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La Guía del Perro

Episodio 7 Flor de Canario

Arco XI: El gusto secreto del Archiduque

Episodio 7 Flor de canario

El sirviente, que habló sin interrupción, comenzó a caminar por el pasillo nuevamente. El sirviente, que lo escuchaba sin comprender, lo siguió rápidamente.

“No, pero sigue siendo divertido. ¿Qué dije para que te enojes?”

La voz del sirviente, hablando así, parecía haber perdido más confianza. El otro asistente se movió en silencio. Y volvió a abrir la boca.

“No importa lo que pienses, pero será mejor que tengas cuidado con tus palabras. En el momento en que los Graham te den la espalda, desaparecerás sin dejar rastros para los ratones ni pájaros.

Al escuchar esas palabras, el sirviente se mordió los labios en silencio.

Duncan Graham.

El dictador del golpe de estado al anterior Emperador, el Señor de todo. Era el representante del Emperador como todos en el Imperio sabían.

***

Humphrey miró la puerta cerrada y se mordió las uñas por el nerviosismo.

La reunión del Palacio Imperial ya se ha retrasado dos semanas. Sin embargo, ninguno de los vasallos, eruditos y legisladores se atrevió a hacer nada como presentar una apelación.

Lo sabían bien. El hecho de que es Duncan Graham quien mueve al Emperador, al Palacio Imperial y al Imperio mismo.

Aquellos que protestaron contra él y gritaron por el gobierno anterior regresaron a sus propiedades familiares convertidos en cadáveres fríos o fueron enviados a los templos de las propiedades del desierto. Por supuesto, no hubo contacto de ellos en absoluto. Era tan ridículo el asunto que incluso se dijera que los animales salvajes del desierto tuvieron las carnes más lujosas para llenar sus estómagos.

Pero Humphrey era muy consciente de que poco a poco algo grande le estaba pasando a su maestro cuando Duncan no apareció durante dos semanas ante cualquier asunto.

Sin duda, esta era la primera vez que Duncan Graham se ausentaba durante dos semanas desde que ingresó a la política.

Sin embargo, Duncan era un hombre que había establecido su posición en el Imperio tan firmemente como en sus años de caballero.

Afortunadamente, el personal más fuerte que cualquier otro monarca tuvo en la historia estaba al lado de Duncan. Estaban trabajando duro para su Emperador, tanto invisible como visiblemente.

Aun así, Humphrey no podía dejar de preocuparse. Duncan estaba atrapado en su oficina y tenía dificultades para comer incluso una comida al día.

Duncan dijo que no quería ver a nadie. Al enterarse de que padecía un terrible dolor de cabeza, Humphrey quiso llamar a un médico, pero él se negó. Humphrey, al ver la debilidad de su maestro por primera vez, no podía dejar de preocuparse.

Era un monarca fuerte y enérgico que nunca parecía caer. La razón por la que Humphrey pudo respetarlo a pesar de todo el trabajo sucio que tuvo que hacer fue su fuerte creencia de que Duncan Graham nunca caería.

Tenía el poder de doblegar a la gente.

Humphrey tragó saliva. El suceso comenzó cuando recibí una larga carta del Conde Rambud. Duncan, que le había ordenado que no lo molestara, estuvo ausente dos semanas. Y esta mañana, Duncan llamó a Humphrey.

Dijo brevemente.

“No me des más noticias de Alexandro”.

Por un momento, Humphrey supo que había oído mal y se atrevió a levantar la cabeza y mirarlo directamente.

«¿Eh?»

Pero Duncan no lo dijo dos veces. Humphrey miró sus ojos vacíos y estuvo seguro de que no estaba equivocado.

«Si, entiendo.»

Humphrey volvió a negar con la cabeza.

“No debes decirme nada”.

El tono de voz de Duncan cuando dijo eso fue más determinado que cualquier otro. Humphrey podía adivinar vagamente las intenciones de Duncan. Pero tenía una cosa en mente.

“Mi señor, entonces, ¿qué hay de la jovencita Clara Bandoras?”

La joven que había visitado a Duncan hace un mes. Clara Bandoras, que había sido nominada como la novia más prometedora de Alexandro, era tan codiciosa como su padre.

Escribió en un informe las doce razones por las que debería casarse con Alexandro, y le pidió a Duncan que «hiciera algún tipo de trato con ella».

A Duncan no le gustaba mucho Clara Bandoras. Al verla reflejada en el rostro de su ex esposa Sophia, quiso decirle que abandonara su oficina de inmediato.

Pero pensó que tal vez a Alexandro le gustaría su belleza, así que no rechazó su pedido.

Lo mejor de todo, que Duncan supiera, al menos era la única mujer que había pisado el dormitorio de Alexandro.

“Solo déjala en paz. Si a Clara le gusta él, Alexandro la tomará a toda costa”.

No queriendo perder ni un ápice de sus esperanzas, la envió al cuarto estado, para que visitara a los caballeros, tal como lo pedía la doncella de Clara Bandoras. Clara, que salió de la capital y montó en su carruaje, llegaría al cuarto territorio antes de que los Caballeros pudieran llegar deliberadamente por su camino.

Recordando su rostro olvidado, Duncan recordó la hermosa sonrisa en el rostro de Clara.

Al mismo tiempo también recordó el rostro inexpresivo de su único hijo. Duncan solo recordaba el rostro de Alexandro de adulto. No lograba recordar el rostro de su infancia por alguna razón.

Lo último que Duncan recuerda es al joven Alexandro, perdido como un muñeco en la mansión de Graham. Duncan, que recordaba a su hijo en ese momento, pronunció palabras como si se resignara, como si gimiera.

«Pero incluso si a él no le gusta… No importa ahora».

***

Chloe pasaba su tiempo libre en el dormitorio del Príncipe. Más bien, había llegado al castillo del Vizconde Arehan y no tenía nada más que hacer.

El Archiduque tenía que hacer un banquete, y recorrió el territorio con los Caballeros Templarios y tuvo muchas reuniones y cosas que hacer. Sin embargo, todas las tareas que ella tenía que hacer le fueron quitadas por los sirvientes del Vizconde.

Cuando recordó a Trigger o Thomas, deseó conversar con ellos, pero tan pronto como se puso estas ropas, se miró a sí misma y no estaba segura de volver a enfrentarlos.

“No me dejaron nada de trabajo por hacer”.

Los sirvientes se llevaron la ropa sucia, el casco y la armadura  para limpiarla y su frac para plancharlo, todo lo que equivalía a su trabajo. Chloe, que se sentó aburridamente en el piso, perdiendo la noción del tiempo comenzó a hacer figuras  sin sentido en el piso con los dedos.

La razón era simple, del porque estaba sentada en el piso en una esquina, y no en una silla o en el cómodo sofá. Ella sabía que aunque lucía como un jovencito, era una doncella.

No me atrevía a sentarme en una silla en un dormitorio desocupado. El Archiduque se sentía cada vez más cómodo con ella, pero Chloe sabía más que nadie que era una criada y antes de eso una esclava.

No tenía ningún deseo de disfrutar de ningún privilegio. Solo tenía lo que le dieron, y quería aprender más sobre Jorge y las hierbas si podía.

‘Estoy aburrida.’

Se levantó y se acercó a la ventana. No cabe duda de que este dormitorio fue preparado de antemano porque el jardín que se veía desde la ventana era realmente hermoso.

Chloe decidió mirar alrededor del jardín para ver qué flores había, en lugar de perder el tiempo. Sería genial si pudiera ir a ver el jardín en persona, pero no podía entrar al jardín sin el permiso del dueño.

‘Hay muchas flores.’

El jardín se veía realmente hermoso desde el exterior. Sin embargo, el suelo parecía húmedo porque no se había mantenido adecuadamente y las flores se trasplantaron repentinamente. La propiedad del Conde Rambud era un poco alta, mientras que la propiedad del Vizconde Arehan era algo similar al terreno del desierto. Es por eso que las flores, los árboles y la hierba que crecían tenían muchas formas diferentes.

Chloe observaba el jardín como si estuviera colgada de la ventana, sin darse cuenta del paso del tiempo.

Lo que le llamó la atención en particular fue un gran árbol con pétalos rojos y flores grandes con estambres amarillos en plena floración. Árboles similares de raíces gruesas y firmes estaban esparcidos por todo el jardín.

«¿Qué es eso?»

Mientras murmuraba para sí misma, pronto llegó una respuesta detrás de ella.

“Es un canario”.

Chloe sorprendida miró hacia atrás, el Archiduque estaba repentinamente de pie tras de ella, sin saber cuándo regresó. Sabiendo que estaba parado solo un paso atrás, Chloe rápidamente se hizo a un lado y lo saludó cortésmente.

«Usted ha regresado.»

Chloe estaba desconcertada por el Archiduque que acababa de regresar del salón de banquetes a pesar de que aún no era la hora de la cena.

‘Normalmente no es una persona a la que le guste ser ruidosa, ¿qué esperaba?’

Con eso en mente, esperé a que el Archiduque diera una orden o actuara, pero no se movió ni dijo nada.

Curiosa, Chloe lo miró con cuidado y sus ojos se encontraron, como si solo la estuviera observando.

Sus ojos eran de un azul muy excepcional, como el brillante cielo despejado de otoño.

‘No, ¿sería más como el cielo azul de una hermosa playa?’

Pensando que los ojos del Príncipe tenían un color muy extraño, los miró atentamente, luego se estremeció y bajó la mirada.

No importa lo bueno que sea conmigo y un buen amo, no debo ser arrogante, pero me avergonzaba seguir cruzando la línea por la generosidad que me mostró.

El Archiduque seguía sin decir nada. Incapaz de soportar su asfixiante quietud, Chloe volvió a mirarlo.

Era más cautelosa que antes. Alexandro seguía mirando a Chloe. La miró así, como quien observa algo atentamente, como si me estuviera mirando su alma, sin tener que decir una palabra.

Cuando nuestros ojos se encontraron de nuevo, esta vez pude ver sus ojos varoniles con pupilas azules radiantes ligeramente curvados.

Cuando no tiene expresión en su rostro, sus ojos son lo suficientemente aterradores como para hacer contacto visual sin sucumbir, pero extrañamente, su mirada ha cambiado lo suficiente como para hacerte pensar que es adorable cuando sonríe.

Las esquinas de sus ojos estaban ligeramente curvadas y sus ojos parecían alargarse. Viéndolo sonreír, Chloe parecía ser capaz de decir cualquier cosa o jugar cualquier broma con tal de seguir viendo esa expresión. Era una cara tan suave y deliciosa que nunca se cansaría de mirar.

Su rostro se veía realmente diferente cuando estaba inexpresivo y cuando estaba sonriendo. Chloe lo ha visto sonreír a menudo estos días. No se reía a carcajadas, pero sus ojos siempre se curvaban primero y sus labios dibujaban un bonito arco. Y sus hermosos y parejos dientes se asomaban hacia arriba.

Su rostro sonriente es lo suficientemente impresionante como para ser lo más guapo del mundo.

Mirando fijamente ese rostro, Chloe se dio cuenta una vez más de que no había visto a ningún hombre en su vida pasada y actual tan guapo como Alexandro.

El rostro de Chloe pareció calentarse ante el pensamiento que se le ocurrió inconscientemente.

‘Ugh, realmente es extraño. Se ríe un poco más a menudo cada vez’.

El Archiduque, que la miraba así, dijo sin detener su leve sonrisa.

“¿Te gustaría dar un paseo por el jardín conmigo?”

Cuando sonrió y habló, sonaba como una voz diferente a la habitual. Chloe sintió, irónicamente, que el Archiduque era la persona más dulce del mundo. 

Y también pensó.

Si un hombre con una cara como esa le dijera que lo siguiera hasta el fin del mundo, sería capaz de seguirlo incluso a pozo de fuego.

***

Afortunadamente, debido a que se había cambiado de ropa, las miradas que los seguían disminuyeron. El Archiduque salió a dar un paseo por el jardín, y le habló de los árboles y flores que conocía.

Chloe escuchaba su explicación con interés, ya que era la primera vez que se acercaba a un terreno tan desértico.

No solo el terreno, sino también el viento era un poco feroz. Soplaba un viento fresco y seco, y su cabello estaba revuelto. Su cabello ya llegaba hasta el cuello pero aún no podía atarlo todo junto.

Chloe había dejado su cabello crecer después de que él le dijo que no se lo cortara.

A veces se sentía un poco incómoda cuando soplaba el viento al marchar, pero no tenía más remedio que hacerlo porque su amo lo había ordenado.

Pensé que iba a hacer un poco de viento, pero como era de esperar, las hermosas flores del canario al que Chloe había estado prestando atención estaban esparcidas por el suelo.

De hecho, a Alexandro no le gustaba el canario. La razón principal fue que las flores rojas como la sangre me recordaron la escena de un campo de batalla manchado de sangre, y se veía sucio.

Le preguntó a Chloe, que estaba mirando las flores que habían caído al suelo con una cara triste después de que el viento se detuvo.

“¿Te gustan estas flores rojas?”

“En lugar del color rojo… Es solo porque son bonitas”.

Mirándola aún sin poder apartar los ojos de las flores que se habían caído al suelo, Alexandro recogió una de las más intactas.

Alexandro miró atentamente, pero los pétalos de color rojo sangre no se veían bonitos ni lindos en absoluto. Pensó lo mismo de los estambres amarillos. La combinación de rojo y amarillo era tan llamativa que parecía frívola y común en lugar de bonita. Era una flor en la que no podía encontrar belleza ante sus ojos.

Alexandro prefería las sencillas flores silvestres.

‘Huele demasiado fuerte’.

Miró la flor cuidadosamente y le entregó la que sostenía a Chloe.

Chloe estaba un poco desconcertada de por qué le estaba dando flores. Cuando ella no fue capaz de extender su mano, él hizo contacto visual con ella y la instó a tomarla. Chloe tomó con cuidado la flor del canario.

No se veía tan grande cuando estaba en sus manos, pero parecía más grande en las de ella.

Chloe tomó la flor y olió el aroma. El rostro de Chloe parecía tranquilo mientras sostenía los pétalos rojos en su nariz y olía el aroma de los estambres amarillos.

Inhala y exhala, sus pequeños hombros subiendo y bajando, repitiendo. Los ojitos, la nariz y la boca, incluso su cabello oscuro reflejaban una sonrisa en su rostro, como una persona feliz. Podía ver claramente el cambio en su expresión.

Luego comenzó a tocar los pétalos con la otra mano. Los suaves pétalos eran agradables al tacto. Chloe pensó que la flor era bonita en todos los sentidos.

Ella no dijo nada, pero Alexandro sabía lo que estaba pensando.

Alexandro recogió otra flor que se había caído al suelo. Cuando vio los pétalos rojos que pensó que eran frívolos y comunes, sus ojos repentinamente se iluminaron.

Los pétalos rojos ya no le eran asquerosos mientras pensaba en sus ojos negros y brillantes junto a ellos. En lugar de ver un campo de batalla sangriento en todas partes, solo podía ver los ojos sonrientes de Chloe justo a su lado.

Cuando se acercó la flor a la nariz y olió el aroma, no se sintió agobiado por el aroma que pensó que era demasiado fuerte. Era como si la oliera a ella, que siempre olía a las briznas de hierba y al refrescante olor de las montañas.

Alexandro volvió a mirar la flor. Miró ahora y pensó que las flores del canario eran tan bonitas como las flores silvestres que le gustaban.

Los dos caminaron de regreso por el jardín, cada uno con un flor de canario en la mano.

Alexandro se sintió muy cómodo mientras caminaba por un lugar tranquilo lejos del ruidoso salón de banquetes. Estaba jugando con la flor en su mano, de forma poco natural. Pero él no lo sabía.

“¿Qué flor te gusta más?”

Le preguntó a Chloe que nunca había elegido una flor en particular mientras hablaban antes y pensó que le gustaría más si le mostraba esas flores. Así ella que meditó, y respondió.

«No me gusta particularmente un tipo de flor».

«Todavía tienes una favorita, ¿verdad?»

A Chloe le gustaban todas las flores. Nunca había recibido un ramo como regalo de un hombre y nunca había tenido la oportunidad de decorar un jardín, por lo que las flores eran todas igual de bonitas para ella.

«Todas son bonitas…».

Cuando respondió sin poder elegir una, él volvió a preguntar.

«¿Qué tal la rosa?»

“Ah, las rosas son todas bonitas. No importa el color.”

«¿El lirio?»

“Los lirios son realmente elegantes y huelen muy bien”.

«¿Qué pasa con las flores de niebla?»

«Creo que las flores de niebla son bonitas incluso si no son flores de niebla».

“Aparte de las flores de colores, ¿te gustan las flores silvestres?”

«Claro. Las violetas también son bonitas, y los crisantemos, las flores de morsa, las azaleas… Todo es tan bonito. En particular, creo que las flores silvestres son las más bonitas después de la lluvia».

Después de escuchar en silencio su respuesta, Alexandro volvió a preguntarle a Chloe.

“¿Hay alguna flor que no te guste?”

“Creo que no… Todas son bonitas a su manera”.

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