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La Guía del Perro

Episodio 33: Bandidos

Arco VII: El comienzo del malentendido

Episodio 33 Bandidos

Se asombró al escucharla decirle a Thomas por casualidad: “Antes de que el Archiduque me diera esta botella de agua, no podía conseguir agua, así que bebía del agua de los caballos”.

¿Fue porque todavía era joven y no conocía la vergüenza, o realmente no se avergonzaba de sí misma? Al final, resultó ser lo último.

No se avergonzaba de ser esclava, ni se avergonzaba de lo que tenía o no tenía.

No se avergonzó, aunque dijo que no tenía dinero para comprar diademas, tiene el pelo corto que nadie más llevaría y no usa vestidos. Le resultaba difícil encontrar en ella un corazón oscuro o un comportamiento retorcido, común de los esclavos al caer a lo más bajo de sus anteriores rangos.

Además, aunque su doncella se ha suavizado mucho ahora, no era por el poder que él poseía por lo que le temía, sino simplemente al propio Alexandro.

A medida que pasaba el tiempo, se volvió cada vez más consciente de ello. Su actitud hacia él y el momento en que se enfrentó a otros caballeros fueron marcadamente diferentes.

Parecía que estaba inclinando la cabeza como si no quisiera hacer contacto visual con ellos, pero al menos no se escapaba después de hablar un poco.

Pero aun así ella permaneció haciendo eso frente a mí. Como quien hubiera esperado a que le dijera ‘Partida’, lo despidió cortésmente, pero continuó desapareciendo como si aún corriera por su vida.

‘¿Por qué soy el único del que está tan asustada?’

Cuando lo supo, quiso preguntarle a Chloe por qué. Como era la única esclava en este grupo, sin vergüenza contra los demás, demostraba su miedo solo ante él, ¿por qué diablos tiene tanto miedo de mí?

Vivió con sus camaradas en el campo de batalla durante mucho tiempo y valoró la lealtad y la amistad. Piensa que está acampando con personas buenas, en base a lo que le dice su confianza, y aunque su expresión es contundente, cuida bien a sus subordinados y camaradas. Incluso a una edad tan temprana, los Caballeros Templarios lo respetaban por esa razón.

Pero todo se trataba de hombres.

Nunca había tenido una relación cercana con una mujer. Básicamente, no podía confiar en las mujeres en absoluto. Ni siquiera creía tener lealtad o amistad con ellas.

Así que nunca había tenido relaciones con mujeres basadas en la confianza. Lejos de ser una amistad, nunca vio a una mujer como alguien con quien pudiera tener una conversación decente.

Quedó grabado en su corazón desde su infancia cuando fue negado por su madre, quien debería haber sido su relación más cercana con una mujer. Así que pensó desde el principio que era diferente a los demás hombres del mundo.

Para él, que era así, creía que su criada era un poco cómoda para estar. Ella no es del todo femenina, así que tal vez él ha estado más relajado y no tan atento a su presencia.

Era más niña que mujer. Pero para decir que era una niña, sentí que era una persona muy fuerte para su corta edad.

Entonces, sin que él lo supiera, dedicó su primera simpatía por su doncella, él la reconoció como persona de confianza.

Pero todavía no ha descubierto de dónde es Chloe. Solo sabía vagamente que había sido educada durante mucho tiempo y que había sido esclavizada en algún lugar fuera del Imperio. Aunque se preguntaba qué había hecho antes de ser esclava, el comportamiento o actitud que mostraba era diferente a lo que él esperaba cada vez. Ahora no podía preguntarle a Chloe directamente, incluso si me estaba carcomiendo la curiosidad.

Se preguntó si podría haber sido un noble en otro país, pero era demasiado ingenua, así que desechó pronto la idea.

Tenía cuidado delante de él, pero básicamente era tan absurda como un niño que corre afuera tras su primer andar. Aunque dijo que era una esclava, sus habilidades para escribir eran demasiado extraordinarias.

Así que vagamente supuso que ella debía haber sido una doctora plebeya. Pero pronto descubrió que su suposición estaba equivocada.

***

Sucedió justo después de almorzar y comenzar a marchar de nuevo. Alexandro, el Comandante de los Caballeros Templarios, así como Evan, el Subcomandante, y varios miembros del comité siempre marchaban en el medio. Sin embargo, la marcha del grupo se retrasó hoy, por lo que Alexandro y algunos caballeros de alto rango comenzaron la marcha al frente del grupo.

El grupo entró rápidamente en las llanuras. Como si ya hubiera sabido que vendrían los Caballeros Templarios, el camino en el medio ya había sido pavimentado. Los juncos a ambos lados del camino en el medio crecieron tan altos como un ser humano, por lo que hubiera sido muy difícil si no hubiera camino. Los largos juncos hacían imposible ver lo que había más allá en el horizonte.

Chloe apresuró sus pasos y se acercó hacia el lado del caballo del Archiduque, Xanthos. Quería darle las gracias, pero nunca tuvo la oportunidad. Cuando lo miré, el Archiduque también permanecía inexpresivo.

‘Sería más fácil para mí acercarme a ti si no te vieras así. Siendo tan joven ya es muy inflexible’.

Chloe estaba contemplando cuándo decírselo, mordiéndose el labio por dentro.

«Oiga, Archiduque».

Chloe, que apenas recibió el cambio en su mirada, seguía mirando en cambio al caballo del Archiduque, Xanthos.

“Sobre lo del desintoxicante ayer. Muchas gracias por… ¡Ahhh!”

Sucedió en ese momento. Antes de que Chloe pudiera terminar sus palabras, el Archiduque saltó rápidamente de su caballo y se abalanzó sobre ella. Chloe rodó a unos pocos pies de distancia de su anterior sitio. Afortunadamente, no se lastimó demasiado porque él la envolvió con su cuerpo.

Chloe miró donde estaba originalmente, ante el repentino suceso.

‘¡¿Qué es eso?!’

Me llamó la atención cuando vi la daga que estaba clavada en el suelo. Sus ojos se abrieron al máximo.

Podía escuchar los caballos aullando fuertemente, y los gritos de algunos caballeros se podían escuchar. Se podía escuchar el sonido de espadas siendo desenvainadas desde todas las direcciones. El grupo, que solo había marchado en silencio, estaba listo para la batalla en un instante.

“¿Qué es esto… ¡Ahh!”

Chloe estaba tirada en el suelo, desconcertada, sin saber qué decir. Pero el Archiduque inmediatamente la levantó y la arrastró detrás de él.

Su cuerpo se puso de pie sin necesitar ninguna fuerza en sus piernas.  Era el poder absoluto de su fuerza. Sin saber la razón, mi cuerpo se movió como una muñeca de papel, así que no pude entender lo que estaba pasando.

“¡Dame toda la comida y las mujeres que tengas!”

En ese momento, se escuchó un fuerte grito frente a mí. Cuando aparecieron, frente a ellos había hombres que parecían ladrones, parados con temibles hachas, lanzas y espadas. Los caballeros y los ladrones se enfrentaban a cierta distancia. Parecía haber muchos de ellos, así que me pregunté de dónde aparecieron de repente.

¿Se escondieron entre los juncos?

Parecía ser eso. Chloe quedó atrapada en el frente de la confrontación, por lo que era absurdo que algo así sucediera hoy. Los caballeros estaban completamente armados, pero los bandidos parecían superarlos en número. Y fue aún más aterrador porque las armas que tenían daban un aspecto muy primitivo y aterrador.

Sobre todo, los ladrones no se desanimaron en absoluto cuando vieron a los caballeros. Chloe estaba aterrorizada de que tuvieran esa confianza y temeridad, como si supieran de antemano contra quienes se enfrentarían. Permaneció detrás del Archiduque, por lo que no podía mirar de cerca, pero todo su cuerpo se puso rígido por la tensión.

Sabía que los Caballeros eran fuertes, pero los ladrones parecían expertos. Era una situación tensa.

Entonces, de repente, el Archiduque se paró frente a ellos. Luego dijo,

 “Si revelas tu nombre e identidad, dejaré tu cuerpo atrás para que lo recojan tus familiares”.

No hubo vacilación en sus pasos. El Archiduque se acercó al hombre calvo que parecía ser el líder de los bandidos. Chloe tragó involuntariamente.

Estaba aún más nerviosa al ver la clase de daga que portaba el bandido. Por su parte, el Archiduque estaba con las manos desnudas, ni siquiera había sacado su espada todavía.

Algunos hombres de los bandidos se precipitaron frente al Archiduque como si estuvieran a punto de arremeter en su contra. Uno sostenía un arma con forma de guadaña y parecía más salvaje. Apuntaron sus guadañas a su cuello como si amenazaran al Archiduque de muerte.

Pensé que realmente le harían daño si iba más allá. Pero el Archiduque se acercó sin temor a la nariz del calvo. Entonces el calvo resopló y dijo:

“Mirando la forma en que se ven, parecen ser caballeros de alto rango. Sí, misericordiosamente vas a dejar mi cadáver. ¿Pero qué? No tengo ninguna intención de dejarte hacerlo, y mucho menos tocar mi cuerpo”.

El rostro del calvo contenía los terribles ojos de un asesino. Chloe conocía a personas que hacían esas caras. Estaban llenos de asesinatos. Han matado a mucha gente y no tienen nada que temer.

‘Definitivamente están tratando de matar al Archiduque’.

Cloe sintió que le temblaban las rodillas. Parecía demasiado peligroso.

“Las negociaciones están rotas”, dijo el Archiduque. Entonces, todo ocurrió realmente en un abrir y cerrar de ojos.

El Archiduque pateó al ladrón justo a su lado y tomó la guadaña que le apuntaba al cuello. La guadaña, que apuntaba al cuello del Archiduque, estuvo en su mano en un instante opuesto a eso. Y le cortó la cabeza a otro ladrón justo a su lado.

Al mismo tiempo, adelantó todo su cuerpo, centrándose en el hombre, así como en los otros dos ladrones a su lado. No hubo vacilación en sus gestos, como si hubiera calculado cada uno de sus movimientos.

Chloe ni siquiera podía gemir. Podía oír la respiración de algunas criadas cortarse.

El Archiduque se movía como un fantasma.

Sucedió muy rápido. Principalmente, el hombre calvo tenía el cuerpo destrozado hasta el punto de que en este punto era insignificante gritar. Su sangre e intestinos se esparcieron por todo el lugar, y la sangre salpicó hasta al Archiduque.

Luego, más bandidos se adelantaron rápidamente.

Aunque perdieron a su capitán y a cuatro de sus compañeros en un instante, no se inmutaron. Entonces el Archiduque volvió a balancear su hoz contra ellos. Algunos fueron decapitados con guadañas afiladas, pero las hojas se rompieron porque tenían mangos anudados. Unos cuantos ladrones corrieron hacia el Archiduque cuando lo vieron con las manos desnudas. Se convirtió en un desastre en un instante.

Chloe no podía mirarlo. Todo su cuerpo tembló. Parecía que los hechos ocurridos en el palacio de Elpasa se superponían a hoy. La habitación estaba cubierta de sangre y se escuchaban gritos. Lo más aterrador para ella era la muerte.

Pronto volvió a estar en silencio. Mientras levantaba suavemente la cabeza, el Archiduque, que antes estaba expuesto con sus manos desnudas, ya sostenía su espada. Había varios otros cadáveres frente a él. El cuerpo del Archiduque también goteaba sangre. Se veía terrible.

‘Si existe el infierno, ¿así es cómo se vería?’

Entonces los caballeros finalmente comenzaron a moverse. Alguien empujó a Chloe, y con la otra mano fue arrastrada hacia los juncos a su lado. Entonces se convirtió totalmente en un campo de batalla.

Los caballeros corrieron hacia los bandidos. Alguien abrazó a Chloe con ambos brazos. Fue Trigger.

“Tápate las orejas”.

Chloe rápidamente se tapó los oídos con las manos. Aun así, no pudo contener todos los alaridos y el choque de espadas. Todo lo que escuchó fue el último grito de la vida de alguien.

Alcanzó su tímpano vívidamente, como si aquel sonido fuera a arrancarle la oreja a Chloe. Cerró los ojos, pero su cuerpo no dejaba de temblar. Trigger la abrazó con más fuerza. Confiando en los brazos de su amigo para contenerla, Chloe trató de no llorar.

En algún punto de su abrazo, los dos brazos que la sujetaban se aflojaron. Y los gritos se calmaron. De repente se quedó todo en silencio. Con sus ojos brillantes, Chloe ni siquiera podía emitir un sonido.

Los pacíficos campos de juncos estaban manchados de sangre y los cuerpos estaban desgarrados en el suelo hasta el punto de que no se podían distinguir las extremidades.

La mayoría de los caballeros resultaron ilesos. Sin embargo, nadie hizo ninguna acción apresurada, como animar o vitorear. Evan primero verificó a los caballos, luego miró a los heridos.

“Brian, reúne a tus hombres ahora y averigua dónde se alojan los bandidos. Probablemente no estén muy lejos, permanecían lo suficientemente en alto como para captar nuestros movimientos desde lejos. Ayman, envía al halcón al escuadrón de avanzada y mira si ellos están a salvo. Envía otro halcón al Vizconde Kenis Arehan, el señor de esta localidad. Asegúrate de que estos sean los únicos bandidos en esta área. Sheldon, identifica a los muertos y heridos de entre los Caballeros”.

Alexandro estaba acostumbrado a este tipo de sorpresas por las emboscadas que había sufrido en numerosas ocasiones durante la guerra. Gracias a ello, aunque acababa de pelear, no entró en pánico y resolvió la situación. Habló mientras se limpiaba la sangre de la cara con la mano.

“Matthew, encuentra evidencia para probar su identidad o sus nombres. Tal vez haya quienes tengan sus nombres grabados en sus espadas o hachas. Salgamos de esta llanura lo más rápido posible. No tardes, y si encuentras algo, tráemelo”.

Mientras daba órdenes sin parar, miró a su alrededor. Mientras caminaba sobre el cadáver bajo sus pies, finalmente encontró a Chloe, que lucía cómo si estuviera a punto de  perder la cabeza.

Chloe estaba acurrucada como un ovillo con la cabeza enterrada en su regazo. La lucha con espadas que se sentía como una guerra había terminado, pero no podía mirar la horrible escena. El sonido de los latidos de su propio corazón retumbaba en sus oídos.

Repentinamente su fuerte mano agarró su hombro. Y su cuerpo fue levantado de un tirón. Le temblaban las piernas, lo que le dificultaba ponerse de pie, así que, impotente, arrastró su cuerpo hacia él sosteniéndola. Su cuerpo duro chocó contra su cara y sus manos, y al mismo tiempo el olor de sangre la invadió.

«Ugh…»

Mientras se sacudía las manos por reflejo, su agarre inesperado sobre ella cayó fácilmente. Pero todavía no tenía fuerza en las piernas y su cuerpo se tambaleaba. Su espalda y su fuerte mano aparecieron pronto a sostenerla.

Chloe no tuvo más remedio que apoyarse en él. Agarró la barbilla de Chloe con una mano y levantó su rostro. Apenas levantó la cabeza y miró su rostro, supo que era el Archiduque Graham.

Al ver los ojos aterrorizados de Chloe, el Archiduque la miró directamente, examinándola minuciosamente. Era una mirada tan tenaz que no la podía evitar.

«¿Estás bien?»

Chloe asintió levemente. Sus ojos fijos todavía estaban completamente enfocados en ella. Vio su propio rostro con una mirada asustada en sus ojos, reflejada en su iris azul cielo.

«Respóndeme.»

«… Sí.»

“Sigue a ese cochero”.

Luego señaló a Trigger. Iba con el caballo del Archiduque, Xanthos. Chloe volvió a asentir y trató de dar pasos. Pero aún le temblaban las rodillas. Intentó obligar a sus piernas y subirse a Xanthos, pero las acciones del Archiduque fueron más rápidas.

Agarró a Chloe por la cintura, la levantó y la puso en la silla de su caballo.

Se sobresaltó por el repentino rebote de su cuerpo en el cielo, pero se inquietó aún más por su acción repentina. Chloe ni siquiera podía gritar. Estaba más que sorprendida por lo que se desarrollaba ante ella, al ver el rio de cadáveres en el suelo una vez que se subió al caballo.

“Cierra los ojos y abraza a Xanthos”.

Trigger dijo como para consolarla. Y empezó a conducir a Xanthos hacia adelante. Los caballeros y el Archiduque aún estaban allí. Chloe no podía mirar atrás, en dirección del Archiduque por alguna razón. Había un calor extraño brotando de su corazón.

Los dejó atrás y se dejó llevar por el cochero. Solo quería perder el conocimiento de ser posible.

‘Por favor cálmate… Por favor cálmate. No puedes hacerme esto’.

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