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La Guía del Perro

 Episodio 4 ¿Buscas a esa niña?

Arco XVI: Arrepentimiento tardío

Episodio 4 ¿Buscas a esa niña?

Además, la montaña no era sólo un jardín. La colina desde la esquina del jardín era un camino que conducía a la cordillera. Puede haber algunos animales salvajes grandes.

“Por ahora, tomaré la iniciativa”.

Ante esas palabras, el Duque Antenor quedó atónito.

‘¿Por qué estás haciendo tanto alboroto por ese esclavo?’

Alexandro estaba haciendo tal escándalo, así que escuchó en silencio y descubrió que no era solo un esclavo el que había desaparecido.

‘¿Tal vez el rumor…?’

El Duque Antenor, que estaba desconcertado, recordó una figura que pasó por su mente por un momento. Era el niño del que hablaban los sirvientes y las sirvientas.

‘Cuando ves al Archiduque tomando la iniciativa de esa manera, parece que los rumores son ciertos’.

«Es tarde, así que es mejor esperar en el castillo por ahora…»

«Tengo que irme.»

Como era de esperar, Alexandro habló con firmeza. Y después de poner a las personas en el lugar correcto, comenzó a tomar la iniciativa de la búsqueda.

Cuando oscureció, la montaña boscosa estaba tan áspera que era imposible caminar correctamente. A medida que se adentraba en las montañas hasta cierto punto, aquellos que lo seguían, naturalmente, comenzaron a distanciarse de él. Pronto estaba completamente solo.

«¡Chloe!»

Gritó su nombre, pero no hubo respuesta. Pero no estaba cansado.

Había subido la montaña tan lejos que no podía escuchar nada más que sus propios pasos y ecos.

‘Por favor, mantente con vida’.

Alexandro solo pensó en eso. Mientras ella viviera, juró y perjuró que no tendría codicia de nada más.

«¡Chloeee!»

Ni siquiera se había disculpado todavía.

Muchas de las cosas que he hecho, las cosas que han pisoteado tu vida, ninguna fueron intencionales.

No sabes cuánto lamenté mi vida después de conocerte y ver tu lamentable situación… 

«¡¡Chloee-!!»

Su voz se quebró. No era porque estuviera cansado o jadeante.

Algo caliente empezó a salir del pecho de Alexandro. Una extraña sensación de presión en su pecho subió por su garganta. El calor pareció subir hasta la parte superior de su cabeza.

Sus ojos se calentaron.

Le enseñaron a nunca mostrar sus lágrimas. El día que su madre, Sophia, murió, él también derramó lágrimas.

La verdad es que el joven Alexandro sabía en ese momento que era un evento desafortunado por venir. Hubo innumerables días en los que deseó que su madre, que lo odió por el resto de su vida, no hubiera estado allí.

Pero no Chloe.

Nunca pensó que ella desaparecería.

Si nunca la vuelve a ver… 

‘Todo es tu culpa y responsabilidad.’

Él mismo la llevó a la ceremonia, quien debía estar viviendo tranquilamente entre los Caballeros Templarios de la capital.

No sabe cuántas veces le dijo a Chloe: ‘Te voy a matar’. Solo recordó dos veces, pero tal vez hay otras cosas que no conoce.

Ni siquiera podía recordar cómo la había encerrado en un establo hasta que Chloe se lo dijo primero.

Pensó: ‘Ni siquiera me he disculpado por justificarme…’.

Emociones calientes teñidas de arrepentimiento llenaron sus ojos.

«¡¡Chloeeee-!!»

Rápidamente se tragó su dolor. Este no es el momento.

‘Tengo que encontrarla’.

Seguramente estará viva. Volvió a llamar a Chloe con la voz entrecortada.

«¡Chloee-!»

Fue cuando.

«¿Estás buscando a esa niña?»

La voz de una anciana vino desde un lado.

Inmediatamente sacó su espada. Qué distraído estaba, ni siquiera distinguió la presencia de otras personas a su alrededor.

«¿La has visto?»

«¿Eres el amante de la chica?»

«¿Dónde está ahora?»

“Je, je, veo que es cierto. La señora está en mi residencia ahora. Vamos juntos.»

Alexandro miró de cerca a la anciana. Estaba oscuro, así que no podía ver muy bien, pero la anciana con ropa vieja se veía andrajosa debido a su apariencia, pero hablaba con un sentido de dignidad.

«¿Está a salvo?»

«Ella no está herida y está bien».

De inmediato se dio cuenta de que la anciana era una mujer que no tenía fuerzas para resistir. Inmediatamente tomó su espada y comenzó a perseguir a la anciana.

«¿No podemos ir más rápido?»

Pero la anciana caminaba demasiado despacio, aunque pensaba que era una vieja extraña.

Alexandro estaba a punto de explotar. Ha pasado mucho tiempo desde que ella se fue. Ya debe haber sido bien pasada la medianoche ahora.

«Está oscuro en todas partes, así que no puedo ver, así que joven, por favor, comprenda».

«¿Cuánto más tenemos que ir?»

«Bueno, creo que será por una hora más o menos».

«Discúlpame.»

Al escuchar las palabras de la anciana, Alexandro la rodeó. Un sonido como su grito salió de su mujer desconcertada.

«¡Dios! ¡Bájame! ¡Oh, eres un bastardo tan atrevido!»

La anciana, enojada, comenzó a golpearlo con el palo de madera que sostenía. Pero ni siquiera se movió. Tan pronto como comenzó a mover su cuerpo como si corriera en la dirección en la que iba la anciana, la anciana se dio por vencida.

En cambio, comenzó a escupir palabrotas.

“¡Tu acento no es de este lugar, hombre grosero e ignorante! ¡No puedes dejarme ahora mismo! ¡Tú bastardo ignorante!”

Por supuesto, ni siquiera fingió escuchar.

Mientras caminaba entre los árboles por un rato, sus ojos comenzaron a mostrar rastros de un ser humano. Era sospechoso ver gente yendo y viniendo en un lugar así, pero Alexandro no le dio mucha importancia. Había algo más urgente que eso.

“¡Eres un ladrón de montañas! ¡Esa chica es un desperdicio para ti, bastardo!”

La anciana parecía creer por su voz que era un hombre joven.

«¡Hombre desalmado! ¡No me conoces, no sabes quién soy!”

Él no respondió. Parecía el camino correcto. Pero el rastro no era exactamente en una dirección. Tenía que ir por el camino exacto que la anciana sabía.

“¡Cómo te atreves a tocar el cuerpo de Julia McCowell! ¡Los hijos del gran Duque McCowell!”

En ese momento, sus pasos se detuvieron.

Lo que escuchó fue un nombre que también conocía.

‘… ¿No estaba muerta?’

Alexandro no podía creerlo. Sabía quién era Julia McCowell. Nunca la había conocido, pero sabía su nombre y su existencia.

La anciana era hermana de su difunta madre.

Alexandro la bajó rápidamente y comenzó a examinar su rostro. Tan pronto como sus piernas tocaron el suelo, la anciana comenzó a enderezar su cuerpo.

Y comenzó a golpear a Alexandro sin piedad con el bastón que sostenía.

«¡Dios! ¡Este bastardo ignorante! ¡No puedo llevar a un novato como tú hasta esa chica!»

Alexandro no tenía intención de escapar. Nunca soñó que su pariente materno, a quien solo había dado por muerto, sobreviviría tan bien.

Además, se encontró en una situación completamente inesperada.

‘¿No fue aniquilada toda la familia McCowell por traición?’

De hecho, no hubo traición. Por temor a perder su poder, Duncan tuvo que aniquilar a la familia McCowell, que se había distanciado por los asuntos de Sophia.

La familia McCowell era la familia más antigua y prestigiosa del Imperio en ese momento. La familia del Duque, que había perdido a su hija ante Duncan, que soñaba con convertirse en Emperador, era solo un factor de riesgo.

Al final, la erradicación que comenzó bajo la acusación de traición fue un secreto guardado por los nobles de alto rango en ese momento.

Julia McCowell era la mayor de los hermanos de su madre. Ella era, sin embargo, la figura por la que debería haber muerto, ya que tenía el apellido McCowell, pero permaneció soltera hasta el final. Se desconocía la razón exacta por la cual la hija mayor de una prestigiosa familia de duques permaneció soltera hasta el final, pero todos lo sabían ya que era algo extraño.

Por supuesto, nunca había conocido a Alexandro. No era amiga de su madre, por lo que no tenía ningún contacto con sus parientes maternos. Era la primera vez que visitaba esta zona, la antigua residencia del Duque McCowell.

Julia McCowell, que todavía lo golpeaba con ferocidad, pronto tambaleó su cuerpo hacia Alexandro, quien agarró su varita y la arrojó. No pudo controlar su cuerpo por un momento, y luego rápidamente comenzó a recuperar el aliento.

«¡Coff, coff!»

El sonido de tos de Julia McCowell no fue tan malo para él a primera vista. Tosió como si exhalara por todo su cuerpo. La anciana se rió por un momento. Pronto tomó su varita de nuevo y, apenas apoyándose en su cuerpo, comenzó a exhalar su cansado aliento.

“Sí, necesito saber tu identidad… Te llevaré a la chica. O mátame aquí y vete.”

Julia McCowell no podía ocultar su respiración agitada. Pero ella no era tan débil como su voluntad. Alexandro se sobresaltó por la energía que brotó del frágil cuerpo de la anciana, pero había algo más que era importante.

Miró a la anciana frente a él y respondió con calma.

«Soy su esposo».

Alexandro mintió sin mostrar ningún signo de vergüenza cuando se le preguntó sobre su identidad. No le gustaban las mentiras, pero la respuesta salió como una respuesta preparada. Él mismo estaba un poco sorprendido de cómo salieron las palabras, pero no lo expresó.

No quería decirle que era Alexandro Graham.

Entonces la anciana lo aceptó con calma como si lo supiera hasta cierto punto.

“Tu voz era tan patética, esperaba algo así. Creo que su esposa se escapó y vino a atraparla”.

Estaba un poco desconcertado por cómo iba la historia, pero la escuchó en silencio. Alexandro tenía que llegar lo más rápido posible al lugar exacto donde estaba Chloe.

“Seguramente arrastraste a la fuerza a la joven y se casaron con prisa, pero eso es lo que supongo. ¡Qué feo debes haber sido como hombre que ni siquiera te percataste de que la niña estaba huyendo!»

Una profunda arruga arrugó la frente de Alexandro mientras escuchaba a la anciana gritarle.

Estaba seguro de que incluso si se casaba con Chloe, sería un buen marido. Nunca tan grosero como decía la anciana.

“Parece que me estás malinterpretando. Además, mi esposa y yo no estamos en la relación inapropiada que la abuela cree que tenemos, así que por favor no se entrometa”.

“Tu personalidad ni siquiera ayuda. ¿No escapó su esposa por tu culpa?”

Cuanto más hablaba, Alexandro más desagradable se sentía.

¿Era un hombre obsesivo? ¿Cómo podía un hombre honorable como él ser objeto de sospechas tan vulgares?

“… ¿No se promete la pareja que estará junta por el resto de sus vidas? No nos juzgues con tus ojos ni a mí ni a mi esposa ni a nadie…”

Pero no pudo terminar su discurso correctamente. El rostro de Chloe, dando a todos una sonrisa amistosa, y los rostros de Trigger, Thomas y Chris pasaron ante sus ojos.

«Ahh».

Dejó escapar un pequeño suspiro. Este no era el momento. Tenía que encontrar a Chloe antes de que fuera demasiado tarde.

“Perdona mi rudeza. Mi esposa, sabiendo que estará sola en las montañas a estas horas de la noche, solo estoy preocupado por ella”.

Inclinó la cabeza cortésmente. Primero necesitaba la ayuda de la anciana. El hecho de que ella fuera Julia McCowell era algo para reconsiderar.

Julia McCowell, que todavía lo miraba con recelo, se apartó de él como si no pudiera evitarlo y se dirigió al sendero de la montaña.

«Eres tan insoportable que la buscarás hasta final, donde sea que esté la chica, así que simplemente sígueme».

«Gracias.»

Silenciosamente siguió los lentos pasos de la anciana. Quería decirle que la volvería a cargar para que le diera las indicaciones, pero no quería ofender a la anciana que era la única que conocía el paradero de Chloe.

Además, no sé por qué, pero verla cuidando a Chloe como si fuera su propia nieta extrañamente no lo hace sentir mal.

«Dime honestamente. ¿La golpeaste y por eso su esposa se escapó?”

En lugar de responder, respiró profundamente y exhaló. Un calor abrasador se precipitó a través de su pecho.

¿Cómo podría él mismo arremeter contra ese pequeño cuerpo?

Era indignante que él y Chloe fueran vistos así ante una anciana al que nunca había visto antes. Diablos, Julia McCowell ve algo y piensa que todo es de esa manera, está furtivamente enojado con ella.

Después de todo, él era el sobrino biológico de la anciana.

«Absolutamente no.»

«Entonces, ¿por qué esa buena chica está huyendo por las montañas de esta manera?»

‘Parece que se están escondiendo en esta montaña’.

Solo entonces Alexandro comenzó a comprender. No podía sentirme bien porque había vivido durante más de 10 años escondida en secreto entre las colinas donde nadie probablemente vendría.

Además, no habría podido aparecer frente al Duque Joachim, quien conocía el rostro de la familia McCowell. Era comprensible por qué la anciana, que debe haber vivido sola en las montañas, sin medicinas ni alimentos adecuados, estaba luchando por sobrevivir.

“Probablemente se haya perdido. Le gustan las hierbas y los árboles, así que disfruta escalar montañas”.

Entonces la anciana sonrió y dejó escapar su lengua venenosa.

“Escuchémoslo, escuchémoslo, entonces ahora escupes mentiras. La chica es obviamente una esclava. Pero tú exudas un aroma aristocrático, y es absurdo que ustedes dos se hayan casado. Se escapó después de que jugaste con ella, ¿verdad?”

Alexandro pensó que era la hija mayor de una familia con la historia más larga del Imperio, así como sus espinas afiladas.

Así que trató de dejarla ir si podía, pero no podía escuchar más ofendiendo sus nervios.

“Su razonamiento es sensato”.

«Parece que tengo razón».

«Pero no sé por qué una persona que ha vivido en esta montaña durante mucho tiempo está arriesgando su vida por una curiosidad tan ignorante».

Hablaba con calma y cortesía, pero era una amarga advertencia de tener cuidado con su boca.

«¡Encontré una chica bonita para emparejar con mi pobre hijo, así que no tengo tiempo de morir ahora, bastardo!»

Ante las palabras de Julia McCowell, que eran demasiado aterradoras para imaginarlo, Alexandro decidió simplemente mantener la boca cerrada.

Si no me dices dónde está Chloe, ¿no se quedarán su hijo y Chloe solos en las montañas?

Estaba agitado, pero insistió en reencontrarse con Chloe y pensar de nuevo. El hecho de que Julia McCowell, una soltera reconocida, tuviera un hijo, era un gran problema, pero su preocupación era la seguridad de Chloe.

“Es obvio incluso si no miro tu cabello de temperamento sucio. Tan obsesivo que su esposa se escapa, ugh”.

“…”

“Parece una pobre chica inocente. ¿Cómo podría una jovencita tan verdadera tener metida la nariz por un oso pardo tan posesivo? Tsk.”

Preferiría simplemente escuchar. Fue solo para despertar el interés de la anciana respondiendo en detalle.

“Es un gran problema que los hermanos tengan personalidades tan extrañas”.

La anciana murmuró algo desconocido, pero él no la escuchó.

Afortunadamente para él, pronto apareció una pequeña cabaña al frente.

‘Si no conoces el camino, nunca lo encontrarás’.

Obviamente, una gran cantidad de personas ya estaban buscando a través de las montañas como si estuvieran rodeados. Pero en algún momento, no podía escucharlos en absoluto. Era la prueba de que había entrado en una montaña muy profunda.

Además, ya era pasada la medianoche. La montaña parecía mucho más ancha de lo que esperaban.

La anciana abrió la puerta de la choza con paso pausado. Cuando la puerta se abrió con un chirrido, el interior de la casa, que era visible de un vistazo, no estaba tan rezagado como se esperaba. Su mirada inmediatamente comenzó a buscar a Chloe. Pero no importa cuánto miró a su alrededor, ella no estaba en casa.

«No, ¿a dónde fue esta niña?»

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