rojos se veían especialmente hermosos al sol.

Pero la expresión del Conde Rambud no era brillante.

Finalmente, el Archiduque desmontó de su caballo y apareció Evan, sostenido por sus asistentes desde el carruaje. Entonces el Conde Rambud y sus compañeros inclinaron la cabeza como si lo hubieran ensayado. Evan le presentó por primera vez al Archiduque a Rambud. Entonces el Conde lo saludó y dijo:

“Soy el Conde Chakda Rambud. Es un verdadero honor tener al Príncipe Graham, el héroe que trajo la paz al Imperio, a mi humilde castillo”.

“La paz del Imperio es el resultado no solo de mí, sino de todos los caballeros. El favor del Conde será apreciado».

Entonces, la expresión de Rambud cambió sutilmente, por un breve momento, como si estuviera desconcertado. Después de disculparse, se ofreció a presentarle el castillo al Archiduque, deseándoles a todos una estancia cómoda.

El Archiduque, Evan y algunos caballeros del comité desaparecieron juntos hacia el castillo, y los caballeros restantes se dirigieron al salón del banquete. Tal vez hoy se preparó una gran fiesta solo para ellos.

Chloe fue al dormitorio preparado del Archiduque y trató de asegurarse de que no hubiera ningún inconveniente. Tal vez se vaya temprano de la fiesta y venga a la habitación porque no le gustan las fiestas.

‘No sé hasta cuándo será. Puede durar mucho tiempo afuera incluso si no lo espero llegar’.

El Archiduque todavía le era una persona desconocida.

***

Después de conocer al Jefe de sirvientes del castillo del Conde Rambud y cenar en el comedor de los sirvientes, recorrió el almacén y la lavandería del castillo, y se dirigió de regreso a la habitación designada.

Todos parecían estar bebiendo y divirtiéndose en el salón de banquetes, y no se podía ver ni una sola cara familiar. Me pregunté cómo sería allí adentro, pero Chloe, siendo una esclava, no podía entrar al salón del banquete.

Era la hora de la cena y estaba oscureciendo. Entró en la habitación reservada para ser su dormitorio, ya que pensaba limpiar la armadura del Archiduque ante de ir a descansar. En el espacioso dormitorio, mientras buscaba su armadura, se encontró con el Príncipe, que estaba leyendo un libro en un mullido sofá en un rincón del dormitorio.

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