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La Guía del Perro

Episodio 12: Es una locura

Arco III: Pecado y Castigo

Episodio 12 Es una locura

‘Los vemos casi todos los días, montando y entrenando juntos, a veces haciendo contacto más íntimo, como poniendo una mano en el hombro del otro…’

Después de leer una larga oración sin respirar, Duncan no podía pasar fácilmente a la siguiente oración. 

‘¿Hmm, Evan? él… ¿No era un hombre casado?’

Duncan trató de dejarlo pasar sin pensar, pero por un momento pensó en si Evan estaba casado por arreglo o por amor. Y recordó haber oído la noticia de que se había casado discretamente con una mujer de una familia pobre.

Se rumorea que la madre de Evan sufrió dolor de cabeza porque Evan estaba persiguiendo a su esposa actual y se casó con ella como un secuestrador. Era una esposa famosa que ya tenía dos hijos con él.

‘Vaya…’

Apenas suspirando de alivio, pensó en el rostro de Evan como si se consolara a sí mismo. Era la mirada de un típico caballero.

Además, es viejo y tampoco es muy guapo.

Después de sentirse aliviado y volver a mirar el informe, redujo los sospechosos y recordó los nombres que seguían. Debido a que Alexandro era tan joven, la mayoría de los caballeros que pasaban el rato con él en los Caballeros Templarios eran mucho mayores.

Mientras lo leía, hizo una pausa y volvió a leer los nombres y contenidos mencionados en el informe.

No hay nadie particularmente cercano al Archiduque, pero mantuvo una estrecha relación en el campo de batalla con un joven caballero llamado Chris Scholoweg, quien esta vez se convertirá en el comandante del 2º batallón de Caballeros. Según la información secretamente escuchada de los dos caballeros, se han bañado juntos al aire libre varias veces durante la guerra. A nadie le pareció extraño, pero a altas horas de la noche solo ellos dos en el rio…

Duncan ya no podía leer el informe.

“Sir Chris es el único con el que el Archiduque siempre coincide. Siempre pelean juntos donde no hay nadie, y cuando reaparecen, los cuerpos de ambos siempre están empapados en sudor.”

Cerró los ojos con fuerza mientras las oraciones debajo de él en el papel destellaban ante sus ojos.

Esperaba que no lo fuera, pero ¿realmente su hijo tenía un gusto extraño? Después de haber arrugado el informe que sostenía en la mano, Duncan convocó de inmediato a un secuaz de confianza.

“¡Humphrey!”

«¡Si mi Señor!»

Su sombrío secuaz miró en silencio a los ojos de Duncan. Pero Duncan estaba de frente a la ventana. Colocando sus brazos en su cintura, suspiró profundamente, como si estuviera contemplando algo.

«Tan bajo…»

Duncan seguía siendo un hombre codicioso y serpentino, pero nadie en el Imperio tenía más poder que él. No era un Emperador, pero era más que el Emperador.

Sin embargo, no era feliz a pesar de que tenía en sus manos lo que quería para el resto de su vida. Seguía recordándose a sí mismo las cosas indecibles que había estado escondiendo toda su vida.

Esta era la ansiada paz que llegó al Imperio luego de unir los continentes.

Tenía todo lo que había soñado y anhelado desde muy joven, pero las cosas que nunca quiso lo hicieron arrepentirse.

Así que estaba preocupado. Era absurdo, y nunca debería haber sucedido. Así que era algo que nunca había imaginado.

Su secuaz, Humphrey, no dijo nada. Su amo era un hombre reflexivo y más inteligente que cualquiera que conociera. Esperó en silencio a que su maestro ordenara algo.

Rompiendo finalmente el aire pesado de la tranquila oficina, Duncan abrió la boca.

“Tienes tres hijos.”

Humphrey, sorprendido por sus repentinas palabras, levantó la cabeza y lo miró. Él todavía estaba soltero, sin hijos. Sorprendido, Humphrey preguntó involuntariamente.

«¿Sí?»

“Tu hijo mayor es un tipo muy codicioso, y tu segundo hijo es muy inteligente. Pero el menor es conocido por ser escurridizo, estúpido y un alborotador en la familia”.

“…”

“Pero tú aprecias y amas más al hijo menor. Fue porque tuviste un hijo mayor y un segundo hijo, por lo que no podías abrazarlos a tu gusto. El último es el tipo de niño que quieres que haga todo lo que pueda».

“…”

«Te preguntare.»

Duncan le dijo a su secuaz, todavía de pie frente a la ventana. Su secuaz tragó su saliva involuntariamente. Porque ni siquiera podía adivinar qué tipo de pregunta iba a hacer Duncan.

“Si tu hijo menor se va al desierto con la mujer que ama…”

“…”

“¿Partirías a atraparlo?”

Duncan todavía no lo miraba, por lo que Humphrey no tenía idea de qué diablos quería decir con esta pregunta.

Duncan tuvo un solo hijo, y fue un hombre sobresaliente reconocido por todos como un héroe del Imperio.

‘¿Tiene otros dos hijos más que no conozco?’

Pero no pudo pensar más. Su maestro estaba esperando la respuesta.

“Si fuera yo, preguntaría si esto es lo que mi hijo realmente quiere. Y si eso es lo que el niño quiere…”.

«Puedes retirarte”.

‘Respetaré la voluntad del hijo menor.’ Cuando estaba a punto de continuar con sus palabras, vio la espalda de su amo, quien cortó sus palabras y le ordenó que se fuera. Salió de la oficina sin responder a su orden de retirarse. Pero aún no podía leer las intenciones de Duncan.

‘¿Tenía que decir: ‘Amo a mi hijo, así que no puedo dejarlo ir al desierto?’

Parecía contener alguna expresión metafórica, pero él mismo todavía no sabía lo que estaba pensando.

Su propio amo era como un fuerte castillo que nunca se había derrumbado. Nunca se arrepintió de nada. No conozco del todo a mi amo, pero parecía estar preocupado por algún tipo de problema.

Pero Humphrey no se quedó ahí. Era mucho más sabio que él mismo y pensó que encontraría una respuesta razonable por su cuenta, así que volvió a su trabajo. El Festival de Artes Marciales estaba justo en frente de mí. Había otrasccosas esperando que él se concentrara.

***

«Le aseguro que definitivamente estará despierta hoy».

El portero le habló al Archiduque con voz que se arrastraba. Él no respondió. En realidad, a Alexandro no le importaba si la esclava estaba despierta o dormida.

Ya era el cuarto día, aunque estaba ocupado, había venido al establo Martha para ver a Howl.

Sorprendentemente, Howl se recuperaba más rápido día a día. Hoy, cuando vino, hasta se levantó de su asiento. Fue sorprendente ver como ya se había recuperado lo suficiente como para levantarse.

Pero aún más sorprendente fue la esclava junto a Howl.

‘Es una locura.’

En ese momento, estaba durmiendo lo suficientemente tranquila como para hacerle pensar que se iba a dormir temprano para evitar conocerlo a propósito.

Finalmente, los combates marciales comenzaron. Había mucha emoción tanto dentro como fuera del Imperio, y hoy, el primer día del evento, había tanto ruido que nadie podía dormir. Todos estaban distraídos con la historia de las artes marciales.

El evento de artes marciales dura casi una semana, y el último día, los caballeros y fiscales abandonan la capital después de la ceremonia de entrega de los títulos de los grados inferiores. Esta ceremonia servía para circunnavegar el Imperio. La ceremonia tomaba mucho tiempo, desde tanto como un año o tan solo seis meses.

De hecho, Alexandro usó la excusa de Howl para visitar los establos y evitar el ruido de la ceremonia de apertura. Los lugares ruidosos y locos le eran simplemente repugnantes.

Además, cuando lo vieron aparecer en la ceremonia de apertura, los nobles estaban ansiosos por hablar con él. En particular, el padre de Clara Bandoras, el Duque de Bandoras, que se hace llamar su prometida, lo persiguió durante todo el evento.

Sin embargo, bajo la presión del impulso turbulento de Alexandro, al final, no pudo pronunciar una palabra.

El establo fuera del salón de fiestas estaba incluso en paz. Incluso los entrenadores parecían haberse ido temprano para celebrar la reunión de artes marciales con sus familias. Solo había un portero cuidando en Martha, y los establos estaban muy tranquilos excepto por el ruido ocasional de los caballos.

La esclava durmió bien incluso en el establo. Estaba tan tranquila como alguien que no tenía nada que ver con las fiestas de la capital.

Alexandro miró a Howl. Sus ojos llenos de energía, fosas nasales húmedas y la forma en que sacudía la cabeza de manera acogedora parecían demostrarle que estaba vivo, como si nunca hubiera caído enfermo.

Se volvió hacia la esclava.

‘Esa chica…’

Estaba dormida en la jaula justo al lado de Howl. Amontonando el heno, para usarlo de cama y durmiendo pacíficamente, parecía estar aislada del mundo.

La esclava vestida con la ropa de un niño sucio también tenía el pelo corto como si lo hubieran cortado con prisas. Pero su piel era muy clara. Tenía las manos y la cara raspadas aquí y allá, pero lo supo de inmediato. No era una piel que se bronceaba y quemaba fácilmente, sino una piel muy brillante como la de un bebé.

Además, pensé que tenía el cabello oscuro más o menos como el mío, pero mirando un poco mejor, tenía el cabello negro.

Ni su piel ni su cabello eran una apariencia común en el continente. Sin embargo, no era inusual ver esclavos con cabello y ojos así a menudo en los burdeles.

‘¿Tenía los ojos negros?’

Trató de recordar el color de sus ojos por un momento, pero parecía que nunca había mirado correctamente la cara de la esclava. Siempre había visto su cabeza gacha.

«¿La despierto?»

El portero, que estaba de pie en silencio junto al Archiduque que luego de mirar a Howl volvió la mirada hacia la esclava, lo notó rápidamente y preguntó. Estaba aterrorizado de que las chispas sobre la esclava que dormía pacíficamente pudieran golpearlo.

El Archiduque detuvo al portero sin decir palabra, levantando una de sus manos.

Ella como por arte de magia, devolvió la vida al caballo moribundo. Su curiosidad fue despertada por la esclava de apariencia exótica, pero al mismo tiempo también desconfiaba.

Nunca habían dejado vivo a un caballo enfermo, pero no había tal cosa como un caballo moribundo que encontrara una mejoría tan perceptible en solo unos pocos días. Sabía que en algunos países al otro lado del mar había personas que parecían esclavos, pero no montaban a caballo.

«¿La esclava habla el idioma del Imperio?»

«Sí, así es. Parece que mantiene algún dialecto local, pero no estoy seguro de dónde exactamente es. Es una chica que tampoco habla mucho…»

“Es una esclava del departamento de enfermería”.

“Sí, dicen que trabaja allí. Pero para ser precisos, es una esclava de la familia del Duque de Kufihit. Le he dado noticias a Aaron Kufihit varias veces sobre su rutina diaria”.

Los que pertenecían a la casa de Evan eran en su mayoría esclavos devastados por la guerra, que recurrían a su casa cuando era difícil distribuir demasiados esclavos a los Caballeros Templarios. Y conseguían un trabajo en un lugar cerca de los Caballeros Templarios. Alexandro, conociendo su forma de hacer las cosas, estaba convencido de que la esclava había sido traída de otro país. Pero las siguientes palabras del portero llamaron la atención de Alexandro.

Aaron Kufich dijo que quiere recuperar a la esclava lo antes posible.

¿Qué más está haciendo Aaron en la mansión de Evan buscando a esta esclava?

«¿Por qué la busca?»

“No sé por qué mi Señor. Pero ya lo ha dicho varias veces. Todos los días pregunta por la condición de la esclava”.

No pudo ocultar las dudas que surgieron ante las palabras del portero.

‘¿Por qué?’

El Archiduque conocía muy bien a Aaron.

Aaron no podía estar interesado en una esclava así. A pesar de que ella fuese una esclava de tipo sirvienta nocturna, nunca estuvo al nivel del interés de Aaron.

Alexandro se volvió hacia la esclava de nuevo.

No había características especiales aparte de que la piel se veía un poco blanca y suave. Sus pechos estaban un poco llenos, pero no eran tan llamativos como los de las damas bien vestidas. Incluso como mujer, ella no se destacaba en absoluto exteriormente.

Además, la esclava parecía no ser un adulto todavía. A algunas personas les gustaban las personas más jóvenes, pero ni él ni Aaron tenían esas preferencias.

«¿Realmente pregunta sobre la esclava todos los días?»

Había una curiosidad desconocida en sus ojos.

“Sí, pregunta todas las noches cuándo será liberada de Martha. Y tan pronto como fuese liberada, ordenó que la llevaran a la mansión de inmediato”.

«¿Es una esclava o una perra?»

A las palabras de Alexandro, el portero respondió con una sonrisa.

“Bueno, parece un niño, pero debe ser una dama en la cama”.

Miró a la esclava lleno de preguntas sin resolver. Podría haberla despertado de inmediato e interrogado, pero por alguna razón no quería hacer eso.

«Ummm».

Ella dejo salir el sonido de su respiración constante, demostraba que estaba en un sueño profundo. Las pestañas negras de la esclava se posaron con calma sobre sus ojos, sin una ligera sacudida. Cada vez que su aliento escapaba de sus labios ligeramente abiertos, se estremecía un poco.

La esclava, que se durmió más cómodamente que nadie en el suelo sin una cama, volvió a sentirse irreal. La estaba mirando, por lo que parecía que era una eternidad, en un lugar diferente al ruidoso mundo exterior del circuito de artes marciales, el festival más grande del Imperio.

Solo este espacio en la capital estaba tranquilo. Alexandro no quería romper esta serenidad.

***

“Chloe, ¿estás despierta?”

Han pasado cinco días desde que comí y dormí con el caballo.

«Si vas a la montaña Nalsuwan hoy, llamaré al cochero».

«Sí por favor.»

Al principio, se sintió incómoda con el entrenador y el portero que la trataban como una esclava loca. Todavía eran fríos, pero hablaron con ella sobre el caballo, debido a su trabajo de cuidar y sanarlo.

Más que nada, el entrenador le abrió su corazón a Chloe mientras observaba que la condición de Howl mejoraba notablemente.

“Ah, y ayer también, el Archiduque fue a ver a Howl. No dijo nada, pero creo que sería bueno que recibas al Archiduque hoy y saludarlo como es debido».

«Si entiendo.»

El entrenador le dijo que el Archiduque vino a ver a Howl mientras Chloe dormía.

‘¿Hay algo que pueda hacer?’

Ya era el cuarto día. Llegó el Archiduque y dijo que dejaría Martha inmediatamente sin dar instrucciones ni mencionarla, sólo comprobando la veracidad de sus palabras.

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