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La Guía del Perro

 Episodio 32 Su pasado

Arco XV: El peso de la verdad

Episodio 32 Su pasado

Hace diez años, él… Él… 

«Disculpa, ¿sabes cuál es la edad de Archiduque ahora?»

Chloe, que no sabía su edad, le preguntó a Thomas con cuidado. Era algo que no necesitaba saber, así que hasta ahora no le importaba saberlo.

“Tiene veinticinco años.”

Chloe abrió mucho los ojos.

¿Es incluso más joven que ella?

Era completamente inimaginable. Para Chloe, la edad siempre ha parecido una obviedad. Porque recordaba su vida pasada. Su propia edad mental es mayor que la de su cuerpo, considerando que su anterior vida se detuvo a la edad de treinta y cinco años.

“El Archiduque es muy maduro para su edad…»

Pero Chloe nunca sintió que él fuera tan joven. Era terriblemente bueno en el trato con los demás, y siempre estaba a la vanguardia tanto como en la posición de liderazgo.

Cuando los bandidos llegaron la última vez, tomó la delantera por su cuenta, aunque no tuvo que dar un paso adelante en la lucha.

A él, a diferencia de otros muchos hombres de su edad, no le gustaba beber ni jugar con mujeres, y era un hombre humilde, cariñoso y sencillo.

Chloe nunca pensó que lo que estaba diciendo fuera infantil o divertido. Aunque sus emociones han fluctuado desde que entró en el castillo, parecía controlar rápidamente su mente.

“Sin embargo, ¿cómo debió sentirse en casa? Las tareas del hogar suelen ser lo más doloroso cuando falta una madre”.

Thomas susurró a Chloe después de mirar de un lado a otro para ver si alguien podía escucharlo, y movió las cejas diciendo que era lamentable. Pero Chloe no quería escuchar la historia de la familia de su dueño como un chisme superficial.

‘Debe haber sido difícil para el Archiduque, en muchos sentidos’.

Ella solo era una esclava, por lo que le costaba mucho responderle a Thomas. Chloe decidió mantener la boca cerrada por ahora.

“Te lo estoy diciendo para que evites cometer un error al preguntar”.

Ante sus palabras, Chloe volvió a mirar a Thomas. Luego este sonrió y le alborotó el cabello con cariño.

«De todos modos, es una historia famosa que todos los que han vivido en el Imperio durante más de 10 años conocen».

Chloe tenía el corazón roto. Por supuesto, como uno de los nobles con el mayor poder del Imperio, las cosas que disfruta y vive estarán más allá de su imaginación. Pero vivir como una celebridad conlleva con muchas otras cosas desagradables que tienes que soportar.

¿Quién diablos querría que se descubriera su oscura historia familiar?

No necesariamente tendría que ser algo vergonzoso ni desagradable. Es solo que la familia contiene los aspectos más cercanos de una persona. El deseo instintivo de no querer revelar su debilidad es probablemente una emoción más grande para él como caballero que para otros. Pero Chloe estaba triste porque incluso aquellos que no conocían su rostro ya conocían la historia de su madre durante su vida.

No quería compadecerlo ni consolarlo, pero ella pensaba que el Archiduque era un gran hombre. Obviamente, debe haber vivido con muchas historias en su corazón.

Un hombre que nunca habla de sí mismo, Chloe ahora podía entender porque su doncella no le había dicho nada de esto cuando vivió en la mansión del Archiduque de la Capital.

Es una persona muy respetada por sus vasallos. Y Chloe pensó que era digno de tal respeto.

‘Incluso yo lo respeto.’

Ella pensó que era gracioso. Aunque el Archiduque se convirtió en su enemigo, ella lo respeta.

Aparentemente, él fue quien tomó su país y la llevó a la esclavitud, pero no lo fue. Ahora Chloe pensó que era cien veces mejor vivir de esta manera que continuar su matrimonio con Gilbert, del que sintió que iba a tener un ataque de nervios al recordar sus dos años de infeliz matrimonio.

Es más, incluso tuvo la emocionante idea de que al invadirlos el Imperio, se había vengado del Rey de Elpasa, que la había secuestrado contra su voluntad y la había casado con Gilbert.

‘Siendo una hija que nunca antes habías visto, ¿cómo pudo venderme así?’

Solo había dos Princesas reales además de Beatrice, que fue abandonada porque carecía de los ojos azul platino que se decía que significaban la legitimidad de la familia real.

Las verdaderas hijas no podrían casarse con Gilbert, así que él la buscó y la trajo ante él, con la mentira de que viviría bien.

Y después de tomar el nombre de Beatrice, la vida de Chloe fue cuesta abajo rápidamente. Desde el momento en que entró en el palacio.

‘No es un hombre digno de lástima’.

Chloe todavía recordaba los ojos del Rey que ni siquiera la trataba como a un humano.

«¿Qué estás pensando para hacer una cara tan aterradora?»

«Oh, nada.»

Chloe contempló a Alexandro nuevamente, respondiendo a Thomas cambiando la expresión en su rostro rápidamente. Todavía estaba hablando con los otros caballeros con una cara seria. 

Chloe, que no quería molestarlo con su presencia, le dijo a Thomas, pensando que a esta distancia sería lo suficientemente audible y la llamaría si la necesitaba.

«Ahora que han pasado cinco meses, ¿cuánto más tenemos que viajar?»

Fue una pregunta que salió casualmente para cambiar de tema. Naturalmente, el tema en el que estaba pensando estos días salió de su boca.

«Bueno. Dado que estamos cruzando el continente en este momento… ¿Quizás la finca del Archiduque es el destino final? Y regresaremos a la capital nuevamente».

«¿Eh? ¿No daremos la vuelta al continente una vez? Escuché que la ceremonia sería así…»

“En realidad, la ceremonia nunca terminó adecuadamente. Siempre tenía que detenerse a mitad de camino debido a la rebelión o la guerra. Entonces es cierto que en esta oportunidad se hizo más famosa, pero aún no es una historia agradable, ¿verdad? De todos modos, no sé cómo será esta vez».

Ahora que solo existe el Imperio en el continente, Chloe pensó que esta ceremonia no terminaría correctamente y se preguntó de nuevo.

‘Debe ser porque la rebelión de los señores locales es lo más aterrador en este momento’.

Entonces, ¿no es por eso que los Caballeros Templarios ahora están deambulando por el país? Con el Imperio convirtiéndose en un país tan vasto, tal vez la preocupación del Palacio Imperial sea la rebelión.

El día pasó rápidamente mientras conversaba con Thomas. Luego, Trigger vino y habló sobre eso también.

Afortunadamente, el Archiduque miró el mapa, llamó a las palomas para recibir las cartas y de repente pareció estar ocupado cambiando el horario de todos.

Después de escuchar a Thomas, parecía que el horario se cambió de acuerdo con el consejo del Duque. Parece que el actual Duque Hamel Antenor se dirige a la finca de McCowell, donde vivió la madre biológica del Archiduque cuando era joven.

Cuando llegaron al campamento para cenar y pasar la noche, todo el grupo comenzó a moverse a toda prisa para encontrar en que ayudar. Chloe también dudaba en organizar la ropa y los artículos personales del Archiduque en el cuartel que acababa de construir.

Mientras tanto, Alexandro estaba ocupado comunicándose con los escuadrones delantero y trasero y revisando el mapa debido al cambio de itinerario. De hecho, se consideró que la propiedad del Duque de Antenor era demasiado pequeña para la cantidad de hombres alistados, por lo que no era un lugar por el que pasarían.

Entonces, de repente, Evan sugirió que sería mejor pasar por la finca del Duque Antenor. Fue porque el Duque de Antenor se apoderó del territorio de la antigua familia McCowell y lo gobernó durante poco más de 10 años, a causa de los frecuentes disturbios.

De hecho, el motín estaba fuera del interés de Alexandro. Era un problema que los señores y residentes de la localidad tenían que resolver.

Pero esta vez fue un poco diferente. Recordó las palabras del Duque de Carlsberg.

“Lo que creas depende de ti. Pero el peso de la verdad nunca es ligero. Entonces, ¿eso que tienes en mente, no deberías comprobarlo por ti mismo?»

Si era verdad o no, a Alexandro no le importaba. La verdad sobre su madre de todos modos, Sophia, era mejor conocida por el Imperio que por su propia familia.

Estaba pensando en los otros posibles significados de las palabras que había dicho el Duque.

‘¿Lo que está en mi mente?’

Él también lo sintió. Era una persona tranquila, templada y planificada. Pero en estos días, hay momentos en los que me enojo sin motivo, y a menudo hay cosas que hacen que mi corazón se acelere y se apresure hasta el final de mis emociones.

Pero si dijera que nada de esto le gustaba, se mentiría.

Se sorprendió por las emociones extremas que sintió por primera vez.

¿Cuántas veces al día ha habido momentos en los que me paseo entre las emociones de felicidad, tristeza y enojo?

Todos los sentimientos que había leído en los libros o indirectamente comenzaban a sucederle.

Se sentía como si finalmente fuera el personaje principal de su vida real.

***

«Esta niña parece tener afasia por el trauma, Su Majestad».

El médico de Duncan se secó el sudor. El médico tratante, que tenía como único paciente a Duncan, quien tenía una constitución muy saludable, realmente no hacía mucho excepto los chequeos regulares. Pero él le había traído a una niña pobremente vestida de alguna parte y se la mostró para ser chequeada

“¿Está herida? Mira más de cerca.»

La niña fue traída de los barrios bajos a los que se dirigían Duncan, Humphrey y los caballeros. Duncan preguntó varias veces por qué estaba aquí, cómo se llamaba y cuántos años tenía, pero la niña no respondió, sólo lo observaba como una idiota.

Humphrey pensó que podría saber la respuesta a esto. El cuerpo de la niña estaba desprovisto de carne, como si sólo le quedaran huesos bajo su piel enfermiza. Vagamente esperaba que la niña fuera una huérfana de guerra de otro país derrotado.

“Sufre de mala nutrición”.

Al escuchar la respuesta del médico, Duncan gritó.

«¡Eso lo sé con solo mirar, ve si no hay huesos rotos ni nada!»

El médico tratante movió los brazos y las piernas de la niña y comenzó a mirar alrededor. A la mitad, arrugó la nariz ante el fuerte hedor, pero no pudo detenerse solo por eso.

«¡Prepara algo para comer ahora mismo!»

Molesto, Duncan se sentó y observó a los asistentes y sirvientas entregando comida apresuradamente.

Se enorgullecía del Imperio que había construido. Nosteros, su Imperio fue el único país unificado en la historia del continente. Fue un país de ensueño para él que sentó las bases y que su hijo completó.

‘¿Cómo diablos podría haber tales niños en este Imperio?’

Esta era la sombra del Imperio que venía a perseguirlo solo por la unificación. El Imperio no detuvo la guerra durante diez años. Al mismo tiempo, hubo batallas con ambos países.

El territorio era tan grande que si no iban a esa zona de guerra, las personas que vivían en la capital ni siquiera se darían que estaban en guerra.

Duncan, quien entró en serio al Palacio Imperial después de que Alexandro liderara a los Caballeros, nunca había pensado en aquellos que se vieron afectados directamente e indirectamente por la guerra.

No quiso admitir “la evidencia” que estaba frente a él. Confirmando sus malas acciones una vez más.

Es más… Duncan también tenía una hija que había abandonado en el bosque. Era un error imperdonable que había cometido.

Así que Duncan quería salvar a la niña. Quería vaciar mi corazón frustrado y la culpa como si eso aminorara sus pecados.

Sin embargo, a pesar de que los sirvientes y sirvientas trajeron comida lujosa de inmediato, la niña comenzó a vomitar mientras comía.

“¡Bluagh! ¡Ugh!”

“¡¿Qué le sucede doctor?!”

“Probablemente sea porque comió demasiado rápido después de no comer durante mucho tiempo. Creo que debería comer cosas como sopas que no sean tan pesadas, pero…”

Entonces Duncan miró al médico con una mirada aterradora. Fue la mirada reprochante que le preguntó por qué habló tan tarde sobre esto, como no había dicho nada al respecto, le dieron toda clase de comidas y la niña empezó a vomitar lastimosamente.

«Lo siento…»

El médico tratante volvió a secarse el sudor con un pañuelo. Incapaz de mirar a Duncan a los ojos, rápidamente inclinó la cabeza.

“Humphrey.”

«Si mi señor.»

Duncan golpeó los reposabrazos como si estuviera nervioso.

«En este mismo momento, averigüe cómo es que se convirtió esta niña en huérfana y si hay más niños como ella en ese bosque».

Humphrey se quedó en silencio por un momento. Contemplando su pedido, decidió decirle a Duncan lo que sabía.

“… La niña probablemente procedía del Reino de Osnan. Es difícil de reconocer, pero recuerdo que se usaban este tipo de ropa para aquellos que habían sido capturados como esclavos de guerra en el Reino de Osnan”.

«¿De qué estás hablando? Esta niña parece que solo tiene diez años…”

Por un momento, la voz de Duncan perdió confianza y se hizo cada vez más pequeña. Tras una inspección más cercana, parecía que la niña estaba aproximadamente envuelta en el cuerpo de una mujer adulta.

“Tal vez es la hija de una mujer que había sido tomada como esclava de guerra, al haber perdido a su madre fue abandonada en el bosque”.

Duncan se llevó la mano a la frente. Los huérfanos de guerra era lo más común en un Imperio que había estado en guerra durante más de 10 años. Humphrey tenía razón. Si habían sido arrastrados a la capital, era más probable que fueran esclavos.

“… ¿Sabes cuántas personas viven en ese bosque?”

“El bosque no es un lugar donde vive la gente, es un lugar donde se abandona a los moribundos. No lo sé exactamente, pero tal vez al menos 200-300 personas…”

«¡Todos, largo!»

Duncan gritó nervioso. No quería escuchar más verdades. Como caballero, había sido testigo de numerosas muertes en el campo de batalla. Pero la muerte en el campo de batalla era inevitable.

Niños muertos de hambre en el Imperio que ya había construido era un asunto diferente. Nunca dudó de que el Imperio que gobernaba fuera perfecto.

Duncan no podía olvidar los ojos vacíos de la chica desconocida. Toda la noche tuvo pesadillas. Miles de niños flacos se le acercaron gimiendo y clamando comida.

«¡Ahh!»

Al despertar, miró a su alrededor. Su habitación lujosamente decorada olía fragante y él estaba en una cama acogedora. 

Esta era la realidad.

Se levantó de su cama. Cuando miró por la ventana, todavía estaba oscuro y el sol no había salido. Tragó saliva seca. Fue una pesadilla que nunca querría volver a tener.

‘¿Cuándo me volví tan débil?’

Había hecho muchas cosas malas y nunca tuvo pesadillas o remordimientos por la culpa.

Duncan volvió a recordar a la chica. Tenía que ir de inmediato y asegurarse de que estaba bien. Debió haber estado comiendo bien y tomando medicamentos, por lo que habría recuperado su tez y se habría sentido mejor. Cuando salió del dormitorio, los guardias y las criadas lo siguieron.

Duncan se dirigió en silencio a la habitación donde estaba la niña y vio que estaba durmiendo, pero al ver el cadáver frío frente a él, no pudo decir nada. Los sirvientes salieron corriendo a la orden de llamar al médico de inmediato.

La niña estaba muerta.

‘¿Por qué en el infierno pasó esto?’

Duncan no podía entender. Le dieron comida, medicinas e incluso una cama cómoda, entonces, ¿por qué murió la niña?

“Creo que fue porque su cuerpo no era tan bueno. Ya era una niña que originalmente moriría hoy o mañana, así que aunque el entorno cambie…”

No quería ver a un médico que inventaba excusas una y otra vez. Duncan, que estaba mirando el cadáver con una cara desconcertada, rápidamente se dio la vuelta y se fue.

Mientras Duncan caminaba por los corredores deslumbrantemente decorados del Palacio Imperial, se detuvo abruptamente en seco.

“El bosque no es un lugar donde vive la gente, es un lugar donde se abandona a los moribundos. No lo sé exactamente, pero tal vez al menos 200-300 personas…”

La realidad fue dura. Cuando fue testigo de algo que no quería saber justo delante de sus ojos, no pudo evitarlo por más tiempo. Se sentía como si el peso de la verdad lo hubiera presionado sin aviso contra el suelo.

***

«No sé si alguien realmente puede seguir esa resistencia».

Chloe estaba en cuclillas sobre una roca, mirando a Alexandro, cuyo cuerpo se movía como una llamativa danza de espadas. El sudor parecía fluir, y la parte superior de su cuerpo desnudo brillaba bajo la luz de la luna.

Cuando dejó de moverse y respiró hondo, su pecho desnudo subió y bajó con rudeza. Chloe se levantó rápidamente y trajo una toalla empapada en agua fría.

«Gracias.»

Nunca se olvidaba de agradecerle por cualquier asunto trivial. Chloe lo miró y sonrió un poco.

Salieron del castillo del Duque alrededor del mediodía y había pasado un día agitado caminando sin parar, reuniéndose con los Caballeros Templarios, recibiendo y organizando su travesía por todo el continente.

Luego, después de cenar salió de nuevo, viéndolo cruzar el bosque para ejercitarse así antes de ir a dormir, Chloe involuntariamente pensó que el Archiduque era un monstruo de fuerza física. A ella le resultó difícil seguirle el ritmo.

Alexandro, que la observaba en silencio mientras se limpiaba el cuerpo, habló primero.

«Debes estar cansada. Regresemos.”

«Estoy bien.»

Chloe, sin querer molestarlo, dijo rápidamente.

“Ni siquiera caminé mucho hoy”.

Luego se secó el sudor de la frente y sonrió.

“Debería haber dicho que luces cansada, pero me equivoqué en mis palabras”.

Chloe no pudo encontrar nada que decir ante sus amables palabras. Era la primera vez que un hombre había sido tan amable con ella además de su padre en una vida anterior. Chloe pensó que Alexandro era un conversador realmente amable y dulce.

Con solo mirar la forma en que hablaba, era difícil creer que era un caballero empuñando una espada en el campo de batalla.

¿Qué tipo de hombre sería amado por este caballero?

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