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La Guía del Perro

Episodio 32: Él confía en mi

Arco VII: El comienzo del malentendido

Episodio 32 Él confía en mí

 “Sin ninguna razón, comieron del jabalí hasta hartarse, sufrieron solo después con sus cuerpos, incluso comieron hasta el punto de maldecir y luego se fueron cómo si no hubiese pasado nada”.

«Jaja… Bueno, también lamento lo de esa doncella muerta. Lo de Smith también».

“Ella me vio cazar el jabalí. Y me dijo que ni siquiera era sirvienta antes de obtener el permiso de participar en la ceremonia, pero siguió el consejo de sus padres, por lo que trabajaba por su cuenta para participar. Por no hablar del recién graduado médico”.

Mientras más escuchaba hablar a Thomas sin parar, más pensó Chloe que tal vez no conoció suficiente a la doncella fallecida, y eligió qué responder.

“Veo que todos quieren participar en la ceremonia”.

Entonces Thomas volvió la cara hacia Chloe.

«¿Estás bromeando? Es un honor familiar».

«Claro.»

Chloe asintió con la cabeza y agregó rápidamente como si estuviera de acuerdo.

“Oh cierto, no tienes familia.”

Como si Thomas la entendiera, miró hacia adelante de nuevo y continuó el camino.

“Ya no hay gloria en la vida de un esclavo, y la ceremonia ya  no es placentera”.

Murmuró para sí mismo, pero pudo llegar claramente a los oídos de Chloe. Y lo que dijo fue correcto.

¿Qué haría con el honor y la honra que podía lograr considerando el tema de su esclavitud?

Sabía que Thomas lo había dicho sin pensarlo mucho, pero Chloe recordó su posición una vez más.

Mientras ella continuaba en silencio la marcha, pensó que era la única en el grupo que sentía que este viaje de la ceremonia era una carga.

Pero había uno más. 

Alexandro compartía esta misma opinión. No se sentía bien. El día que salió del castillo del Conde Rambud por la mañana, el Conde hizo comentarios extraños para sí mismo y se fue.

El Conde dijo que era un honor para él haberle servido todo este tiempo, lo saludó y luego se fue, pero luego volvió. Dudó, pero finalmente se le ocurrió decir esto.

“Es presuntuoso decirlo, pero como padre de tres hijas, también tengo algo que quiero decirle al Archiduque. ¿Qué padre querría que su único hijo siguiera un camino de perdición? Por lo tanto, considere el corazón de Su Majestad, su Padre.”

Luego, como una persona temerosa de escuchar su respuesta, desapareció dentro del castillo. Él no pudo decir nada. Nunca pensó que escucharía estas palabras del señor de Rambud.

No importaba lo cercano que fuera el Conde de su padre, se atrevió a dejarle ese consejo personal al Comandante de los Caballeros Imperiales. Aunque en realidad estaba de mal humor, se despidió en silencio y se fue del castillo porque algo malo hubiera sucedido al Conde en su castillo si permanecía más tiempo allí.

Pero se preguntó qué diablos significaba lo que le dijo el Conde y a qué se estaba refiriendo con eso de agradar su corazón. El Conde parecía saber que él no quería casarse y continuar con el legado de su familia.

Su rostro inexpresivo estaba arrugado entre sus oscuras cejas.

Fue desagradable pensar en todo aquello.

***

Ya ha pasado un mes desde que comenzó la ceremonia. Chloe comenzó a contar las fechas. No tiene a nadie que lleve un calendario, y si lo tiene, no se lo muestran a ella, por lo que parece tener que contar las fechas por sí misma.

Podía dejar transcurrir el día a día, pero Chloe no quería perder el sentido del tiempo así. No sabe la hora exacta, así que solo llevaba la cuenta a partir de los días que acaban de pasar. Si no contaba los días, parecía que pasaría otro mes o dos sin notarlo.

Chloe había visto muchos esclavos que ni siquiera sabían su edad. Ella no quería vivir de esa manera.

Han pasado más de diez días desde que dejaron el Castillo del Conde, pero ni siquiera sabía quién era el señor de la siguiente finca, por lo que pensó que tenía que caminar por un tiempo.

Le dijo a Thomas que todavía le quedaba un mes más de camino. Ella y Thomas comían juntos y conversaban mientras marchaban, por lo que se hizo su amiga muy rápidamente. Hubo momentos en que se sintió eufórico cuando vio que ella escuchaba lo que él tenía que decir. Thomas escupió fácilmente las historias que pensó internamente, pero nunca la obligó a contarle nada.

‘Tal vez cree que es más fácil para mí porque soy un esclavo’.

Además, Thomas y Chloe tenían cosas en común. Rohan dijo que no merecía tener un sirviente y ofreció a usar a Thomas como sirviente del Comité Templario. Al final, el dueño de Chloe era el Comandante de los caballeros y el empleador de Thomas era el Vice Comandante. Los dos, que sirven a las personas con más alto cargo de la ceremonia, rápidamente se hicieron amigos.

Cuando Chloe comenzó a salir con Thomas y otros sirvientes, naturalmente se alejó de Heidi. Se desconocía el motivo, pero parecía que había otra razón por la que Heidi estaba siendo intimidada.

Chloe no quería involucrarse en la intimidación de Heidi, pero automáticamente cuando se hizo amiga de Thomas, Heidi dejó de hablarle. No poder ver a Heidi por la noche, principalmente cuando socializaba libremente con sus colegas, también eso influyó.

De hecho, Chloe también estuvo ocupada por la noche. El Archiduque celebró constantemente reuniones con los Caballeros Templarios, mientras ella se ocupaba de la cena del Archiduque, y allí mismo cenaba, y hacía las demás tareas, como limpiar su armadura o lavar la ropa. Y por la noche, Chloe le escribía a Jorge desde el cuartel del Archiduque. Y después de un tiempo obtuvo algo de tiempo personal hasta que pudo conciliar el sueño para iniciar nuevamente su día. 

Ahora esa era una rutina natural para ella.

Chloe ya no era tan recelosa como solía mostrarse ante el Archiduque. Ahora, incluso cuando a veces se paraba a sus espaldas para verla escribir las cartas desde atrás, no se sorprendía. Permaneció en el cuartel del Archiduque hasta bien entrada la noche, pero no se sintió incómoda.

Hubo varios incidentes que la llevaron a eso.

En una ocasión el Archiduque le proporcionó comida.

Era entrada la noche, mientras que estaba esperando al Archiduque se le pasó la hora de la comida y para cuando terminó de organizar las tareas pendientes supo que ya era demasiado tarde para buscar algo que cenar. Cayó de espaldas por no haber cenado y se sentó junto a la fogata.

Había estado caminando todo el día y su estómago casi se le pegaba a la espalda, pero no pudo evitarlo.

Sin embargo, después de la cena, el Archiduque, que estaba tomando un trago ligero con los otros caballeros, descubrió sus pensamientos, y le pidió otra cena al encargado de la comida y se la dio. Luego le ordenó,

«Come.»

Solo dijo una palabra y se dio la vuelta, por lo que ella no pudo decir gracias. Chloe, atónita por un momento, no podía creer que el Archiduque realmente la hubiera alimentado.

Sin embargo, tenía mucha hambre, así que me lo comí de inmediato sin pensarlo dos veces. Cuando ya estaba llena, me di cuenta de que había retrasado darle las gracias por el gesto.

Por la mañana tomé su comida y lo encontré sentado y ordenando su armadura. No mucho después de que entrara al cuartel, se quitó la parte superior de su vestimenta y solo quedó vestido en la parte inferior, pero ya ha visto tanto este panorama que tampoco se sorprendió.

Más bien, parecía que en el cuartel lo veía más a menudo desnudo que con toda su ropa puesta.

Mientras prepara la comida y lo ve sentarse, duda, y al final hace una reverencia y se va. Estaba a punto de decir ‘gracias por hacer la cena anoche’, pero no salió de su boca.

Y cuando volvió más tarde para limpiar los restos de su comida, lo miró y apenas abrió la boca.

«Yo…»

Cuando comenzó a ponerse la armadura, sus manos no se detuvieron, pero volvió los ojos para mirar a Chloe. Tan pronto como sintió su mirada, sus ojos naturalmente se volvieron hacia el suelo.

«Gracias por la cena de ayer».

El Archiduque no respondió como de costumbre. Chloe entendió lo suficiente al Archiduque como para desarrollar la capacidad de interpretar sus reacciones por sí misma, ahora le estaba diciendo: «Está bien, salgamos».

Otro día almorcé a su lado. Mientras marchaban, se detuvieron en un lugar adecuado para almorzar, pero ese día no se veía a Trigger ni a Heidi por ahí, y Thomas estaba sirviendo a Evan. Mientras elegía un lugar para almorzar sola, de repente se encontró con el Archiduque, que estaba sentado debajo de un árbol, almorzando primero.

Sus ojos en Chloe no la abandonaron. Rápidamente desvió la mirada y miró a otra parte, pero aún sintió una mirada cálida en su nuca. Me pregunté si tenía algo que pedirme, así que me acerqué y le pregunté.

«¿Desea que le traiga un poco de vino?»

Lo que necesitaba a la hora de comer era principalmente alcohol. Pero él hizo una solicitud diferente esta vez.

“Trae tu comida.”

Preguntó ante su orden completamente inesperada.

«¿Eh?»

“No me gusta decir lo mismo dos veces”.

Ante su fría respuesta, rápidamente inclinó la cabeza y regresó con su parte del almuerzo de los sirvientes. No tenía idea de lo que quería el Archiduque.

Pero sus ojos seguían fijos en ella. Todo lo que trajo fue su hogaza de pan y un trozo de carne seca.

Con un asentimiento, le ordenó sentarse a su lado.

Chloe hizo una pausa.

‘¿Me estás diciendo que me siente al lado del Comandante de los caballeros y coma?’

Pero le ordenó hacerlo y continuó comiendo su parte de la comida. Ya no la miraba ni hablaba, pero Chloe sintió un hormigueo por todo el cuerpo.

Tenía que escuchar sus órdenes. Chloe, incapaz de soportar la presión de sus acciones silenciosas, fue a su lado. Me sentía incómoda y mis miembros se movían como si no fueran míos. Se bajó muy despacio y se sentó, dijo.

“Come cómodamente.”

Parecía reacia de comer allí, pero era mejor que sentarse y comer sola de todos modos. A medida que adquirí el hábito de comer con Thomas y Trigger, los momentos a solas a los que estaba acostumbrada al principio se volvieron incómodos.

Podía sentir las miradas de los sirvientes, doncellas y caballeros que iban y venían, pero nadie se atrevía a decir nada.

En primer lugar, era un hecho que todos los asistentes a la ceremonia que llevaban un mes con él sabían que el Archiduque no era una persona autoritaria, como lo es el poder que ostentaba.

Aunque no era una persona para tratar cómodamente, de ninguna manera era un aristócrata que incomodaba a sus subordinados.

Así que probablemente pensaron: ‘Ahora se sienta y come con la criada’.

Incluso ahora, debe haber sido porque él estaba cuidando de ella, que siempre tenía que sentarse sola entre la multitud y comer su comida. El Archiduque Graham era un hombre realmente contundente e inexpresivo, pero nunca ocultó su favor ni fue tímido con otras personas.

Además, era alguien muy generoso. Además de dañar con barro toda su ropa, había cometido algunos errores similares. Pero ni siquiera entonces regañó ni golpeó a Chloe por eso.

Ahora parecía conocer al Archiduque con certeza. Se volvía manso con los débiles y despiadado con los fuertes.

También era muy tolerante con los animales. Incluso cuando los caballeros cazaban juntos para la cena, él no cazaba los de género femenino con cachorros a cuestas o embarazadas.

Una vez lo vi llevar un pájaro bebé que se había caído de un árbol. Fue un movimiento de manos muy cuidadoso.

Así que Chloe se abrió lentamente al Archiduque Graham. Desarrolló el respeto humano por el hecho de que, a pesar de su alto poder, no era arrogante y trataba a las personas sin discriminación.

El Archiduque confía en mí.

Un esclavo de origen desconocido. Realmente apreciaba el hecho de que confiaba en ella.

Su actitud por sí sola no me lo decía, pero había una certeza de que confiaba en mí. Simplemente para muestra lo que sucedió ayer.

“¡Oh, me voy a morir!”

Todos en el grupo comenzaron a vomitar por la mañana, sintieron náuseas y sufrieron deshidratación. Los caballeros con buena fuerza física sufrieron menos, pero las doncellas apenas podían levantarse. Chloe miró a su alrededor y rápidamente encontró la causa.

El agua corriente cerca de donde pasaron la noche era un problema. Las plantas acuáticas que crecían allí eran venenosas. Incluso traje la planta de desintoxicación para desintoxicarlos, pero las sirvientas de los Caballeros Templarios se resistían a comerlo. Fue porque no podían confiar en Chloe. Cuando las doncellas mostraron tal reacción, los caballeros dudaron en comer la hierba desintoxicante.

Sin embargo, fue el Archiduque quien comió primero la hierba desintoxicante.

«¿Me curaré al comer esto?»

“… Sí.”

Al escuchar la respuesta, comió la hierba desintoxicante sin dudarlo. Cuando el Archiduque, el Comandante de los caballeros, hizo eso, los caballeros tuvieron que comérselo sin dudarlo. Los caballeros atendidos por las sirvientas comieron hierbas de desintoxicación, por lo que ellas también tenían que comerlas.

Al final, el viaje de la ceremonia se suspendió por un día. No fue planeado, pero a los caballeros no pareció importarles. Y cuando vi esta mañana, la mayoría de las doncellas estaban curadas, y los caballeros estaban aún mejor. Los caballeros que decidieron marchar nuevamente después de almorzar tuvieron mucho tiempo para descansar.

Chloe estaba un poco conmovida por el hecho de que el Archiduque mostrara confianza en sus conocimientos frente a todos.

Ella lo sabía bien. El Archiduque no mostraba signos de envenenamiento. Gozaba de buena salud.

A pesar de esto, deliberadamente comió hierbas desintoxicantes frente a los caballeros, sirvientes y doncellas. Quería darle las gracias, pero extrañamente, mis labios no se movieron. Mi corazón latió haciéndome cosquillas.

De hecho, Alexandro estaba actuando racionalmente sin pensarlo mucho. Revisando sus cartas a Jorge todos los días, pensó que ella tenía toda la razón. E incluso si Chloe estaba equivocada, no podía evitarlo. Ahora no había médicos ni enfermeras en el grupo de la ceremonia. En lugar de simplemente ignorarla, sabe confiar en alguien que tiene los conocimientos para arreglar la situación.

Y tenía razón por la que confiaba en Chloe. Provino de la observación.

Alexandro aprendió más sobre Chloe de lo que esperaba. Fue un gran éxito ya que llegó a saber más sobre ella de lo que Chloe sabía de él.

En primer lugar, ella era de una personalidad muy responsable. Así que era extremadamente renuente a dañar a otros. Chloe era una niña que no hacía daño a los demás por venganza, incluso si con eso causaba su propia pérdida. Y ella era el tipo de persona que no podía hacer cosas como mentir, excusarse y culpar a los demás. 

Como descubrió más tarde, Chloe no culpó a nadie por su responsabilidad, aunque volvió ante él para responsabilizarse totalmente por la ropa dañada. 

Alexandro, que había visto muchos aristócratas cobardes revolcándose en el barro con tal de salir victoriosos, se preguntó qué tuvo que perder un esclavo para evitar las confrontaciones y optar por la cobardía. Tampoco quería comentarlo con nadie. Ella no actuó así solo porque quisiera que la notaran.

Era su conciencia pura.

¿Por qué diablos querría un esclavo proteger su conciencia por sobre su integridad?

Si lo pensaba. Ella fue así desde el principio. No se avergonzaba de sí misma cuando se trataba de beber agua de caballos o dormir con bestias.

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