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La Guía del Perro

Episodio 24: Escribamos y vámonos

Arco V: Sorprendentemente es buena persona

Episodio 24 Escribamos y vámonos

Devoró apresuradamente la papa que tenía en la mano, se sacudió el trasero, se levantó y apresuró sus pasos hacia su cuartel. Él le ordenó que recogiera su comida primero. Supo con verlo que él no la había tocado en absoluto, y pensó que había sido un desperdicio con tan grandiosa cena, pero rápidamente limpió y organizó su mesa y regresó al cuartel a toda prisa luego de llevar la comida de regreso al comedor.

Ella entró con cautela y él la miró a los ojos, como si tuviera algo que decirlo con firmeza.

“¿Le vas a escribir una carta a Jorge hoy?”

El Archiduque le preguntó si iba a escribir una carta sin preámbulos. Chloe, por supuesto, tenía la intención de hacerlo, pero el Archiduque parecía tener algo que decirle.

«… Sí.»

Después de una breve pausa, respondió que sí, y Alexandro le dio una respuesta desconcertante.

“Pronto el halcón traerá una respuesta a una carta para mí. La enviaré de inmediato, así que escríbele aquí”.

‘¿En su cuartel?’

Al ver los ojos de Chloe como si estuviera desconcertada, como preguntando: ‘¿Aquí?’, Alexandro lo repitió de nuevo.

‘Entonces, eso debe ser. Debe haber sido una carta que alguien más escribió’.

No podía creerlo cuando leyó su carta esta mañana. Que él supiera, Chloe tomó solo dos hojas de papel y trajo las mismas dos con ella.

Incluso ambas páginas estaban completamente llenas de texto del mismo tamaño por ambos lados. Nadie nunca podría llenar los espacios en blanco tan completamente con solo una pluma sin rehacerla varias veces ni calcular cuánto de lo que iba a escribir antes de escribirlo.

Además, no hubo muestras de líneas guías ni faltas de ortografía que muchos nobles cometían continuamente. Era como si ambas hojas hubieran sido arrancadas de un libro impreso, era la impresión que le daba al mirar las líneas perfectamente delineadas, como si hubieran sido escritas por un erudito experimentado.

Además, la letra era clara como una persona que ha estado escribiendo durante mucho tiempo. Mantuvo la misma tipografía, siendo constante desde el principio hasta el final del texto.

No había partes marcadas por corrección con letras más rectas como hacía la mayoría de los nobles.

‘¿Alguien lo escribió para ti?’

Desde que recibí la carta esta mañana, he estado pensando en la carta que escribió Chloe.

¿Por qué diablos alguien escribiría esa carta en su lugar? Su doncella era de hecho una esclava, por lo que no había mucha gente que simpatizara o hablara con ella. Sabía que en cada una de sus comidas, su doncella no encajaba entre las demás doncellas y los sirvientes, y comía casi siempre sola, muy lejos del grupo. A veces solo salía con el cochero de Evan o la doncella del caballero Wyler.

Así que su mirada estuvo mayormente en Chloe hoy. No captó que hubiera alguien más con quien soliera hablar, excepto el cochero o la otra doncella, incluso se preguntó si había recibido en secreto la carta de una paloma mensajera.

Sin embargo, luego de seguir a Chloe con la mirada, nada de lo que vio superó sus expectativas. Así que decidió comprobar si la carta era genuina o no.

Incluso si alguien lo escribió para ella, era difícil creer el contenido. La hierba y los árboles dibujados en las letras eran lo suficientemente realistas como para parecer casi palpables. Así que en realidad pensó que todo lo que leyó era una tontería. Las farmacias y los hospitales no eran comunes en el Imperio, y las hierbas medicinales se comercializaban a precios muy elevados.

Así que, tan pronto como llegó la hora de cenar esta noche, charlé un rato con Evan sobre el escuadrón de avanzada, y ubiqué el enebro de nieve y la azada negra por lo que había dibujado Chloe.

Arrancó y olió la azada negra y pensó en un jugo refrescante y saludable que Sandra le preparaba a menudo. Olía muy parecido a eso. No pudo confirmar el efecto del enebro de nieve, pero la fruta y las flores eran exactamente iguales que la imagen en la carta.

Así que pensando que debería ver a su doncella de inmediato, corrió hasta su cuartel. La niña pareció un poco perpleja por sus palabras.

«¿Aquí… mismo?»

‘¿Delante del Príncipe mirando?’ preguntó ella, apenas omitiendo el resto de sus palabras. 

Pero no tenía elección.

«Sí.»

Chloe se quedó perpleja ante su respuesta.

‘Ah, sí. Esto es como pulir su armadura, ¿eh?’

Chloe era la doncella del Archiduque, aunque se sentía incómoda estando a solas con él, raro era que no permaneciera a su lado, en condiciones normales debería haberlo cambiado directamente de ropa y escuchado todas sus necesidades.

‘Da miedo, pero todavía no me he golpeado ni ha levantado su mano contra mí, así que no tengamos miedo’.

Consolidando su determinación, Chloe miró el papel y la pluma sobre la mesa.

Puede que necesite sentarse en la silla, pero como si notara su preocupación, el Archiduque incluso apartó la silla un poco como para invitarla a sentarse. Chloe se avergonzó cuando él, su amo y un gran noble, incluso apartó la silla para que ella se sentara.

‘Escribamos y vámonos’.

Se sentó y arrastró la pluma y el papel hacia ella. Sin embargo, el Archiduque se fue a la cama justo en frente de Chloe y se sentó. Cuando levantó la cabeza, fue justo cuando sus ojos se encontraron. Ya era una carga tener que escribir enfrente de él pero incluso de repente sacó su espada.

Los ojos de Chloe se abrieron mucho. Alexandro tomó su espada con la mano izquierda y la balanceó en el aire por un momento, luego comenzó a examinar la hoja. No fue intencional, pero el hombre con una expresión grande y aterradora sostenía una espada del tamaño de su propio cuerpo, por lo que no importaba lo guapo que fuera su rostro, estaba aterrada.

‘Sí, este hombre es un caballero’.

Debe haber vivido en el campo de batalla durante mucho tiempo, por lo que, ya sea que lo pretendiera o no, originalmente era un hombre que emitía una atmósfera intimidante.

La luz se reflejó en la hoja que estaba mirando, lo que hizo que Chloe se estremeciera por un momento. Sus ojos no estaban afilados, y el rostro del hombre mientras miraba su espada ya no era tan serio.

«¿Qué estás haciendo?»

Pensaba erróneamente que él solo estaba mirando su espada. Chloe se sacudió y agarró rápidamente la pluma. Su mirada fue tomada por la visión del Archiduque, y olvidó por completo la carta a Jorge.

Tenía mucho que escribir de todos modos. Como acampa todos los días mientras marcha, es natural que eche un vistazo a la hierba que la rodea. Chloe miraba principalmente las plantas venenosas. Para ser precisos, las personas que visitan la farmacia de Elpasa suelen venir por las hierbas venenosas, por lo que, naturalmente, recordaba principalmente este tipo de hierbas.

Pero hoy, vio una nueva hierba maníaca que nunca había visto antes. La hierba maníaca era similar a la hierba de póquer. Si un animal cuadrúpedo come mucha de esta hierba, se vuelve venenosa y afecta a otros animales y personas que comen su carne.

Escribí sus efectos desde las raíces hasta las frutas y flores, y las plantas silvestres. Milagrosamente, no había daño en los humanos que comían hierba maníaca, pero si los humanos comían un animal que la ingirió anteriormente, sufrirían de malestar estomacal severo y fiebre alta. Afortunadamente, si hacía una decocción de una planta llamada flor del viento y la comían, mejoraban pronto. Pero en el caso de los animales, no ocurría de igual manera. Entonces los animales no solían comer la hierba maníaca. Aunque la hierba en sí es muy suave al tacto, tiene un olor característico, por lo que no era una hierba que gustara mucho a los herbívoros.

Mientras explicaba la hierba desintoxicante que debían ingerir  los humanos, una hoja se llenó hasta el borde. Al principio, me sentí incómoda al pensar que el Archiduque estaba frente a mí, pero cuando comencé a escribir el contenido, olvidé incluso eso. Chloe estaba completamente absorta en escribir la carta.

Alexandro, mientras tanto, fingió estar afilando su espada, pero en realidad sus ojos estaban completamente puestos en Chloe. La sentó para asegurarse de que realmente le había escrito la carta. Pensó que alguien lo había escrito para ella, pero inclusive le costaba creer eso, la escritura y el contenido eran demasiado perfectos. No habría sospechado si ella lo hubiera retocado hasta cierto punto y escrito mal, pero estaba escrito tan perfectamente que parecía irreal.

Era libre de cuestionarla o interrogarla abiertamente, pero deliberadamente no dijo nada para averiguar exactamente quién estaba detrás de esto, ya que podría ser que la doncella estuviera haciendo algo a escondidas por su cuenta. Si no decía la verdad, tendría que torturarla hasta la muerte para averiguarlo, pero tampoco quería hacer eso.

La doncella que era «simplemente una esclava buena y cobarde» parecía no tener aptitud ni codicia para mentir o inventar algo así. Ella era un ser muy indefenso a sus ojos.

Si hubiera decidido asustar a su doncella, estaba claro que nunca más la miraría ni volvería a permitirle estar a su lado. Y nuevamente, no quería asustar a la pequeña niña herbívora sin necesidad.

Descubrió que parecía más seria que nadie, como si estuviera escribiendo un documento secreto. No se sintió incómoda en absoluto cuando sostuvo la pluma en la mano. No hubo ningún pensamiento o vacilación en el movimiento de su muñeca, y el trazó que comenzó nunca se detuvo.

‘Estás escribiendo’.

Parecía muy acostumbrada a escribir.

‘¿Pero cómo puede un esclavo hacer eso?’

La doncella era sin duda una esclava. Eso era lo que demostraba con su cuerpo. Sus acciones, como tratar de comer todo lo que había en el suelo y beber el agua que beben los caballos, eran acciones que ningún noble podría hacer bajo ninguna circunstancia.

Mientras estuvo inmersa todo tipo de situaciones desesperadas, permaneció tranquila y sosegada como si no fuera nada especial, como si estuviera familiarizada con su propia situación, nacida como una esclava.

‘Ella solía venir con malas hierbas dentro de los pantalones’, recordó. ‘Además lo sacó delante de mí y el portero sin ninguna muestra de pudor’. 

Una vez que los nobles se convertían en esclavos, las mujeres en particular se suicidaban. No podían soportar la miseria de ser la esclava de otro después de vivir como una niña aristocrática toda su vida.

Los hombres también. Entonces, los nobles de alto rango se rebelaron y trataron de sublevarse, y en la mayoría de los casos se suicidaron o murieron poco después de un arduo trabajo de insubordinación. Esto se debía a que los nobles vivían con orgullo, dinero y poder como objetivos en la vida. La mayoría de las personas que lo perdieron todo no tenían propósito ni voluntad en la vida.

‘Si no era aristócrata, ¿entonces era plebeya?’

Sin embargo, era muy raro que los plebeyos del Imperio supieran las letras. Lo mismo ocurría en otros países que existían en el continente. Las clases dominantes no mostraban libros a sus habitantes, y mucho menos les enseñaban a escribir.

Por la apariencia de la doncella, es seguro que ella vino de otro país, y luego de eso, debe haber vivido en el Imperio por mucho tiempo. Es joven, y parecía obvio que había estado escribiendo durante al menos cinco años.

‘Tendré que mirar más’.

Justo a tiempo, Chloe comenzó a escribir la segunda parte de la carta. Todavía se trataba de la hierba maníaca. Era venenosa, así que tenía mucho sobre lo que escribir. Lo que tienen en común la hierba maníaca y la hierba de póquer es que no dañan a los humanos en estado natural. Incluso si estos pastos se comieran crudos, los humanos no se envenenarían. E incluso si se envenenan cuando comen ganado que se alimentó con esto, si ingieren hierbas desintoxicantes, se curarán de inmediato.

En opinión de Chloe, esto tenía mucho que ver con la prohibición de entrada al Monte Nalsuwan. Así que quería escribir más. Cuando comenzó a escribir, llenó ambas páginas. Aunque el Archiduque no la limitó a usar dos hojas de papel, en el Imperio era un artículo caro, de uso único para los nobles.

Cuando terminó, dejó en silencio la pluma y descubrió que el Archiduque todavía estaba afilando su espada. No la usaba muy a menudo, por lo que parecía que algo andaba mal con el filo. De hecho, me pidió que escribiera aquí, pero no parecía interesado en mí en absoluto.

Debo de haberme asustado por nada.

Pensé que no debía interferir con la concentración del Archiduque, así que doblé la carta y moví la silla en silencio para levantarme. Pero la mirada de él seguía sin volverse hacia ella.

Ella asintió con la cabeza y abrió en silencio la puerta de la tienda y salió, pensando que podría irse rápidamente.

«Ugh, voy a respirar ahora».

Alexandro no pudo ocultar su risa amarga cuando vio la carta que Chloe le había dejado. La carta fue escrita por la doncella frente a mis ojos. Comparándolo con la primera carta que escribió, la letra era la misma. No había ni siquiera una pequeña diferencia. Incluso el tamaño de las letras era el mismo en las cuatro hojas.

Esta vez, lo que escribió la niña fue sobre hierbas venenosas. El desarrollo del contenido fue como un texto explicativo, y hubo un claro uso-efecto. Cómo se ve, de dónde viene, qué sucede cuando lo ingieres, qué síntomas causa, qué son las plantas de desintoxicación y dónde puedes conseguirlas.

«Increíble.»

Este nivel de escritura solo era posible para los eruditos del Imperio o los nobles a los que les gustaba escribir. Lo mismo ocurría con los contenidos que solo los médicos capacitados profesionalmente podían escribir. Al ver esto se volvió más curioso acerca de su identidad.

***

“El Caballero Comandante Alexandro habla mucho con el Vicecomandante Evan Kufihit, los miembros del comité, Sir Boris y Sir Christopher, Sir Elton, Comandante del 3° Escuadrón y Sir Martin del 4° Escuadrón. Y… Sir Chris, el Comandante del 2º Escuadrón de Caballeros. Este joven caballero llamado Chris Scholoweg…”

Duncan, que estaba leyendo la carta, hizo una pausa cuando apareció el nombre de Chris. Era un nombre que no quería volver a leer.

«Tu trabajo parece ser cada vez menos confiable».

Duncan le recriminó a su secuaz, quien yacía de rodillas como un pecador. Se retorció ante sus palabras como un flagelo que hubiera caído despiadadamente sobre sus anchos hombros.

“Me dijiste que este caballero nunca participaría en la ceremonia”.

Las palabras de Duncan no tenían un tono ni alto ni bajo. Cuando alguien que no conocía lo escuchaba, sonaba como si estuviera hablando tranquilamente sobre su rutina diaria. Pero su secuaz, Humphrey, notó rápidamente que Duncan estaba muy decepcionado y enojado. 

Se lo merecía.

Humphrey no comprendía lo que estaba intentando hacer Duncan al principio, pero ahora lo sabía perfectamente.

Chris Scholoweg era el joven caballero con quien Alexandro estaba más estrechamente relacionado.

Los dos han participado juntos en varias guerras, tienen la misma edad y, según las investigaciones, existe una muy buena relación entre ellos. Entonces, llegó un informe secreto de que Alexandro a menudo salía con Chris fuera de las instalaciones de los Caballeros Templarios en medio de la noche hasta el amanecer.

Humphrey hizo lo mejor que pudo, aprovechando al máximo el aliento de los ancianos caballeros, incluso llego tan lejos como para enviar una orden a la Guardia Real para evitar que Chris participara en la ceremonia.

Sin embargo, no fue fácil para él negarle a un caballero con tanto mérito como Chris el honor de participar en la ceremonia como los demás caballeros. Persuadió y amenazó a su familia, pero el joven estaba decidido a participar en la expedición.

‘Debe haber querido permanecer junto al Archiduque’.

Humphrey no tuvo reparos ante Duncan. Asumió la responsabilidad y le dijo que detendría a Chris, pero resultó ser una orden que no pudo cumplir. Al final, Alexandro consiguió llevarse a Chris con él.

‘¡Por qué en el mundo! ¡El hijo de Su Majestad, el Archiduque Graham, el único miembro de la familia Graham tiene este tipo de gusto!’

Humphrey se sentía culpable ante Duncan cada vez que recibía una carta secreta, entregada en clandestinamente, que enumeraba todo lo que sucedió en la ceremonia.

‘Me estoy volviendo loco.’

Lo intuyó desde la extraña pregunta de si retendría a su hijo si éste va al desierto por primera vez, hasta la absurda orden de que cualquier mujer puede entrar a voluntad en la mansión de los Graham en la capital.

‘Además, dijo que le daría la mansión a cualquier mujer que pase la noche con el Archiduque, independientemente de su posición’.

Humphrey dejó escapar un largo suspiro. Humphrey pensó que era extraño que Duncan emitiera una serie de órdenes contrarias a lo regular que harían otros padres nobles, quienes reprimían a sus hijos por el bien de la legitimidad familiar.

Sin embargo, con los pasos posteriores del Archiduque, Humphrey supo el motivo.

El Archiduque nunca se había acostado con ninguna mujer.

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