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La Guía del Perro

 Episodio 5 Julia McCowell

Arco XVII: Tragedia de la familia McCowell

Episodio 5 Julia McCowell

La anciana miró las hierbas trituradas en un mortero de piedra, aparentemente hecho por Chloe. Varios pastos estaban esparcidos como si hubiera salido de la cabaña mientras hacía algo de inmediato.

Alexandro estaba abrumado por la ansiedad. Ella le dijo que estaría a salvo en su cabaña. Apretó y abrió los puños y comenzó a mirar alrededor de la choza apresuradamente. Tenía que averiguar si había algún rastro de que la arrastrara un gángster o se encontrara con animales salvajes.

Fue cuando. La puerta de la cabaña se abrió de repente y la anciana y Alexandro confirmaron su presencia de inmediato. Era Chloe.

«¡Eh! ¡Archi-!»

Alexandro corrió hacia ella y la tomó en sus brazos. Cuando los nervios de su cuerpo, que habían estado al borde del abismo, se enfrentaron a Chloe, sintió como si se estuviera derritiendo en agua tibia. Alexandro apretó aún más el pequeño cuerpo entre sus brazos. No pudo decir nada.

«Ugh.»

Chloe respiró hondo, como si la abrazara con demasiada fuerza. Él la apartó de sus brazos y comenzó a examinarla apresuradamente.

Afortunadamente, no parecía haber sido herida ni mordida por ningún animal. Cubrió la cara de Chloe con sus manos.

Los ojos negros lo miraron con una expresión complicada en su rostro. No importaba de todos modos. Alexandro quería decirle gracias a Dios de rodillas. Inmediatamente besó la frente de Chloe.

‘Gracias por estar segura.’

Abrazó a Chloe de nuevo. Era increíblemente pequeña y delgada.

No podía creerlo. La mujercita frente a ella lo sacude así. Se sentía como si hubiera ido al infierno y luego al cielo.

Pero no importaba de todos modos. No importaba lo duro que se esforzara, parecía que todo importaría si tuviera a Chloe.

«Archi-,»

“Shh…”

La mujer en sus brazos lo llamó como para decir algo, pero Alexandro quería un poco más de su alivio y paz en sus propias manos.

Pero su deseo no duró mucho.

“¡Tú, bastardo mimado, bastardo ignorante! ¡No tienes vergüenza de la anciana frente a ti!”

Chloe lo empujó apresuradamente cuando escuchó una voz fuerte. Ante la resistencia de Chloe, Alexandro rápidamente liberó su cuerpo.

«Lo siento. Yo lo siento.»

Chloe estaba avergonzada y se abanicó con las manos para cubrir su rostro ligeramente caliente.

“Señora, ¿Se casaron recientemente? ¿Por qué su marido está tan desesperado?”

«¿Eh? Disculpe pero…».

“Es cierto. No ha pasado mucho tiempo desde que nos casamos. Gracias por proteger a mi esposa todo este tiempo”.

Chloe miró a Alexandro con una expresión en blanco en su rostro. No importa cuán apresuradamente inventó sus palabras, era apropiado.

Al decir que es su esposa, se atreve a decir que ellos podrían tener una relación amorosa y peor, declarar ser su esposo.

Chloe se perdió mientras visitaba la montaña con Trigger antes de que comenzara la cena. No fue su culpa.

Cuando Chloe estaba a punto de regresar al castillo del Duque después de compartirle su secreto, Trigger encontró a alguien que había estado escuchando su historia secreta y lo siguió con el paso rápido.

Y Chloe, que estaba siguiendo a Trigger, perdió sus pasos.

Chloe esperó a que Trigger regresara del camino por el que pasó, en lugar de deambular por otro camino debido a las montañas que parecían más empinadas y la apariencia cada vez más oscura.

Sin embargo, Trigger tampoco vino sin importar cuánto tiempo esperó, así que deambulaba por donde vinieron. Al final, Chloe, que bajaba sola de la montaña, se encontró con un oso salvaje en el camino y corrió sin mirar atrás.

Luego finalmente se perdió.

Una mano amiga apareció frente a ella en medio de la desesperación.

«¿Está perdida?»

Chloe, que estaba a punto de esperar para moverse en la brillante luz del día por temor a encontrarse con otro animal salvaje o perder su energía, se sobresaltó por el repentino sonido de las palabras. Era una anciana ¿Cómo podía hablarle con una voz tan tranquila a esta hora tan tardía en una montaña como esta?

‘¿Es un fantasma?’

«Señora, ¿está bien?»

A medida que la vieja se acercaba más y más, Chloe tomó las ramitas que la rodeaban una vez en sus manos.

«¿Eres una alucinación o un fantasma?»

‘¿Soy una esclava hasta los huesos, que incluso los fantasmas me quieren ayudar?’

En una situación dramática en la que el miedo se apoderó de su cuerpo, comenzó a cuestionarse cuánto era real y cuánto era fantasía.

Puede estar soñando con ella, tal vez olvidó que se quedó dormida.

“Te lo preguntaré, mi señora. ¿No serás tú el fantasma? Ha pasado mucho tiempo desde que vi a un extraño en esta montaña».

«Yo, yo soy un humano».

«Yo también soy un humano».

«¿Eres real? No creo que este bosque sea adecuado para la vida humana…”.

“Vivo aquí desde hace mucho tiempo. Echa un vistazo a estos zapatos.”

Cuando la anciana acercó el pie a Chloe, un par de zapatos descuidados que debió haber hecho ella misma llamó su atención. Estaba oscuro, por lo que no podía ver con claridad, pero Chloe podía creerle.

“Soy la sirvienta que sirve al líder de los Caballeros de la Capital Imperial. Estoy perdida en las montañas, así que ¿cómo puedo volver al Castillo del Duque de Antenor?”

En el Imperio, los Caballeros Templarios fueron bien recibidos por todos. Chloe fue la primera en revelar su identidad. No habría ciudadano que no supiera que los Caballeros Templarios habían venido aquí. Además, dije que ella también era la sirvienta del Comandante, así que probablemente no la lastimará.

Pero la reacción de la anciana fue extraña. Se quedó en silencio por un momento como si contemplara algo, y pronto se sentó al lado de Chloe.

“Bueno, él que es el Comandante de los Caballeros Templarios. ¿Es Duncan Graham?”

“No, es su hijo, Alexandro Graham”.

«Ah, ya veo. El tiempo vuela tan rápido, muy rápido. Este año…»

La anciana pensó por un momento, y luego habló.

“Este año, serán veinticinco, debe ser un joven brillante. ¿Correcto?»

«Sí, eso es correcto».

La anciana habló como si conociera a Alexandro. Fue un poco inquietante, pero la única persona con la que Chloe podía contar era la anciana del bosque.

Supongo que no tienes nada que temer de vivir en una montaña como esta durante mucho tiempo. Eso es envidiable.

“Quise conocerlo una vez… ¿Qué hay de él, Alexandro? El Comandante de los Caballeros Templarios, ¿Qué piensas de él, es alguien digno?”

El tono de la anciana era tranquilo y calmado. Como vivía sin el ir y venir de la gente entre estas montañas, parecía no importarle cosas como su condición de Emperador o aristócrata.

«¿Cómo me atrevería…?»

Entonces sería fácil decir que Alexandro, que tenía el título de Archiduque, era así. Se atrevió a hacer una pregunta que la esclava Chloe no pudo responder fácilmente.

“Oh, Dios mío, niña inocente. Solo somos nosotras dos, ¿y qué?”

Ante la insistencia de la anciana en su respuesta, Chloe reflexionó. De todos modos, no era razonable bajar la montaña tan tarde en la noche.

Alexandro debe haber estado preocupado por ella, pero todo lo que podía hacer era bajar de la montaña lo más rápido posible a la luz del día. Y la anciana parecía conocer bien el camino, así que tendría que pedirle ayuda.

«… Eres una gran persona.»

«¿Exactamente?»

«Bueno. Como comandante de los Caballeros del Imperio, unificó el continente, era hijo de una familia noble y poseía todos los poderes del mundo…»

Cuando Chloe dejó de hablar, la anciana la apresuró rápidamente.

«¿Qué más?»

La anciana continuó instando a Chloe con una voz estimulante, como si escuchara los elogios de su hijo. También hubo un poco de risa.

«Además… Es humilde y justo. Todavía no es muy viejo, pero puedo sentir que todos en los Caballeros Templarios lo respetan».

“…”

“La fama es algo que no se puede tener con el poder o el dinero. Un ajuste perfecto para una posición honorable… Él es una persona así».

La anciana no dio respuesta. Con la mirada lejana como si estuviera mirando a lo lejos para ver lo que estaba pensando, se quedó en silencio durante mucho tiempo.

En poco tiempo, levantó su cuerpo, apoyándose en su bastón.

«… Vamos. Cuando salga el sol, te llevaré al castillo. Mi casa está justo al lado”.

Los pasos de la anciana eran lentos pero precisos. La sintió bajar por el sendero de la montaña, con cuidado de no tropezar con el pie. Entonces, de repente, empezó a toser.

«¡Coff, coff, coff!»

Su tos nunca se detuvo. Chloe miró hacia arriba con ojos preocupados y agarró y apoyó a la anciana que no podía controlar su tos. La anciana, que apenas dejaba de toser, comenzó a respirar con su rostro colorido.

«¿Desde cuándo tose tanto?»

«Ha sido desde hace un tiempo… No te preocupes.»

«¿Tienes fiebre?»

“Solo toso a veces. Vamos.»

La anciana fingió que estaba bien, pero Chloe pensó que su tos era inusual. Y, como ella dijo, las dos llegaron a una pequeña cabaña en poco tiempo. La anciana encendió un candelero.

Chloe tomó asiento como sugirió la anciana y, para no ser grosera preguntando demás, comenzó a mirar alrededor de la casa. En sus ojos destacaban las flores atadas en su fardo. A juzgar por su estado, parecía que habían estado allí durante mucho tiempo.

«¿Usa esas flores para decorar?»

Chloe conocía bien la flor. Era una flor que exhalaba tanto polen que incluso sus manos quedaron manchadas. Y era una flor que era tan venenosa como hermosa.

«Exacto. Es una casa pequeña, pero yo también soy mujer, así que me gusta ver flores bonitas así».

“Lo siento, no quise decir eso. Me preguntaba si había estado tosiendo desde que trajo esa flor”.

La anciana pensó por un momento en las palabras de Chloe y dijo como si lo recordara.

“Bueno, eso parece. Pero mi hijo está bien…”

La reacción a ese polen fue muy individual. Algunas personas estaban bien, mientras que otras tosían como si estuvieran muertas y se rascaban el cuerpo.

No parecía mucho, pero si se dejaba solo, podría convertirse en neumonía. Afortunadamente, conocía combinaciones de hierbas que neutralizarían ese polen venenoso.

Chloe explicó con calma los síntomas y las diferencias individuales del polen. La anciana la escuchó en silencio y salió de la cabaña diciendo que las hierbas que describió estaban disponibles frente a la casa.

Literalmente pronto regresó y le entregó las hierbas a Chloe. Chloe reunió hierbas en su mortero y comenzó a molerlas.

“Después de todo esto, te contaré sobre buenas hierbas medicinales para consumir”.

Entonces, de repente, la puerta de la cabaña se abrió y entró un niño que parecía tener todavía trece años.

“Es un descendiente. Pienso en él como mi propio hijo y lo educo”.

Contrariamente a las tranquilas palabras de la anciana, el niño corrió hacia ellas de inmediato, como un hombre lleno de gran sorpresa.

«¡Esto es importante! ¡Caballeros armados abundan en las montañas!”

Dijo el chico con voz urgente. Pero la anciana no se sorprendió.

«¡Debemos evitarlos ahora!»

El niño rodó los pies como si estuviera frustrado por su madre sin respuesta.

«Peter, no te sorprendas demasiado».

Pero la anciana caminó hacia la esquina de la choza con paso tranquilo.

‘No puede ser… ¿Tratan de encontrarme…?’

Pero Chloe pronto dejó de pensar en eso.

Ya era muy tarde, y los caballeros que estaban disfrutando del banquete no podrían haber recorrido todo el camino hasta esta montaña para encontrar a una simple doncella.

La anciana tocó el suelo de la choza con la mano. De repente, Chloe comenzó a observar a la anciana hacer algo extraño. Ella barrió su mano completamente en el piso, luego inmediatamente aplicó fuerza y ​​la golpeó hacia abajo.

Estaba golpeando el suelo de tierra con las manos. Parecía extraño. Luego la levantó abruptamente y comenzó a presionar con fuerza en el piso de tierra. Y de repente hubo un fuerte sonido de algo cayendo.

El piso que pensé que era solo tierra cayó al suelo. Alguien cavó un hoyo en el suelo, lo cerró con madera y luego lo cubrió con tierra nuevamente.

Chloe tragó saliva sorprendida. Ante la súbita acción de la anciana, ella guardó silencio.

La anciana sacó un delgado libro de allí. Sus manos quitando la suciedad fueron muy cuidadosas. Después de mirarlos por un momento con sus ojos tristes, pronto llamó a Chloe, quien la observaba fijamente.

«Ten esto.»

Los ojos de anciana estaban determinados como si hubiera descubierto  su propia muerte.

«Pero…»

Completamente abrumada por el estado de ánimo, Chloe respondió en voz baja.

“Soy una persona que no debería ser conocida por el mundo. Incluso si muero ahora, no queda tiempo, pero quería estar a su lado hasta que ese niño se convierta en un adulto”.

La anciana escupió sus palabras como una persona preparada para este momento. Chloe se sobresaltó.

‘Es una persona que no debería ser conocida por el mundo…’

La anciana que se había sentido cómoda hablando con ella parecía una persona completamente diferente.

“Me voy a un lugar seguro ahora. Regresaré mañana por la mañana y te llevaré al castillo.”

Chloe levantó los labios para decirle que no se fuera. Pero las palabras de la anciana no habían terminado.

“Si no vuelvo”.

Los ojos de la anciana que miraban a Chloe estaban determinados. Chloe frunció los labios y decidió mantener el silencio en su mirada. La anciana no necesitaba el consuelo que no podía prometer ahora. Chloe podía decir que la anciana sería inmortal hasta después de su muerte.

“Por favor, entrégale esto a Alexandro”.

«¿Esto?»

Chloe no pudo tomar el libro que se estaba entregando, ante las palabras que no esperaba. Ni siquiera podía adivinar qué tipo de relación tenía la anciana con él, y de qué se trataba este libro.

“Pareces ser una persona confiable, así que te lo dejo a ti. Por favor.»

Los ojos de la anciana no vacilaron ni una sola vez.

Como si fuera su destino, como si fuera algo que tenía que hacer.

Fue un regalo de una persona que dijo que no debería ser conocida por el mundo. Aunque escéptica, Chloe decidió confiar en la risa y la calidez que había escuchado débilmente cuando la anciana preguntó por Alexandro.

Chloe finalmente aceptó el libro que le entregaron.

«¿No es algo que lastimará a nuestro Archiduque… Verdad?»

Chloe preguntó con cautela. No podía confiar en la anciana en absoluto, pero no podía aceptarlo sin preguntar.

Ante la pregunta de Chloe, que revelaba sus preocupaciones, la anciana sonrió y dijo:

“También quiero que ese niño viva una vida larga, saludable y feliz”.

Chloe tuvo que reflexionar por un momento si el «niño» del que hablaba la anciana era Alexandro.

‘¿Quién diablos es esta abuela? …’

Los ojos de la anciana eran claros. Mirándola de cerca ni siquiera parecía tan vieja. Pensó que la anciana era una mujer digna, a pesar de que vestía ropa andrajosa. Cuando miró sus ojos claros, parecía una persona a la que nadie podía ignorar.

Cuando Chloe tomó el libro, la anciana rápidamente sacó al niño de la choza.

“Si no vuelvo, mira las ramas del árbol grande mientras bajas de la montaña mañana. Si sigues los rotos en ángulo, llegarás directamente al pueblo, no a la mansión del Duque.

Así que la anciana salió con el niño. Chloe, quien una vez escondió el libro con fuerza en su ropa, deambulaba ansiosamente por la cabaña.

Parecía que había pasado bastante tiempo. No podía quedarse quieta y no podía esperar a la anciana. Se sentía extrañamente ansiosa.

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