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La Guía del Perro

Episodio 37: Quien paso 3 noches con el Archiduque Graham fue…

Arco VIII: Princesa Beatrice

Episodio 37 Quien pasó tres noches con el Archiduque Graham fue…

¿Había algún otro noble que mostrara una bondad tan excesiva con su doncella? Lo mismo sucedió con los otros artículos que le ofrecía.

Aceptó a regañadientes, Chloe tuvo que mover sus tambaleantes pies mientras le señalaba con los ojos el tocón de árbol plano a su lado.

«¿Me siento aquí?»

Obviamente, lo que quería decir era que tenía que sentarse, pero Chloe fingió no saber y lo comprobó una segunda vez.

No importa cuán bueno fuera y cuántas veces la salvó y le mostró bondad, todavía se sentía incómoda de su presencia. No le tenía tanto miedo como al principio, pero aún se sentía incómoda por una razón en específico.

Se preguntó que le haría si descubriera que ella era la princesa Beatrice.

Pero tuvo que admitir que sus preocupaciones eran exageradas luego de que se embarcó en este viaje que llevaba más de un mes.

Si lo hubiera sabido, lo habría servido mejor antes. Los dos se veían cara a cara todos los días. Y con el paso del tiempo, el Archiduque fue amable con ella.

Probablemente no me habría mostrado este favor si se hubiera dado cuenta de mi procedencia. Se exhortó a sí misma a que nunca lo sabría si continuaba manteniendo un perfil bajo.

«Siéntate.»

Chloe, que se quejaba de la carga que le daba su amabilidad con todo su cuerpo incluso mientras estaba sentada, comenzó a mirarla con fijeza. Afortunadamente, buscó en otra parte donde fijar su vista y comenzó a almorzar. Cuando apartó los ojos de ella, Chloe apenas podía tocar el pan que sostenía.

A primera vista, vi que todavía había una larga fila en el lugar donde estaban comiendo los sirvientes. De vez en cuando, los cocineros preparaban las comidas de los caballeros, pero las comidas de los sirvientes a veces se retrasaban, hoy parecía ser un día de esos.

‘¿Por qué lo sabías me diste esto de comer?’

Podría haberlo sido porque era un buen dueño, y Chloe se sintió agradecida nuevamente.

«Gracias.»

Chloe, quien le agradeció de inmediato, miró rápidamente a otro lado. Él no le respondería de todos modos.

A veces, cuando lo miraba, podía ver su figura ensangrentada superponiéndose ante ella, pero un sentimiento de gratitud por el Archiduque aparecía en su corazón como una culpa pesada de soportar. En cualquier caso, estaba demasiado claro que era una persona bastante decente como para pensar en él cómo un asesino, siendo incluso quien la salvó.

La mente de Chloe estaba confundida por la continua bondad y el favor del Archiduque. Pero en realidad aquello no significaba nada para Alexandro.

Solo quería ser amable con ella porque era lamentable de ver. Su propia doncella no vino aquí porque quisiera hacerlo, en busca de honor, como el resto del grupo. Después de todo, ella fue traída por su causa. Todo eso lo hizo sentir una especie de responsabilidad por ella.

Así que quería ser más amable con Chloe. La niña parecía frágil por fuera, pero era una niña inteligente por dentro. Pero la niña sufrió por la emboscada. Todavía veía vívidamente a Chloe temblando con la mirada vacía. Ella fingía estar bien ahora, pero sabe que ha tenido dificultades para tratar de superar el sobresalto que le causó.

Los dos se quedaron en silencio. Había un poco de ruido alrededor, y el Archiduque almorzó en silencio, mirando un poco más lejos para ver qué estaba pensando. Chloe también estaba absorta en el almuerzo, relajando sus piernas cansadas y olvidando la sensación de incomodidad.

La brisa fresca parecía limpiar su cuerpo sudoroso. El cielo estaba alto y todo azul, y las nubes parecían lo suficientemente cerca como para sostenerlas. El sol era fuerte, pero el viento me despeinaba el pelo y no sentía escozor de su resplandor.

Aunque estaban sentados con pensamientos diferentes, el descanso improvisado durante la agotadora marcha rápidamente tranquilizó a Chloe y Alexandro.

Después de sentarse sin decirse una palabra, la hora del almuerzo había terminado. De repente, Chloe no se sintió incómoda ni reacia a permanecer a su lado.

‘Ojalá pudiera descansar un poco más’.

Sacudiendo el trasero y levantándose, vio que el Archiduque estaba listo para emprender su marcha. Chloe sonrió para sus adentros.

Era una persona que pensaba que era difícil de entender, pero resultó ser realmente sorprendente cómo podía sentarse tan cómodamente a su lado y comer.

Chloe caminó junto al Archiduque con el corazón más ligero. En caso de que algo sucediera, pensó que sería más seguro estar a su lado que estar en cualquier otro lugar. Estaba convencida de que al menos el Archiduque no la dejaría morir. La confianza que mostró hacia Alexandro durante ese tiempo fue grande.

***

“Le escribe el Conde Chakda Rambud. En primer lugar, como parte del pueblo del Imperio, me gustaría agradecer a los Graham ya Su Majestad los favores que se me han otorgado…”

Duncan estaba leyendo una carta de Rambud con rostro inexpresivo. Su expresión mientras leía el saludo cliché era la misma de siempre, pero por alguna razón sus manos estaban llenas de sudor. El borde de la carta que sostenía estaba ligeramente húmedo.

Rara vez Duncan ha estado tan nervioso. Incluso cuando reprimió la rebelión más grande que jamás había surgido en el Imperio, no perdió su solemnidad.

Su secuaz, Humphrey, también miraba a Duncan con ojos preocupados. De hecho, Humphrey estaba más o menos familiarizado con la serie de eventos que habían tenido lugar en el castillo de Rambud. Fue gracias a las noticias que entregaban constantemente quienes hacían el papel de ‘espías’. Humphrey se secó el sudor que se le acumulaba en la frente. Pero no importa cuánto lo hiciera, el sudor goteaba por su rostro cada vez más.

“Alexandro Graham, Comandante de los Caballeros Templarios, su apariencia es tal como había escuchado y fue más maravilloso que nadie quedé muy orgulloso de haberlo recibido. Fue un gran honor para nuestra familia y para mí tener al Comandante en Jefe en mi castillo.”

Su carta era tan larga que contaba cinco páginas llenas de texto. Duncan miró rápidamente la primera hoja. Los principales contenidos eran elogios a Alexandro y una disculpa por el desafortunado incidente del caballero Rohan que había tenido lugar en el castillo.

La segunda hoja también trataba principalmente sobre el contenido simple, como el hecho de que el asunto se manejó bien y la reacción de Alexandro al confirmar el estado de todos en la mansión.

‘¿Qué pasa con eso? ¿Cómo llegó a esto?’

Duncan estaba ansioso. Si fuera una historia tan ordinaria, no podría haber ocupado tantas hojas. Además, aún no se ha pronunciado sobre el mandato que le había ordenado hacer. Duncan hojeó los relatos mundanos y comenzó a buscar las cosas que necesitaba saber.

Y fue solo en la tercera hoja de la carta que comenzó a mostrar signos de preocupación.

“En mi finca, hay dos jóvenes que son famosas por su belleza. En particular, Lawrence es tan hermosa que recibió una propuesta de casamiento del Vizconde Damien Robert. Recibí la carta de Su Majestad e inmediatamente les ordené a las dos que sirvieran al Comandante de los Caballeros. Amy y Lawrence dijeron que era un honor atender al Comandante Alexandro y visitaron su habitación inmediatamente esa noche.”

Duncan tragó saliva involuntariamente.

“Y… Por alguna razón, el Comandante echó a Amy y Lawrence con dureza. No dudé en visitar al Comandante de los caballeros de inmediato. Si desea otra mujer, con gusto le preguntaría sobre la preferencia y lo haría sentir lo más cómodo posible. Pero… Alguien ya estaba en la habitación del caballero. Y me dijo que él deseaba usar la habitación solo con ella, así que me hizo prometer que no dejaría entrar a nadie más en sus aposentos”.

Los ojos de Duncan se abrieron ante el contenido inesperado. El Alexandro, a quien conocía, todavía no estaba abiertamente con las mujeres. Era un muchacho que solo disfrutaba salir tarde en la noche o cuando no había nadie alrededor. Duncan intentó leer la carta de nuevo con el corazón tembloroso.

“Para demostrarlo, el Comandante me dio un atisbo de su apariencia, vi las manos pequeñas y blancas y una voz delicada de una niña».

‘¿Dijiste que era una niña?’

Duncan tenía una pequeña expectativa con la esperanza de que no fuera así. Pero lo que siguió inmediatamente hizo añicos esa expectativa. Era solo una línea, pero Duncan sintió como si lo hubieran golpeado en la cabeza con su martillo.

“Entonces erróneamente pensé que era una chica la que estaba pasando la noche con el Comandante.”

‘Pensó que era una niña.’

‘Pensó que era una niña.’

‘Pensó que era una niña.’

‘Creyó que era una niña…’

Duncan sintió que las letras saltaban y daban vueltas en su cabeza. Todavía quedaban dos páginas más. Debería haber leído más, pero no estaba seguro de poder continuar. Duncan dejó la carta e hizo un lavado en seco de su cara ásperamente con ambas manos. Pero el sudor de sus manos lo hizo sentir aún más incómodo.

Humphrey observó a Duncan con nerviosismo. Su amo estaba leyendo la tercera hoja de la carta. Humphrey trazó los siguientes hechos en su memoria.

‘Escuché que Chris estuvo borracho en el banquete durante esos tres días sin despedirse y ni siquiera estaba de humor para encontrarse con el Archiduque por la noche. ¿Había alguien más? ¿Tal vez, era Evan?’

Era la peor suposición, pero incluso esa podría serlo. Una vez que conoció a Alexandro, pareció que su personalidad e intimidad eran más importantes que su apariencia o edad.

Por lo tanto, sin importar cuánto perteneciera Evan a los Caballeros Templarios o tuviera una familia, no podía ser eliminado fácilmente de la línea de dudas.

Duncan, que se había estado cubriendo la cara con las manos como si hubiera perdido la cabeza por un momento, se esforzó por recoger la carta de nuevo. Humphrey se sobresaltó por la expresión cansada y angustiada de su amo en su rostro. Nunca había visto la cara de Duncan así.

Duncan luchó por leer la carta de nuevo.

“Entonces, como ordenó el Comandante, nadie ha sido traído al dormitorio desde entonces. El Comandante lucía como… Parecía que no quería que nadie se enterara de quien era su acompañante. También se me dijo que salía de la habitación del Comandante a una hora muy tardía, evitando la atención de los demás, y en secreto salía de la habitación temprano en la mañana. Supe finalmente quién era el día antes de que se fueran.”

“Majestad. Hasta que escribí esta carta, luché y luché con descubrir cuál era la verdad exacta, y pasé toda la noche contemplando si realmente debería contársela. La razón por la que finalmente le revelé la verdad de esta manera… Es porque también soy padre de tres hijas”.

Duncan tenía miedo de la verdad a la que se estaba refiriendo. Se preguntó si era algo que sabía o algo más, pero el contenido detrás de la larga explicación de Rambud no parecía ser lo que él quería. La verdad que hoy conocería era cruel.

Pero Duncan tenía que saber. Alexandro era su única línea de sangre. Y también era una persona talentosa para liderar a la familia Graham.

“Quien pasó tres noches con el Archiduque Graham… No es otro que el cochero del Comandante de los caballeros”.

Duncan no distinguió la carta en su mano. Sus ojos ya no se volvieron hacia la carta. No pudo leer más en estado de shock.

‘¿Es un cochero? Parecía que tiene una relación bastante cercana con el caballero Chris, ¿ahora está tomando en serio a un chico? ¿O fue solo una noche de libertinaje que paso con Alexandro?’

La mente de Duncan era complicada. Fue realmente impactante. En el Castillo del Conde, durante tres días… Se reunió a solas con el niño.

‘Me estoy volviendo loco.’

Pensé que Alexandro saldría con hombres simplemente por el recuerdo trágico de su madre, que lo hacía evitar a las mujeres. Supuso que no estaría con Chris precisamente porque solo le gustaban los hombres. Simplemente pensó que odiaba a las mujeres y tomó a los hombres en su lugar. Así que nunca se atrevió a imaginar qué tipo de gusto podría tener.

‘Desde ese joven caballero hasta el chico cochero…’

Duncan tenía la cabeza mareada. De repente comenzó a calentarse, comenzando desde la parte posterior de su cuello. Sentí como si el calor subiera a mi frente. Posiblemente no podría mantener su inexpresividad como al sostener una espada. Su corazón latía con fuerza y le era difícil incluso respirar.

Mientras tanto, Humphrey no podía entender por qué Duncan estaba reaccionando de esa manera.

‘Aún me quedan dos hojas más… ¿No vas a leer más?’

Humphrey, contemplando si se atrevería a hablar con él, perdió las palabras cuando vio a Duncan en tal estado por primera vez en su vida. Duncan se tambaleó de su asiento y se dirigió hacia la luz.

La vista fuera de la ventana era muy tranquila. Su estudio personal, ubicado en la mejor ubicación con vista al hermoso jardín del Imperio, el ‘Jardín del Sol’, en realidad pertenecía al Emperador.

Era una escena que veía todos los días, pero hoy resultaba hermosa.

«Ja ja…”

Y de repente Duncan miró por la ventana y se echó a reír.

«¡Jajaja!»

Humphrey miró la espalda de su amo, sin saber qué hacer. Humphrey no lo alcanzó a ver, pero una lágrima corría por el rostro de Duncan mientras este miraba por la ventana.

Duncan se estaba arrepintiendo. En lugar de resentirse con su hijo, Alexandro por haber tomado esa decisión, sintió lástima por sí mismo.

Su vida tenía un objetivo claro y estaba llena de todo tipo de cosas sucias que tuvo que hacer para lograrlo.

Pero Duncan estaba orgulloso de sí mismo. No había razón para no hacerlo. Tenía todo el poder y la riqueza que quiso toda su vida.

Cuando dejó la carta y se levantó de su asiento, la brillante luz del sol lo recibió.

Cuando volví la vista, vi el jardín del sol más hermoso del continente. Era un lugar que solo yo podría ver de un vistazo.

Irónicamente, mientras miraba el hermoso jardín, los pensamientos que tenía eran las cosas sucias y asquerosas que había estado haciendo durante todos estos años.

Para ocupar este puesto, las cosas que había hecho sin culpa, toda su vida, lastimando, aprovechándose y tirando sin piedad a los demás, venían a su mente una y otra vez.

‘No fue solo uno o dos de ellos.’

A sus órdenes, una familia inocente fue aniquilada y todos los esclavos de la hacienda fueron asesinados. Quizás hubo más personas que murieron bajo sus órdenes que Alexandro en la guerra, siendo el Comandante de los caballeros.

Los nobles del Imperio sabían que todavía había un Emperador en su país y la imagen del monarca era la de Duncan.

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