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La Guía del Perro

Mi perro tiene Rabia: Vacunación, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

Rabies es un virus que puede afectar el cerebro y la médula espinal de todos los mamíferos, incluidos perros, gatos y humanos. Aunque prevenible, hay una buena razón por la que la palabra «rabia» evoca miedo en las personas. La enfermedad se ha notificado en todos los estados excepto en Hawái, y en todas partes del mundo, excepto en Australia y la Antártida. Anualmente, la rabia causa la muerte de más de 50.000 seres humanos y millones de animales en todo el mundo. Una vez que aparecen los síntomas, la enfermedad produce fatalidad.

¿Cómo conseguiría mi perro la rabia?

Después de que los animales que tienen rabia secretan grandes cantidades de virus en su saliva, la enfermedad se transmite principalmente a los perros a través de una picadura de un animal infectado. También se puede transmitir a través de un rasguño o cuando la saliva infectada hace contacto con membranas mucosas o una herida abierta y fresca. El riesgo es mayor si su perro, o cualquier mascota, está expuesto a animales salvajes. Los portadores más comunes del virus de la rabia en este país son murciélagos, mapaches, zorrillos y zorros. En los Estados Unidos, la rabia se reporta en gatos más que en cualquier especie doméstica. Si también hay gatos en su hogar, es importante asegurarse de que estén vacunados y mantenidos en interiores.

¿Cuáles son los síntomas generales de la rabia?

Un perro que se ha infectado puede mostrar cambios de comportamiento extremos como inquietud o aprehensión, que pueden agravarse por la agresión. Los perros amigables pueden volverse irritables, mientras que los animales normalmente excitables pueden volverse más dóciles. Un perro puede morder o chasquear cualquier forma de estímulo, atacando a otros animales, humanos e incluso objetos inanimados. Pueden lamer, morder y masticar constantemente en el sitio donde fueron mordidos. La fiebre también puede estar presente en esta etapa.

A medida que el virus progresa, un perro infectado puede volverse hipersensible al tacto, la luz y el sonido. Pueden comer cosas inusuales y esconderse en lugares oscuros. La parálisis de los músculos de la garganta y la mandíbula puede seguir, lo que resulta en el síntoma bien conocido de la formación de espuma en la boca. Puede ocurrir desorientación, incoordinación y escalonamiento, causada por la parálisis de las patas traseras. Otros signos clásicos de la rabia incluyen pérdida de apetito, debilidad, convulsiones y muerte súbita.

¿Cuánto tiempo después de la infección se muestran los signos de la rabia?

El virus generalmente se incuba de dos a ocho semanas antes de que se noten los signos. Sin embargo, la transmisión del virus a través de la saliva puede ocurrir tan pronto como diez días antes de que aparezcan los síntomas.

¿Qué perros están en mayor riesgo de contraer la rabia?

El riesgo de infección es que los perros no vacunados que pueden vagar al aire libre sin supervisión corren el mayor riesgo de infección. Están expuestos a animales salvajes y tienen una mayor probabilidad de luchar con perros o gatos callejeros infectados.

¿Cómo se diagnostica la rabia?

No hay una prueba precisa para diagnosticar la rabia en animales vivos. La prueba directa de anticuerpos fluorescentes es la prueba más precisa para el diagnóstico, pero debido a que requiere tejido cerebral, sólo se puede realizar después de la muerte del animal.

¿Cómo se trata la rabia?

No hay tratamiento ni cura para la rabia una vez que aparecen los síntomas. Dado que la rabia presenta una grave amenaza para la salud pública, los perros que se sospecha que tienen el virus son más a menudo eutanasiados.

¿Cómo se puede prevenir la rabia?

Mantenga a su perro al día con las vacunas no sólo es esencial para la prevención, es la ley. Consulte con su veterinario acerca de la vacuna y el calendario de vacunación adecuados para su perro. En muchas zonas del país, es obligatorio que todos los perros y gatos domésticos se vacunen después de los tres meses de edad.

Vacunando a su mascota no sólo lo protege de contraer rabia, sino que lo protege si muerde a alguien. Los perros que han mordido a los seres humanos deben estar confinados durante al menos 10 días para ver si se desarrolla la rabia, y si los registros de vacunación del animal no están actualizados, una cuarentena prolongada o incluso la eutanasia pueden ser obligatorios. Si no está seguro de las leyes de su ciudad, consulte a su agencia local de asuntos de animales.

El contacto con animales salvajes también es necesario para la prevención. Usted puede disminuir en gran medida las posibilidades de transmisión de la rabia al pasear a su perro con una correa, y supervisarlo mientras está al aire libre.

¿Qué debo hacer si creo que mi perro ha tenido contacto con un animal rabioso?

Llame a su veterinario para una cita inmediata! Reporte el incidente a su departamento de salud local y siga sus recomendaciones. También tendrá que ponerse en contacto con los oficiales locales de control de animales si el animal que mordió a su mascota sigue en libertad; serán capaces de aprehender y eliminar al animal del medio ambiente de forma segura. Después de tener contacto con un animal rabioso, el virus de la rabia puede permanecer vivo en la piel de su mascota durante un máximo de dos horas. Es mejor no tocar a su perro durante este tiempo. Si debe manejar a su perro, use guantes y ropa protectora.

Una perro que esté al día con sus vacunas y que haya sido mordido por un animal posiblemente rabioso también debe recibir un refuerzo de la rabia inmediatamente y se mantendrá bajo observación durante 45 días.

¿Qué debo hacer si creo que me ha mordido un animal rabioso?

Llame a su médico inmediatamente para obtener instrucciones! Es posible que necesite recibir una serie de inyecciones para proteger su salud. Además, póngase en contacto con su departamento de salud local para informar de la mordida.

Nota: No intente manejar o capturar un animal salvaje, especialmente si está actuando de forma extraña (es decir, un animal nocturno que está fuera durante el día, un animal que actúa inusualmente domesticado). Reporte el animal a los oficiales locales de control de animales tan pronto como sea posible.

¿Qué debo hacer si me encuentro con un animal rabioso?

No intente capturar animales salvajes. De hecho, es aconsejable proteger su hogar contra los animales salvajes de las siguientes maneras:

Cubra o rellene los agujeros de más de un cuarto y selle las grietas que tengan 3/8 de pulgada de ancho o más.

Asegúrese de que sus pantallas no tengan rasgaduras ni agujeros.
Instale tapas de chimenea.

Use mosquiteros para cubrir los conductos de ventilación del ático y asegúrese de que todas las puertas estén bien cerradas.

Comuníquese con el departamento local de control de animales o de peces y vida silvestre para obtener sugerencias sobre cómo manejar la vida silvestre molesta.

Si encuentra un animal salvaje muerto en su casa, llame a su agencia local de control de animales o use guantes de trabajo gruesos para colocar al animal en una caja pequeña. Selle la caja con cinta adhesiva resistente y comuníquese con su departamento de salud local para obtener información sobre dónde llevar al animal para la prueba de rabia.

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