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La Guía del Perro

 Episodio 26 Estoy de tu lado

Arco XIV: Pareja bien equilibrada

Episodio 26 Estoy de tu lado

Alexandro se impacientó. Nunca debe mostrarle la presencia de Clara. Apresuradamente levantó a Clara, que aún no podía recuperar el sentido. Luego abrió la puerta del dormitorio y la arrojó dentro. Y cerró la puerta tras de él.

Tan pronto como la sacó del pasillo, Chloe, Trigger y la doncella del Duque aparecieron tras la esquina hacia el final del pasillo. Fue un movimiento increíble con solo segundos de diferencia.

Chloe le sonrió ampliamente al verlo parado en el pasillo. Siempre le respondía con una sonrisa, pero hoy Alexandro no podía ni mirarla a los ojos.

No solo no se conocía a sí mismo, su rostro estaba manchado de culpa.

***

Después de enviar a Trigger, Chloe y la doncella del Duque de regreso a la ciudad, asistió a una cena con el Duque de Carlsberg.

Su estado de ánimo estaba por los suelos, pero desde el primer día no pudo rechazar la invitación a la cena del Duque.

“Je, je, el Archiduque Graham se ha vuelto mucho más digno de lo que había visto cuando era niño. Esperaba algo así, pero no deja de ser sorprendente.”

Dijo el Duque de Carlsberg con una sonrisa amistosa. Junto a él estaban sus hijos e hijas.

«Me está sobrevalorando. Por favor, póngamelo un poco más fácil, Maestro”.

Sobre todo, no pudo rechazar su invitación porque fue el maestro de Alexandro en su niñez. El Duque de Carlsberg fue un destacado erudito que estudió e investigó áreas como humanidades, filosofía y ciencia.

Y Duncan quería enseñarle a Alexandro las bases esenciales de un Emperador como ya estaba planeado. Así que Carlsberg, uno de los eruditos más destacados, enseñó únicamente a Alexandro durante varios años.

«Pero no te ves bien, ¿algo que te preocupe?», preguntó el Duque, todavía con una sonrisa en su rostro. Alexandro sintió pena por su maestro, a quien que no había visto en mucho tiempo.

“Es solo que fue un viaje agotador. Lamento haberle causado preocupación”.

“Es un honor saber que sigues pensando en mí como un maestro. Siendo un joven tan apuesto, solo preguntaba porque tu rostro esta algo sombrío, así que no te preocupes.”

Ha sido así desde tiempos inmemoriales. El Duque Joachim Carlsberg era un hombre cálido, tal como sería un abuelo normal. Los que estudian ciencias tienden a ser agudos y no bonachones. Pero Joachim Carlsberg era diferente de otros eruditos. Entonces Alexandro decidió preguntarle directamente.

«Disculpe, ¿puedo preguntarle una cosa?»

«Pregunta cualquier cosa. Las preguntas siempre son bienvenidas”.

Alexandro, energizado por la respuesta positiva, dijo de inmediato lo que le interesaba.

«¿Por qué de repente dejaste el mundo político?»

Fue un destacado erudito y político de la capital. Sin embargo, anunció abruptamente su retiro y bajó a su finca a las afueras de la capital. En ese momento, Alexandro estaba en el campo de batalla, cuando escuchó esto, quedó desconcertado.

“Solo quería pasar más tiempo con mi familia. Antes de que sea demasiado tarde.»

Dijo acariciando su barba. Pero para Alexandro, solo sonaba como una excusa externa. Decidió ser honesto con sus pensamientos.

“Nadie lo cree así”.

«¿Tú tampoco?»

El Duque sonrió y dijo.

“Pensé que tú lo entenderías. Tenía muchas ganas de pasar más tiempo con mi familia. Mi esposa, que ya no está, y mis hijos. Para cualquier niño, los padres siempre son necesarios”.

Sí, eso puede ser cierto.

El Duque de Carlsberg quería mucho a sus hijos. Y mientras estaba fuera de la finca, solía decir que extrañaba a su esposa e hijos.

Alexandro asintió con la cabeza como si entendiera. Pero las palabras del Duque no habían terminado.

“Pero seré honesto”.

De hecho, el Duque de Carlsberg se mostró reacio a absorber de esa forma tan baja al último Reino independiente del Imperio, el Reino de Elpasa. Gilbert, el ayudante secreto de Elpasa vendió a su país por un título en el Imperio, Carlsberg condenó enérgicamente a Duncan por usar un método tan cobarde.

Además, cuando el trabajo estuviera hecho, tendría que darle a Gilbert un título y territorios para recibirlo como un noble imperial.

‘Dónde se ponga, un traidor será un traidor para siempre’.

Sin embargo, Duncan quería terminar la guerra de una forma u otra, y el Duque de Carlsberg le dio la espalda a Duncan cuando se hizo segura una colusión entre Gilbert y Duncan.

El Duque de Carlsberg, que miró a Alexandro como si lo contemplara por un momento, sonrió. El joven frente a él era un caballero que había pasado por la guerra para alcanzar lo que obtuvieron hoy.

“Ya estoy harto de la política. Los humanos nunca escuchan los consejos ni razones. Como mienten todos los días, piensan que por supuesto los demás también les mienten. Y por eso ya no quería trabajar para un dictador como Duncan Graham».

«¡Padre!»

Sus hijos, sorprendidos por los comentarios explosivos que salieron de repente, lo llamaron con prisa.

La abuela fallecida de Alexandro era la hermana del Duque de Carlsberg. Sin embargo, dado que Duncan no era hijo de su hermana, no estaban relacionados por sangre. Aunque eran parientes cercanos, también eran parientes lejanos.

Pero, ¿no es otro que el verdadero y único hijo de Duncan quien está hoy justo en frente de ellos?

No importa cuán honesto fuera su padre, Alexandro Graham era básicamente un caballero. ¿Qué hará si algo de lo que dijo tan a la ligera lo incomoda…?

«¡Ja ja ja!»

Sin embargo, contrario a sus preocupaciones, Alexandro Graham se echó a reír. Realmente se estaba divirtiendo.

«Aún eres excepcional maestro. Ya puedo entender por qué padre está tan molesto por perder a alguien como tú”.

“Tsk. Tu padre necesita volver a sus sentidos. Ese cabeza dura no escuchará las palabras de otras personas, incluso si están cercanos a la muerte. Si ese va a ser el caso, entonces no sé por qué en primer lugar tiene orejas”.

El Duque sacudió la cabeza agitadamente y dijo. Luego volvió a mirar a Alexandro y aseguró:

«Estoy de tu lado.»

«¿De qué estás hablando?»

“De la hija del Duque de Bandoras que ha venido desde la capital buscándote, la mujer que se dice que es tu prometida. No sé si ya te la encontraste, pero solo puedo garantizar una cosa», dijo el Duque, quien de repente estaba mirando a Alexandro con una expresión seria en su rostro, sin la sonrisa que antes decoraba su rostro. 

“Si la sodomizas en lugar de casarte con ella. Será feliz por el resto de su vida”.

«¡Padre, ya basta…!»

Sus hijos, inquietos, se levantaron presurosos de sus asientos.

No importa cuántos rumores hubiera de que Alexandro era practicante de la sodomía, ¿cómo podría decir tal cosa cuando la hija de otro Duque que vino de la capital todavía está en su castillo? Además, ¿qué clase de imprudencia era comentarlo tan abiertamente ante el Archiduque que podría ser un verdadero sodomita?

Pero Alexandro dejó los cubiertos, se tapó la cara con una mano y rió con ganas.

«Jajaja…, realmente eres excepcional».

«Tsk. Lo digo en serio.»

Pero el  Duque estaba realmente serio. No había una sola sonrisa en su rostro.

“Tienes que estar con alguien a quien ames de verdad. E incluso si necesitas una mujer para eso, no es la joven Bandoras”.

‘Nunca sigas los pasos de tus padres.’

En realidad, lo que el Duque quería decirle era esto. Pero incluso si no lo dice, probablemente Alexandro ya lo sabe.

El Duque lo vio de niño y sabía que era muy inteligente. Por lo que era un niño tranquilo y solitario. El Duque, que le había enseñado hasta que su madre, Sophia McCowell, murió fatalmente, se entristeció al saber que Alexandro a una tierna edad había ingresado a los Caballeros Templarios para convertirse en caballero.

“Maestro, quiero ser un sanador de animales enfermos.”

Recordó la voz tranquila de su infancia. Un niño tímido y amable que solía ser generoso se convirtió en un caballero que protege el Imperio con su vida.

Se convirtió en un hombre fuerte a pesar de los momentos en que se preguntó si podría soportarlo con su tierno corazón. Afortunadamente, parecía ser un hombre más fuerte de lo que él había escatimado.

Contrariamente a sus primeras preocupaciones, el Duque de Carlsberg estaba orgulloso de Alexandro, que se había convertido en un apuesto joven lleno de honor.

Alexandro también podía sentir la preocupación del Duque de Carlsberg a través de sus palabras audaces. Él mismo, era muy aficionado al Duque cuando niño.

El Duque de Carlsberg fue honesto pero no grosero. Porque siempre ha sido un erudito en la búsqueda de la verdad.

Debido a la sinceridad que mostró el Duque, Alexandro finalmente soltó una pregunta que no podía decirle a nadie.

«¿Crees que debo casarme por arreglo, obtener un heredero y convertirme en Jefe de la familia Graham?»

No tenía la intención de formar una familia, pero se sentía culpable consigo mismo ya que había vivido con el apellido Graham toda su vida. Sin embargo, contrariamente a la pregunta que hizo con el corazón apesadumbrado, una respuesta rápida fluyó del Duque.

«No.»

La respuesta del Duque fue demasiado ligera. Pero sus palabras no terminaron.

“¿No vive todavía tu padre? Dile que haga su mejor esfuerzo por sí mismo. ¿Por qué tienes que hacerte cargo de la familia como si fuese tu responsabilidad?”

Alexandro sonrió. La existencia de Sophia era un asunto de madre e hijo para Alexandro, pero para Duncan era un asunto matrimonial. Era muy consciente de que Duncan también sufría una grave misoginia a raíz del accidente que acabó con la vida de su esposa.

“Hmm, lo digo en serio. Alexandro, vive haciendo lo que quieras. Solo se vive una vez. Si te encuentras con alguien ha vivido dos veces, pregúntale de inmediato. ¿Cómo puedo vivir una vida feliz? Eres el único dueño de tu vida. Nadie más vivirá por ti.”

Alexandro escuchó al Duque. Sus palabras siempre dejaban mucho que pensar.

‘El dueño de mi vida’.

¿Lo soy realmente?

Primero pensó en su familia. Los Graham eran una familia no solo con dinero, sino también con poder y fama. Tuvo la suerte de nacer en esta familia, pero nunca lo agradeció.

Se preguntó si era porque estaba lleno de orgullo, pero realmente nunca codició nada de todo con lo que nació. Tampoco quería el título de Comandante de los caballeros ni el título de Archiduque.

Sin embargo, la razón por la que no podía darle la espalda a la familia era por su responsabilidad propia. Era un hombre muy responsable. Sabía muy bien que tenía que ser responsable de lo que tenía, lo quisiera o no.

‘¿No es eso otra excusa?’

Tal vez simplemente no puede dejar ir lo que tiene y contrariamente a su frugalidad, tanto disfruta, por lo que no puede darle totalmente la espalda a su familia.

“… Estoy feliz de poder hacer lo que amo”.

Alexandro inmediatamente pensó en Chloe. En lugar de su poder y estatus, tiene el coraje de vivir como quiere. La envidiaba por eso.

3c8

“No, porque el Archiduque nos dijo que lo usáramos como quisiéramos. Mei, ¿tú también escuchaste eso, verdad?”

«¡Sí, él lo dijo!»

Trigger miró a las dos mujeres con expresión desconcertada. Mei era la joven doncella del Duque. Al principio, Chloe fue respetuosa con ella, pero cuando Mei insistió en que fuera afable con ella, dejó de hablar con cortesías y ahora era su amiga como ninguna otra.

“¿No incluye eso comprar este libro? Nos gusta. Por favor respeta nuestros gustos.»

“Bien, bien. Háganlo ustedes mismas, no mi incluyan en esto. Estoy muy avergonzado, ugh».

Trigger abandonó el lugar con la cara sonrojada. Al final, Chloe pagó y obtuvo lo que quería.

«¿Es esta la última historia paralela?»

El comerciante echó una ojeada al joven de pelo negro con ropas llamativas que compró el libro de “Establo secreto” y dijo con sutileza:

«No. Hay una nueva historia paralela llamada «Establo de la Pasión», pero es tan difícil de conseguir como recoger estrellas en el cielo».

«Ah… Ya veo. Gracias señor.»

Mei se volvió hacia ella con una cara triste y la siguió con una cara conmocionada.

“Ah, el “Establo de la Pasión” es muy difícil de encontrar. Solo he conseguido leer un poco de “Establo secreto”. Pero mis hermanas no creen que deba gustarme este tipo de novela porque todavía soy muy joven para leerla”.

Chloe estuvo aterrorizada por un momento.

“Mei, todo el mundo tiene derecho a que le guste lo que quiera. Cuando te conviertas en adulta más tarde, no seas tímida y levanta tu frente en alto con confianza, que no te importe lo que otros digan”. Chloe murmuró suavemente al final de sus palabras. “Solo es vergonzoso cuando te atrapan.” 

«Jeje, sí.»

Mei sonrió con un rostro amable.

“Oigan, ¿les gustaría visitar la casa de juego de allí? Estoy realmente curioso.»

Chloe miró a Trigger con cara de preocupación. ¿Casino? Ese era un lugar en el que nunca había estado. Tenía curiosidad, pero parecía peligroso.

«Espera un minuto, ¿estás seguro?»

Trigger dijo que estaría bien y dirigió al grupo. Chloe quien constantemente hurgaba en la librería parecía querer pasar toda la tarde revisando libros. Esta vez, fue su turno de liderar el grupo al Nuevo Mundo, a lo realmente divertido.

***

Chloe caminó por el pasillo con paso débil. Al final, perdí todo el dinero.

Chloe, que vestía ropa fina y de alta calidad, y Mei, que vestía como la doncella del Duque, fueron muy populares en el establecimiento de apuestas.

Chloe en realidad estaba a punto de irse a mitad de camino, pero el dueño la instó a compensar lo que Trigger había perdido. De hecho, era la primera vez que hacía algo como apostar, y la atmósfera la arrastró por completo. Chloe nunca había jugado a apostar en su vida anterior.

¿Qué me diría el Archiduque si le dijera que perdí todo su dinero en la casa de apuestas? Chloe estaba avergonzada, pero estaba bien que la reprendiera, ya que todo era culpa suya. Así que estaba en mi camino de regreso a la habitación sola, después de haber dejado atrás a Trigger con quien iba a hablar más tarde luego de notificarle a su amo lo sucedido.

«¡Ah!»

Sin embargo cuando cruzó la esquina en el pasillo, se topó con alguien que caminaba con prisa frente a ella. Chloe se tambaleó y también cayó por el choque, pero primero miró a su oponente. Quienquiera que haya sido, ella, siendo una esclava, tenía que disculparse primero.

«Lo siento mucho. ¿Está usted bien?»

Sin embargo, el oponente era una mujer de gran belleza con abundante cabello rubio que le llegaba a la cintura. Se veía elegante y llena de intelecto, como si todo su cuerpo destilara  que era una joven aristócrata.

‘Ohh.’

En realidad, Chloe no se sentía inferior por el color de su cabello, pero antes si experimentó un poco de ese sentimiento. Si hubiera heredado el cabello platinado, símbolo de la realeza de Elpasa, es posible que su padre, el Rey, no la hubiera abandonado.

Era algo que ella no podía elegir tener de todos modos, así que ya no pensaba en eso ahora, pero cuando me topé con esta hermosa mujer rubia, ese pensamiento volvió a mí.

«Levántame.»

Sin embargo, la belleza le dio órdenes con un tono muy autoritario, como si fuera una noble. Dar tal orden sin preguntarle a Chloe nada a pesar de verse una a la otra por primera vez significaba que era una noble de alto rango. Chloe rápidamente la ayudó a ponerse de pie.

Es una belleza muy asombrosa y elegante.

Era más hermosa cuando se ponía de pie. Un rostro y un cuerpo alto y perfecto eran la personificación de la elegancia misma.

“Ve hacia adelante, mantén los ojos abiertos”.

Chloe rápidamente bajó la cabeza ante su tono como si fuera a perdonarla por esta vez.

«Sí, lo siento mucho».

La mujer era una belleza, pero de alguna manera la hizo sentir asustada. Su tono frío me recuerda de algún modo a una serpiente. Chloe tenía un poco de miedo de hacer contacto visual con ella.

Sentí algo diferente ante su presencia que no emitía la gente normal. Así que deliberadamente mantuvo la cabeza inclinada más tiempo. Al final, la belleza siguió de largo sin decir otra palabra.

Fue una sensación realmente extraña. La extraña sensación que provino de su tono de voz parecía inducir a que había algo inusual con ella.

‘Hay mucha gente extraña entre la nobleza’.

Se ven bien por fuera, pero cuando hablas con ellos, hay algunas personas realmente extrañas. Es bueno para mi salud mental no hablar por mucho tiempo con ese tipo de personas. Chloe se horrorizó al pensar en el tono y el aura de la belleza, como una serpiente que se arrastra muy cerca con indiferencia.

‘Mejor, vamos a ver al Archiduque.’

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