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La Guía del Perro

Episodio 14: El honor de una esclava

Arco III: Pecado y Castigo

Episodio 14 El honor de una esclava

***

 «¿Estás hablando de la esclava en los establos?»

«Sí.»

Jorge tenía una mirada de consternación como si hubiera escuchado tronar el cielo azul.

‘¿Por qué sucedió esto?’

El Archiduque dijo que llevaría a Chloe a la ceremonia.

Jorge estaba emocionado de llamar a Chloe al consultorio médico inmediatamente después de que terminara el tratamiento de Howl y continuar escribiendo todos los medicamentos para el Imperio.

Para él, que estaba tan emocionado que no podía dormir ante la idea de escribir el primer libro de medicina del imperio, las palabras de Alexandro fueron como un meteoro.

Pero él es el Archiduque Graham. Y era el Comandante de los Caballeros Templarios.

«Bien… Debe pensar que será de mucha ayuda.»

No se atrevió a vomitar lo que realmente estaba pensando.

‘Sí, esperaré, la ceremonia dura como mucho un año. Puede hacerlo después de eso.’

Jorge trató de controlar su mente. Porque no debería atreverse a albergar falta de respeto ante esta orden.

Mientras tanto, el Archiduque casi se echa a reír al ver la expresión de Jorge. Porque él estaba respondiendo con una mirada de consternación, como un niño al que le han quitado un codiciado caramelo justo en frente de sus ojos.

«Escuché que tienes un interés especial en la esclava».

Jorge notó que la pregunta del Archiduque era sobre Chloe. Y como participaría en la ceremonia con los Caballeros Templarios, quería que ella mostrara sus habilidades al máximo y obtuviera un lugar en el Departamento de Enfermería.

Como no era el amo de Chloe y una esclava de guerra no podía cambiar su estatus, no podía desempeñar ningún papel en el departamento de enfermería. Pero tal ley no tenía sentido para el hombre que tenía al frente.

«Esa niña…»

A los ojos de Jorge, Chloe sabía tanto como cualquier médico. Se sentía muy apenado por su estado de esclavitud.

“Es un poco especial.”

Jorge eligió sus palabras por un momento.

El Archiduque frente a él fue generoso con su propia gente, pero actuó infinitamente cruel con los demás. Se debió a la situación de tiempos de guerra y la posición de Comandante al frente de los Caballeros Templarios, pero básicamente Alexandro era una persona aterradora.

Y Jorge aún no sabía qué pensaba el Archiduque de ella. Pero considerando que la llevaría a la ceremonia, no parecía que le disgustara. Participar en la ceremonia en sí sería un gran honor para Chloe.

Sobre todo, fue Chloe quien salvó a Howl. Jorge sabía muy bien cuánto amaba el Archiduque a Howl entre sus caballos.

“Chloe tiene mucho conocimiento médico. Será de gran ayuda que la lleves a la ceremonia de peregrinación al Imperio, tiene los mismos conocimientos de medicina y enfermería que cualquier médico. Además, por sí misma obtuvo mucha experiencia en la recolección de hierbas, por lo que su manejo real de las hierbas aproximadamente es mejor que el mío”.

Alexandro, que escuchaba en silencio a Jorge, se echó a reír.

«Amigo, ¿no es tu humildad demasiado alta?»

«Es verdad. Estaba prohibido escalar el monte Nalsuwan porque había tantas plantas venenosas que la gente moría al visitarla. Pero la niña me enseñó que había más hierbas medicinales que veneno en la montaña. Tampoco sabía que Howl se enfermó por envenenamiento, pero Chloe lo reconoció de inmediato. Las hierbas también han sido cosechadas por ella misma”.

«¿El nombre de la esclava es Chloe?»

«Así es.»

Dijo que la llevaría a la ceremonia, pero ni siquiera sabía su nombre. Por supuesto, el Archiduque no necesitaba saber el nombre de una esclava frívola. Pero en medio de las festividades del Encuentro marcial, de repente se le acerca y le pregunta sobre una esclava, de la que ni siquiera sabe su nombre.

Jorge, sin saber porque la había invitado, por supuesto, se mostró escéptico del porque quería hacerla asistir al festival.

La siguiente ceremonia será tres días después. Se sabía que incluso los Caballeros Templarios y la familia del Archiduque hicieron muchos preparativos para esta gran ceremonia.

«¿Esta esclava solía trabajar en un establo?»

«No. Pertenece a la familia de Evan Kufihit, y es una esclava que trabaja en el departamento de enfermería».

“Toc, toc.”

Al escuchar un golpe repentino en la puerta de la oficina, Jorge miró hacia la puerta. Durante su entrevista con el Archiduque, nadie se atrevería a llamar a la puerta. Fue Aaron Kufihit, que se desempeñaba como mayordomo del Archiduque, a quien se le concedió el permiso del propio Alexandro.

“Lo siento por la interrupción, solo dos minutos. Archiduque, se trata de lo que ha pedido.”

«Dilo.»

«Es exactamente lo que esperaba el Archiduque».

Alexandro le había pedido a Aaron que investigara el alistamiento de los nobles que tenían un gran territorio. Porque, además de lo que se sabe, esperaba que hubieran algunos que se sublevaran en secreto.

De todos modos, se suponía que visitaría todas las provincias durante la ceremonia, pero pensó que no había nada de malo en prepararlo con antelación.

Mientras tanto, Jorge miraba a Aaron. Él era un miembro de la alta sociedad famoso.

El segundo hijo, que casi fue expulsado de la familia Kufihit, por alguna razón desconocida, se declaró no titular. Y entró como mayordomo del Archiduque Graham.

No sé por qué, pero era famoso en la familia como un alborotador que hacía sacudir la cabeza de todos.

‘Se ve bien por fuera’.

Jorge miró a Aarón y terminó su breve apreciación.

«Entonces entenderé que la esclava se unirá a los Caballeros Templarios después de la reunión de artes marciales y participará en la ceremonia».

Como si tuviera algo más que decirle a Aaron, el Archiduque le pidió cortésmente a Jorge que abandonara su asiento.

“Sí, espero que Chloe sea de gran ayuda para la ceremonia”.

Aaron, que había estado en silencio por un momento, de repente interrumpió la conversación.

«Esa Chloe, ¿están hablando de una joven esclava con cabello oscuro?»

Aaron, que tenía los ojos bien abiertos y miraba alternativamente a Jorge y al Archiduque, lanzó una presión silenciosa como pidiendo una respuesta rápida.

«Sí es cierto. ¿Siquiera conoces a Chloe?”

«¿Una esclava tímida de nuestra familia que trabaja en la sala de medicina con esa túnica desaliñada y el pelo corto?»

Aaron no se detuvo allí, sino que colocó sus manos sobre su pecho y más abajo de sus hombros.

«¿La niña que mide por aquí?»

Jorge estaba bastante avergonzado por la descripción más detallada de lo esperado.

Al mismo tiempo, Alexandro recordó que el cochero le había dicho que Aaron preguntaba a menudo por Chloe. 

Iba a preguntar, pero no lo hizo porque parecía ser algo de su vida personal. Mirando su reacción, Aaron también parecía tener alguna conexión con la esclava.

“Parece correcto. Se decidió que Chloe también participará en la ceremonia esta vez. Es un honor para ella.»

El rostro de Aaron se torció extrañamente cuando Jorge respondió con una sonrisa.

Aaron, como dijo anteriormente, después del tratamiento de la esclava tímida, estaba emocionado de recibir un baño de olor nuevamente. En una situación estresante como la de estos días, Aaron estaba esperando que la fiesta de artes marciales terminara rápidamente y que el Archiduque se fuera en la ceremonia.

Al ver la expresión desesperada de Aaron, Jorge y el Archiduque se preguntaron qué estaba pasando, pero no preguntaron porque la expresión de Aaron era demasiado seria.

«Oh, es cierto… ¿Seguimos tomando los esclavos como trabajadores?”

Mientras miraba fijamente a Jorge y al Archiduque con sus ojos desenfocados, hizo una pregunta con impotencia.

“Sí, pero tiene talento para la enfermería, así que creo que sería bueno enseñarle como médico. ¿Qué opina, Archiduque?”

En secreto, el Archiduque estuvo a punto de decir que no le importaba la petición de Jorge de llevar a Chloe al Departamento de Enfermería. El caso es que él tomó a Chloe con los carruajes para ver y examinar su caballo.

Todos los caballeros de la ceremonia se desplazan a caballo, y si los caballos están heridos, se reemplazan con frecuencia en la finca. Sin embargo, los caballos de los caballeros principales eran el orgullo de sus dueños, por lo que quería utilizar a Chloe como entrenadora exclusiva para tratar las heridas de los caballos y controlar su estado.

Aaron miró rápidamente a los ojos de Jorge y el Archiduque. Parecía que esto ya estaba decidido. Luego pensó que preferiría que Chloe perteneciera al Archiduque. Si Jorge lograba quedarse con ella, parecería que la joven Chloe sería sacada del Departamento de Enfermería para ir aún más lejos.

“Ella solía cuidar de Anna en nuestra familia. A menudo se desempeña como sirviente, así que me gustaría tomarla como sirvienta personal del Archiduque. Cuida bien las heridas, es buena para los masajes y en estos días trabaja en un establo donde cuida caballos, ¿no sería bueno que cuide del caballo del Archiduque, Xanthos?”

Mientras Aaron y Jorge ignoraban la mirada del Archiduque sin saberlo y peleaban por la iniciativa de conseguir a Chloe, a Alexandro no pareció importarle, y terminó diciéndole a Aaron que se encargara.

Como si Aaron hubiera ganado, saludó cortésmente a Jorge con una mirada triunfal.

Los hombros de Jorge cayeron como si de repente hubiera perdido a Chloe. Pero de todos modos, participar en la ceremonia sería un gran honor para ella.

Aunque todavía no sabía nada al respecto, Chloe se unió a la Celebración de los Caballeros. Y la ceremonia sería sólo dos días después.

***

 Conocí a Jorge y obtuve toda la información de Aaron sobre los asuntos privados de su señor. Se suponía que asistiría a una fiesta nocturna en el Palacio Imperial, pero no fue. Duncan dijo que había alineado a la prometida de Alexandro y esperó a que él viniera a su encuentro. 

‘¿Has perdido la cara ahora?’

Duncan, como un loco, recientemente puso imprudentemente a un grupo de damas nobles en su mansión. No sabe por qué de repente cambió sus tácticas, pero hizo que el camino a la mansión fuera agotador.

Aunque al principio era tarde, una docena de señoritas se sentaron en el salón y lo esperaron, tratando de llevarse bien con él.

Me preguntaba cómo había logrado el diácono que esto sucediera, pero Aaron también estaba indefenso. Duncan se jactaba de tener mucho poder. Además, la mansión era originalmente propiedad privada de su padre, así que incluso si ahora es la casa de Alexandro, el verdadero dueño no es él.

Unos días después, cuando Alexandro no se movió, no solo llegaron nobles sino también chicas de varias clases. Todo tipo de mujeres, desde prostitutas hasta doncellas y sirvientas, maestras, camareras y enfermeras, esperaban al Archiduque.

Había chicas de varias edades, e incluso se veían señoras gorditas de unos 40 años. Todavía no le importaba y se fue a su habitación. Pero a diferencia de las damas de la nobleza, lo siguieron persistentemente.

Aquellas que habían estado lanzando una juerga desesperada finalmente gritaron y huyeron cuando él tomó una espada. Estaba enojado, pero no quería mostrar interés en lo que fuera que estaba haciendo su padre.

De pie en el pináculo de la conspiración del Imperio, Duncan era la masa de codicia que había odiado toda su vida.

De hecho, el sueño de Alexandro era vivir tranquilo en el campo lejos de la capital, cuidando animales, cultivando y viviendo sin que nadie lo supiera. No sabía cómo era tener una familia, pero eso era lo más cercano que sentía a la felicidad.

No quería ser cabeza de familia, entonces tendría que optar por una adopción o tener un hijo y darle un asiento como cabeza de familia. Según la Ley Imperial, un hombre sin mujer, ya sea prometida o esposa, no podía convertirse en jefe de estado, por lo que pensó que Duncan lo estaba obligando a casarse con esos fines.

Al final, no se detuvo en el Palacio Imperial, pero después de terminar su trabajo en los Caballeros Templarios, visitó la mansión muy tarde. Ya en el amanecer. Afortunadamente, no había nadie en la sala de la mansión. Mientras se dirigía a su propia habitación, de repente sintió algo extraño.

Los guardias que custodiaban su propia puerta lo miraron y se estremecieron. Luego abrió la puerta. Se sintió desconcertado, pero fue a su dormitorio.

Con cada paso que daba, la habitación olía a una mujer noble desconocida. Había alguien en su propio dormitorio. En lugar de agarrar el cuchillo, decidió acercarse lentamente.

«¿No llegas muy tarde?»

Esperando al Archiduque estaba la hija del Duque Clara Bandoras. Ella se sentó audazmente en la silla junto a su cama. Ella sonrió como si se alegrara de verlo, y su hermoso rostro le pareció a Alexandro lo más repugnante que hubiera visto en su vida.

Sin siquiera pensar en los ojos de la noble dama, hija del distinguido duque, entró a voluntad en su dormitorio y lo estaba esperando como acosándolo.

‘Está loca.’

Se quitó el abrigo sin decir una palabra. No le gustaba que nadie tocara su propio cuerpo, no se le sirvió en absoluto para este tipo de quehaceres.

Clara, que no estaba acostumbrada a ver al Archiduque desvestirse y organizarse solo, tragó saliva. Pensando que era suyo, su respiración se volvió áspera por la emoción.

‘¿Cómo es que una persona con una gran cara tiene un cuerpo tan bonito? Soy tan suertuda.’

No sé cuántas horas he esperado al Archiduque.

El Archiduque seguía sin responder. En su éxtasis, él ni siquiera le dirigió una mirada. Pero estaba segura de que esta noche él sería suyo.

Por mucho que sea un héroe de guerra o un hombre tan temible como un demonio, no hay hombre en este mundo que la rechace con su apariencia de flor solitaria y su cuerpo deslumbrante.

Además, era la única hija del duque de Bandoras. Era la mujer más poderosa del Imperio.

Según su personalidad, el Archiduque pareció acostarse en su última ropa interior, y el resto de sus ropas fueron despojadas. Clara se acercó a él mientras se apuraba a acostarse.

“¿Sabes cuántas veces he visitado la mansión del Archiduque? Nunca he esperado a nadie de este modo…”

«La señorita no conoce la cortesía».

Cuando Clara se acercó a su nariz, el Archiduque que hizo contacto visual con ella en ese momento cortó sus palabras y le respondió como si escupiera. Esta fue la primera vez que escuchó su voz.

‘Incluso tu voz es perfecta’.

Era la voz de un hombre que era tan maduro y carismático como su hermosa apariencia. Clara parecía que estaba a punto de colapsar. El hermoso hombre frente a ella era suyo, y no podía soportarlo.

“Su Majestad dijo que la mujer que pasara la noche con el Archiduque se le otorgaría una mansión en la capital, sin importar su posición. Dijo que también podrían visitar la Mansión Graham indiferente de cualquier mujer que fuera. Entonces, no seas grosero conmigo por no ser cortés».

Habiendo terminado sus últimas palabras como una excusa suave y susurrando en su oído, abrazó con valentía la cintura del Archiduque.

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