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La Guía del Perro

 Episodio 8 La verdadera codicia

Arco XI: El gusto secreto del Archiduque

Episodio 8 La verdadera codicia

Alexandro pensó en las flores que habían sido nombradas. No le gustaban las rosas porque eran demasiado comunes y llamativas, y se las consideraba reservadas solo para las chicas nobles.

Pero cuando volví a pensar en ello, era una flor con una variedad de colores y un buen aroma. Esa era una de las razones por la que todos las amaban.

El lirio era del tipo que no le gustaba. No me gustaba esa forma porque parecía sofocante como el dobladillo de un vestido de mujer.

Pero cuando pienso en Chloe sosteniendo un lirio y oliéndolo, no se siente tan sofocante. Su cabello negro y los lirios blancos iban muy bien juntos.

La flor de niebla era un tipo de brote que nunca consideré que fuera una flor, pero cuando imaginé a Chloe sosteniendo un ramo de flores de niebla sonriendo suavemente, la flor de niebla se sintió como una flor realmente especial. Como ella dijo, se vería bonita sin necesidad de que fuesen rosas.

Las flores silvestres eran sus favoritas originalmente. Pero no le gustaban los días de lluvia.

‘Pero creo que las flores silvestres que están ligeramente húmedas y huelen a tierra serían bonitas’.

Los dos caminaron por la mitad del jardín. Alexandro se volvió hacia Chloe para decir una palabra de nuevo.

Pero ella estaba ocupada mirando alrededor del jardín. Cambió de opinión y decidió aprovechar la siguiente oportunidad. A ella que le gustan todo tipo de flores, este jardín sería similar a un joyero.

Decidió no interferir más para que Chloe, que no viene al jardín con frecuencia, pueda mirar a su gusto.

Después de todo, ella siempre estará a su lado. Las oportunidades para hablar aún son muchas.

***

Chloe y Trigger estaban hablando en el establo. Después de un paseo por los jardines, el Archiduque asistiría a una cena con el Vizconde Kennis Arehan, sus caballeros y el Consejo Templario.

Después de que ella recibió su frac y lo ayudó a prepararse, el Archiduque le dijo que podía descansar y caminar nuevamente por el jardín.

Chloe buscó a Trigger para ver cómo estaban Howl y Xanthos. Y los dos se sentaron en un montón de paja y charlaron con naturalidad.

«¿Entonces la luna llena saldrá hoy?»

“Oh, pero no es una luna llena regular, y solo puedes verla una vez al año. Esta será la luna llena más grande. ¿Quizás hoy también habrá un festival en esta ciudad? Además, desde que llegamos a la finca, parece que la vista será bastante grandiosa”.

«¿Vas a ir?»

Preguntó Chloe, sus ojos brillaban. Nunca he estado en un festival celebrado en el Imperio. Además, al ser una fiesta que se celebra en un pueblo pequeño, habrá muchas cosas para comer, ver y hacer.

“Howl y Xanthos están sanos y no tendré problemas para ir a verlo”.

«Vaya, eso sería divertido».

Mirando la cara brillante de Chloe, Trigger resopló.

“Solo iré a pedir un deseo”.

«¿Un deseo?»

“Realmente no sabes nada, ¿verdad? Se dice que la luna llena más grande que sale solo una vez al año hace realidad un deseo. Por eso lo hacemos un festival”.

«¿Crees en eso?»

Cuando Trigger, a quien creía una persona muy realista, le dijo que iría para pedir un deseo a la luna, pensó que era algo que no le convenía. Chloe hizo la pregunta por pura curiosidad, pero Trigger pensó en otra cosa.

 “Todo lo que puedo hacer es pedir un deseo y rezar, pero también quiero intentar algo como esto, por si acaso”.

Por un momento, Chloe sintió tanta pena por Trigger que no pudo decir nada. No pretendía descartar sus esfuerzos como una superstición inútil, pero resultó serlo.

“Definitivamente sucederá. Rezo para que el deseo de Trigger se haga realidad”.

Al escuchar su sincero apoyo, él se rió. Siempre se sentía así cuando estaba con Chloe.

El hecho de que hubiera alguien que lo entendiera lo alentaba. Ella hizo que la gente se sintiera cómoda. Parece mucho más joven que él misma y, a veces, se siente tan sabia como una persona mucho mayor que él.

«Gracias. Lo siento, soy el único que va al festival. Tú también debes querer ir».

«Estoy bien.»

Al escuchar su tranquila respuesta, Trigger frunció el ceño y preguntó, como si estuviera perplejo.

“A veces parece que no tienes ninguna verdadera codicia en la vida. ¿De qué religión eres?»

Chloe se echó a reír ante su inesperada pregunta.

“No, no creo en las religiones”.

«Hmm, ¿entonces?»

«Bueno. Yo también soy codiciosa. Pero en lugar de una vida con muchas esperanzas, soy más feliz viviendo con gratitud por lo que tengo. Agradecer que estoy viva».

Ante su respuesta contundente, Trigger volvió a mirarla con interés.

‘¿Por qué hablas como una anciana?’.

«Dime honestamente. ¿Crees en una religión extraña que es popular en estos días?”

De nuevo Chloe estalló en carcajadas.

«¡Es en serio, no!»

“Siento que me obligarás a ir más tarde a algún lugar para rezar juntos. Diciendo tonterías de que las virtudes de tus ancestros se agotaron, o que somos más que verdaderos amigos o algo así…”

«¿Eh? ¿Somos amigos?»

Chloe preguntó con los ojos bien abiertos y se volvió hacia Trigger. Entonces él tosió avergonzado. Luego miró a otra parte y revolvió el pajar por nada.

Entonces Trigger dijo.

«¿No sabes ya mi secreto?»

Chloe asintió con la cabeza.

“Te conozco desde que estabas limpiando la caca y pastando y alimentando a esos caballos. Desde entonces, sinceramente, yo… Pensé que eras alguien muy extraña.”

Chloe se rió entre dientes. Parecía saber lo que estaba tratando de decir.

“Ya seas esclava o doncella. Si nos conocemos desde hace tanto tiempo. Somos amigos… ¿no es así?”

En lugar de responder, Chloe le dedicó una brillante sonrisa. Fue una de las palabras más reconfortantes que jamás había escuchado desde que llegó al Imperio.

***

«Ah, no, esto es…”.

Gilbert no pudo mantener la boca cerrada cuando vio la vista que se desarrollaba ante sus ojos.

Tuvo varias reuniones con el Marqués Burnett desde su boda. El Marqués Burnett estaba muy descontento con Duncan Graham. Él también se sentía de forma similar, así que esa era la única oportunidad que tuvo para chismear sobre Duncan Graham.

Luego, después de que Burnet, le dijo que había algo que quería mostrarle, lo invitó a su propiedad en las montañas.

Después de apenas escapar de los caballeros de Duncan, los escoltas del Marqués Burnett se dirigieron al área cercana a Elpasa y al territorio gobernado por el Marqués Burnett.

Debido a la geografía de Elpasa, donde la cadena montañosa es escarpada, la gente rara vez visitaba el área cercana a la finca del Marqués Burnett. Incluso a caballo, el bosque era tan espeso que tuvo que apartar las ramas con las manos hasta la mitad, por lo que apenas había tránsito para la gente.

Mientras subía y bajaba la montaña por un tiempo, el sonido de los cuchillos chocando y los vítores de hombres comenzaron a escucharse desde lejos.

Mientras seguía al Marqués Burnett con una mente ansiosa, comencé a escuchar a más gente hablar en voz alta. Y el lugar que apareció frente a mí era un campo plano lleno con instalaciones admirables.

Y en la distancia, un pequeño establo y cuartos para mercenarios eran visibles. También se vieron pasar caballos. Estaba claro que había un grupo de mercenarios equipado con un establo.

‘Me preguntaba si estaba entrenando en secreto a sus soldados privados para evitar la mirada de la gente. Pero, ¿por qué está…?’

«¿Estás sorprendido?»

Mirando hacia atrás al Marqués que le preguntó a Gilbert con una cara tranquila, se tragó sus palabras.

El número de soldados de un tamaño enorme. Era mucho mayor a la cantidad de soldados alistados que cualquier señor pudiera tener. Los mercenarios miraron y saludaron al Marqués Burnett y sus guardias con respeto. Desde la distancia, alguien que parecía ser un manager corría hacia ellos.

El Marqués Burnett, quien fue recibido con una breve señal, llevó a Gilbert a un lugar tranquilo.

Pero Gilbert no se movió, como si se hubiera convertido en una estatua de piedra. Al principio se sorprendió, pero de repente su mente quedó alucinada.

«Yo, yo, creo que regresaré, Marqués Burnett».

Esta ante una clara evidencia de rebelión.

El número de soldados era demasiado grande. Además, entrenaba en secreto a soldados rasos en el área de Elpasa adyacente a su finca. Si algo de esto sale mal, incluso el propio Gilbert podría ser acusado de traidor.

No importa cuántos de ellos sean, no pueden enfrentarse a Duncan.

Por supuesto, el número de hombres alistados era alto, pero era absolutamente improbable que el Marqués de Burnett tuviera éxito en rebelarse contra Duncan Graham.

No, estaba seguro de que fallaría. Aquellos que planean rebelarse no podrán volver la vista y juzgarse a sí mismos objetivamente como perdedores. Pero a los ojos de Gilbert, era una rebelión que seguramente fracasaría. No importa cuántos soldados tuviera, era como golpear una roca con un huevo.

«¿En serio? ¿A dónde irás?»

Llegó la voz del Marqués Burnett que siempre lo saludaba con una sonrisa amable. Una vez más, su sonrisa parecía generosa y amistosa. Sin embargo, los guardias que seguían al Marqués ya estaban rodeándolo con sus espadas a mano.

Gilbert tragó saliva. Mordió frenéticamente sus labios secos.

‘No traje a los caballeros.’

Vino solo, rogándoles que no los siguieran por nada. Los caballeros que lo escoltaban eran los de Duncan Graham. Estaba claro que le informarían de su extraño comportamiento a Duncan.

‘Los dejé con una excusa y ahora estoy solo’.

Además, incluso vio el ejército secreto del Marqués Burnett,  llegó a un punto en el que ni siquiera él mismo podría salvarse.

Al ver el rostro preocupado de Gilbert, el Marqués Burnett sonrió con frialdad.

“Pensé que estábamos en el mismo barco, pero supongo que ese no fue el caso del Marqués Gilbert Logan”.

“Je, je, ¿qué quieres decir con eso? Marqués Burnett, antes que nada, descansemos una poco antes de hablar”.

Gilbert se secó el sudor frío de la cara. Sus manos gordas con muchos anillos se movían rápidamente. Gilbert miró a su alrededor incesantemente, buscando en sus ojos una forma de escapar.

‘Maldita sea, estoy atrapado.’

La nobleza del Imperio no reconoció a Gilbert como un verdadero noble. Su nombramiento coincidió con la fundación del Imperio de Nosteros como continente, y estaba lleno de orgullo al volverse un ciudadano del Imperio.

Pero para los demás, Gilbert no era nada más y nada menos que un traidor, un mercenario y un ser que se subió al bando del enemigo con el apodo de ser un señor repugnante.

‘Me equivoqué de línea’.

Siempre estuvo en la orden principal de Elpasa. Pero no fue así en el Imperio. Así que Gilbert simplemente buscó un camarada con el que desahogarse a espaldas del temido Duncan de todos.

Pero se juró a si mismo que no tenía intención de iniciar una rebelión con el Marqués Burnett. Nunca fue su intención hacerlo.

Gilbert era codicioso y perezoso, y quería vivir más que nadie. Fue por eso que traicionó a Elpasa y vendió a su viejo amigo, el Rey de Elpasa. El Reino de Elpasa no tenía ninguna esperanza frente al Imperio, él aceleró lo que sucedería tarde o temprano.

“Pensé que eras una buena persona y te mostré mi secreto, pero me traicionaste así. Que decepcionante.»

Burnett se encogió de hombros con un poco de exageración.

«No puede evitarse».

Luego volvió la cabeza con un gesto inocente.

«Adiós.»

Al mismo tiempo que el Marqués Burnett le dio la espalda, vio a los guardias acercándose a él. Con sus agudos ojos como si fueran a despedazarlo, se acercaban cada vez más.

Decir adiós no era otorgarle el permiso para volver. Fue su último adiós a este mundo.

“¡Bur, Burnett, Marqués Burnett! ¡Marqués Candel Burnett! ¡Espere por favor!»

Gilbert exclamó desesperadamente. Estiró la circunferencia de su cuello para detenerlo mientras se alejaba de él, y luchó estirando la punta de su mano.

“¡Marqués Burnett!”

Él sonrió suavemente ante la voz que llamaba su nombre en voz alta que resonó a través de las altas montañas.

«¿Tienes algo más que decir, Gilbert?»

Finalmente, cuando detuvo su caballo y se dio la vuelta, Gilbert, que tenía la cara demacrada del pánico, se bajó del caballo y se arrodilló ante él.

«¡Por favor sálvame! ¡Por favor no quiero morir!»

Su estatus de Marqués o su honor no era nada para él. Era simplemente un hombre cuya vida le importaba más que cualquier otra cosa. Después de que Burnett lo mirara inclinándose hasta que su cabeza tocara el suelo, dijo con una pequeña sonrisa.

«Levántate. Luces totalmente vergonzoso».

Miró a los guardias, y cada uno de ellos tenía una sonrisa en su rostro. Su vida era lo suficientemente importante como para hacerlo desechar incluso el orgullo de ser Marqués y aristócrata del Imperio. Sin saberlo la vida de Gilbert ha estado en sus manos desde que siguió al Marqués Burnett a este lugar.

“Señor, por favor sálvame. Ugh…»

Gilbert, quien finalmente se echó a llorar, levantó la cabeza y miró a los ojos al Marqués Burnett.

“¿Cómo puedes venir hasta aquí solo para retractarte así? Pensé que tenías muchas quejas sobre Duncan Graham… ¿No era esa la verdad?»

Pero Gilbert no respondió ninguna de sus preguntas. Simplemente mantuvo su cuerpo pegado al suelo, repitiendo la súplica por su vida.

“Gilbert Logan”.

Al escuchar la voz del Marqués Burnett llamando su nombre, rápidamente se secó las lágrimas y respondió a toda prisa.

«Sí, Sí.»

“Comencemos una revolución juntos”.

El Marqués Burnett dijo con calma con una voz suave y relajante. Pero Gilbert no pudo responder nada.

‘¿Se ha vuelto loco? ¿Una revuelta contra Duncan Graham?’

Lo que dijo fue algo que no podía descartarse fácilmente, ni siquiera como una broma. Gilbert ni siquiera lo había imaginado.

‘Si esto pasa…’

Gilbert cerró los ojos con fuerza.

‘Duncan nunca me matará amablemente.’

No sería el único. También estaban sus hijos. Además, tenía un nieto que acababa de nacer. Gilbert exclamó con tristeza.

«¡Por favor sálvame! Ni siquiera he pensado en eso. ¡Por favor sálvame!»

Suciedad y hojas caídas se le pegaron a la frente. Pero Gilbert bajó la cabeza al suelo aún más profundamente. Apenas podía ver la cara que tenía delante.

Afortunadamente, el Marqués Burnett parecía estar preocupado como si estuviera tratando de salvar su vida, como si sintiera lástima cuando lo vio así. Pero no obtuvo respuesta, ni ningún sonido de movimiento.

Fue un momento fugaz, pero para Gilbert, se sintió como mil años. Un sudor frío le corría por la nuca. Y el Marqués Burnett habló.

«Debes haber entendido mal».

Tenía una voz tan fría como una espada afilada.

“No lo estaba sugiriendo”.

Y el Marqués Burnett sacó su espada de la vaina.

«Tú eliges. ¿Esperarás hasta que las cabezas de tus hijos y nieto vengan de aquí y mueran?”

Entonces los ojos de Gilbert brillaron en estado de shock.

‘Mis hijos y nieto…’

“¿O derramarás todas las aguas podridas del Imperio y construirás un nuevo Imperio conmigo? Incluso si mueres aquí de todos modos, solo regresarás a Dios, así que por favor no me culpes de tu propia desgracia”.

Gilbert gritó con una cara desdichada.

«¡Lo haré! ¡Lo haré!»

Supo que nunca tuvo la libertad de tomar una opción. No estaba en sus manos escapar desde el principio.

Suciedad y barro manchaban toda su lujosa ropa. Las sonrisas de sus hijos y su nieto brillaron ante sus ojos. Sus lágrimas fluían libremente y se mezclaban con la suciedad, engrasando su rostro.

Llevaría una traición otra vez.

Pero esta vez, no fue su elección.

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